Du climat aux plastiques, Big Oil fait face à un jugement

Il fait l’objet d’enquêtes du Congrès, de poursuites judiciaires au niveau des États et des municipalités, d’un nouveau documentaire télévisé, ainsi que d’un docu-drame hollywoodien à venir : une série de mensonges racontés par une industrie, avec des conséquences si profondes qu’elles ont déclenché une crise profonde et existentielle. crise à laquelle chaque personne sur Terre est confrontée.

Le script peut sembler familier. De nombreuses entreprises, des compagnies de tabac aux fabricants d’opioïdes, ont menti sur le danger des produits qu’elles vendaient et faisaient la publicité. Mais au cours de l’histoire humaine, personne ne tient la chandelle aux dommages causés par l’industrie pétrolière et gazière, qui semble, enfin, être confrontée à un jugement pour avoir trompé le public pendant des décennies sur le risque “catastrophique” de leur fossile. produits pétroliers (leurs propres mots).

Une nouvelle émission spéciale de PBS Frontline, “The Power of Big Oil”, et un prochain film du réalisateur nominé aux Oscars Darren Aronofsky, “Black Gold”, se concentrent sur le rôle qu’ExxonMobil, un leader mondial de la science du climat dans les années 1970 et 80, joué en sapant les preuves du changement climatique et en poussant le déni comme un moyen de faire échouer une intervention gouvernementale qui pourrait nuire à ses résultats. “Black Gold” l’appelle “la dissimulation du siècle”.

Ces nouveaux exposés, mettant en vedette d’anciens employés d’Exxon et des lobbyistes de l’industrie, sont publiés en même temps que les démocrates de la Chambre mènent une toute première enquête du Congrès sur la campagne passée et présente de désinformation sur le climat de l’industrie des combustibles fossiles.

Lors d’une audience historique en octobre dernier, des dirigeants d’Exxon, Shell, Chevron et BP ont été contraints de témoigner sur les premières connaissances de leur industrie sur le changement climatique et leurs efforts ultérieurs pour saper la science et bloquer l’action climatique. Chacune des entreprises a cherché de manière trompeuse à se présenter comme des partenaires dans les solutions climatiques – et pourtant chaque cadre a esquivésous serment, la demande d’un législateur de s’engager à cesser de faire pression contre les efforts visant à résoudre la crise.

Mais ce n’est que la moitié. Big Oil est également un personnage central dans le problème des déchets plastiques qui afflige la planète, car – attendez-le – ils chantent apparemment également sur la recyclabilité des plastiques. Le mois dernier, le procureur général de Californie, Rob Bonta, a lancé une enquête inédite sur le rôle que l’industrie des combustibles fossiles a joué dans la pollution plastique mondiale, qui est devenue si grave que l’on estime maintenant que chaque être humain ingère environ une carte de crédit. de plastique par semaine, et des microplastiques ont été découverts pour la première fois dans le sang humain.

Bonta a déclaré que son bureau ciblait les grandes sociétés pétrolières et gazières, qui sont également de grands producteurs de plastique, pour leurs « efforts historiques et continus pour tromper le public » en perpétuant le « mythe » selon lequel la plupart des plastiques peuvent être recyclés, alors que plus de 90 % sont recyclés. ne pas.

L’enquête de Bonta commence avec ExxonMobil, que le procureur général a qualifié de “l’un des leaders en matière de tromperie”.

Si Bonta poursuit finalement Exxon en justice pour avoir trompé le public, il ne sera pas le premier. Exxon et d’autres grands pollueurs de combustibles fossiles font actuellement l’objet de poursuites judiciaires de la part de sept autres procureurs généraux d’État et de plus d’une douzaine de gouvernements municipaux, pour avoir mené une autre “campagne de tromperie” sur le changement climatique pendant des décennies, selon les termes du procureur général du Minnesota. Keith Ellison.

Malgré les efforts incessants de Big Oil pour faire dérailler ces poursuites, ils se dirigent progressivement vers un procès, avec des décisions majeures rapprochant deux des affaires – dans le Massachusetts et à Hawaï – de la présentation des preuves de la tromperie climatique de Big Oil aux jurys des tribunaux d’État.

Les sondages montrent que le public n’est pas très satisfait des compagnies pétrolières en ce moment. Près de 90% des électeurs veulent que les législateurs prennent des mesures contre l’industrie pour avoir engrangé des bénéfices records alors qu’ils facturent aux familles de travailleurs des prix de plus en plus élevés à la pompe à essence alors que l’inflation augmente pendant une pandémie mondiale.

Encore une foisLes mensonges de Big Oil sont au cœur du problème : nous sommes accros aux combustibles fossiles parce que ces entreprises ont trompé le public sur les dangers de leur produit, menant une campagne de désinformation de plusieurs décennies conçue pour saper tous les efforts visant à passer à des produits moins chers, une énergie plus propre et plus fiable. Si Exxon et d’autres entreprises polluantes n’avaient pas maintenu le monde accro aux combustibles fossiles, la transition vers les énergies renouvelables serait beaucoup plus avancée, le monde serait moins dépendant du gaz russe et les prix élevés du gaz perturberaient beaucoup moins la vie des gens.

Du changement climatique au recyclage, le mensonge a longtemps été le modèle économique des grandes sociétés pétrolières. Mais face à de nouvelles enquêtes, poursuites et exposition publique, les jours où l’industrie échappe à la responsabilité de sa tromperie sont clairement comptés.

Richard Wiles est président de la Centre pour l’intégrité climatique

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