DWR compte les chiens de prairie dans le comté de Iron – St George News

VILLE DE CÈDRE — La Division des ressources fauniques de l’Utah a récemment commencé son dénombrement annuel des chiens de prairie de l’Utah dans le comté d’Iron et ses environs dans le cadre de ses efforts pour conserver l’espèce tout en naviguant dans le conflit homme-chien de prairie.

Un chien de prairie, date et lieu non précisés | Photo publiée avec l’aimable autorisation de la Division des ressources fauniques de l’Utah, Cedar City News

La biologiste de récupération des chiens de prairie de l’Utah Barbara Sugarman, qui travaille pour la division des ressources fauniques de l’Utah à Cedar City, a rencontré Cedar City News sur un site de chiens de prairie, où, à son arrivée, un gros chien de prairie pouvait être vu debout au sommet d’un monticule de terre, à peine visible contre la saleté.

Il a émis son cri semblable à un aboiement, qui, selon Sugarman, était destiné à avertir les autres chiens de prairie du danger, puis a plongé dans et hors de son terrier, avant de « rire » une dernière fois et de disparaître de la vue.

Ce chien de prairie serait l’un des nombreux à être compté dans le cadre de l’enquête annuelle.

Compter les chiens de prairie

Le DWR mène des enquêtes sur les chiens de prairie sur une variété de types de terres, y compris le US Forest Service, le Bureau of Land Management et les terres des parcs nationaux. Sugarman a déclaré que la division enquête également sur les chiens de prairie sur les terres avec des servitudes de conservation, telles que les zones de gestion de la faune.

Chiens de prairie à Cedar City, Utah, 25 avril 2022 | Photo par Alysha Lundgren, Nouvelles de Cedar City

Principalement, la division compte les chiens de prairie sur une propriété privée en visualisant la zone à travers des jumelles depuis les routes publiques, a déclaré Sugarman. Il y a plus de 1 200 colonies de chiens de prairie cartographiées, dont environ un tiers étaient occupées l’année dernière.

Sugarman a déclaré que le décompte des chiens de prairie est un effort de groupe entre le divisionle US Fish and Wildlife Service, le National Park Service, le BLM, le Forest Service et l’Utah School and Institutional Trust Lands Administration.

Les données sur les chiens de prairie sont collectées depuis 1976, un exploit que Sugarman a qualifié de rare, ajoutant que cela permet au DWR et aux organisations partenaires de suivre les changements au fil du temps.

“Vous n’obtenez pas un recensement complet, évidemment, parce que vous ne voyez pas 100% des individus, mais ce sont vraiment d’excellentes données que beaucoup d’autres espèces n’ont pas la chance d’avoir”, a-t-elle déclaré.

Les comptages sont effectués au printemps avant que les petits n’émergent vers le mois de mai pour s’assurer que les données sont composées principalement de chiens de prairie adultes, car seul un pourcentage de petits survivent.

Sugarman a déclaré que les chiens de prairie sont répertoriés comme menacés en vertu de la loi de 1973 sur les espèces en voie de disparition. Selon la faune et les plantes en voie de disparition et menacées ; Revised Recovery Plan for the Utah Prairie Dog notice, publié par le United States Fish and Wildlife Service, les chiens de prairie de l’Utah ne se trouvent que dans le sud-ouest et le centre de l’Utah.

Le plan de rétablissement stipule que 1 000 chiens de prairie seront dénombrés sur des terres protégées dans chacune des trois unités de rétablissement; Iron County fait partie de l’unité de récupération du désert occidental. Le DWR peut utiliser les données de comptage pour suivre les tendances, comparer le nombre de chiens de prairie avec les années précédentes, identifier les emplacements actuels des colonies de chiens de prairie et identifier où les techniciens peuvent avoir besoin de piéger les chiens de prairie et de les déplacer avant le début de l’aménagement du territoire, a déclaré Sugarman.

Barbara Sugarman, biologiste de récupération des chiens de prairie de l’Utah avec la Division des ressources fauniques de l’Utah à la recherche de chiens de prairie, Cedar City, Utah, 20 avril 2022 | Photo par Alysha Lundgren, Cedar City, Actualités

“La division déploie beaucoup d’efforts pour la conservation des chiens de prairie de l’Utah, mais nous déployons également beaucoup d’efforts pour aider les personnes confrontées à des problèmes de conflit entre l’homme et la faune”, a-t-elle déclaré. «Et nous voulons que les gens sachent que nous travaillons très dur pour nous assurer que nous aidons les gens s’ils ont des problèmes avec les chiens de prairie ou quelque chose comme ça et nous travaillons dur pour atteindre les objectifs de conservation afin que nous puissions éventuellement faire retirer l’espèce de la liste.

L’avis du plan de rétablissement indique que les deux plus grandes menaces pour les chiens de prairie de l’Utah sont la perte d’habitat et la peste.

Selon le United States Geological Survey, les chiens de prairie sont sujets à la peste sylvatique, qui se transmet par les piqûres de puces et peut entraîner la mort de 90 % ou plus des chiens de prairie d’une colonie lors d’une épidémie. La bactérie, Yersinia pestis, provoque également la peste bubonique et pulmonaire.

Le décompte des chiens de prairie permet au DWR de suivre les tendances et de déterminer quand une colonie a grossi et peut avoir besoin d’un saupoudrage préventif de deltaméthrine, un insecticide destiné à contrôler les puces responsables de la peste, a déclaré Sugarman.

Développement et chiens de prairie

Un exemple de carte de dégagement, date non spécifiée, Cedar City, Utah | Image reproduite avec l’aimable autorisation de la Division des ressources fauniques de l’Utah, Cedar City News

Le DWR utilise l’application ArcGIS Field Maps pour suivre les données de comptage des chiens de prairie, ce qui leur permet de voir où se trouvent actuellement les chiens de prairie. C’est essentiel, a déclaré Sugarman, car lorsque les propriétaires fonciers défrichent et ouvrent des terres ou enlèvent de la végétation, il lui est difficile de déterminer si les chiens de prairie y étaient actifs, mais les données stockées sur ArcGIS lui permettront de déterminer si les chiens de prairie étaient auparavant comptés. dans la zone. Si c’est le cas, dit-elle, le propriétaire aura besoin d’un permis.

C’est une bonne idée pour les propriétaires fonciers qui envisagent un développement de contacter le DWR, a déclaré Sugarman, ajoutant que certaines propriétés nécessiteront une enquête sur les chiens de prairie avant de pouvoir être développées.

“Le simple fait de faire cette seule action avant de commencer votre projet ou de faire n’importe quel travail, cela me rend la vie tellement plus facile, … cela vous rendra la vie tellement plus facile”, a déclaré Sugarman. “Ce n’est même pas comme notre temps et nos efforts – c’est votre temps et vos efforts.”

Selon le plan de conservation général, les permis de construire ne peuvent être délivrés tant que le propriétaire n’a pas obtenu une lettre d’autorisation de chien de prairie ou un certificat d’inclusion, selon une présentation récente du DWR. De plus, le plan désigne les zones où des enquêtes sur les chiens de prairie sont requises, établit des frais d’atténuation pour le développement et autorise le piégeage des chiens de prairie sur les terres privées.

Un tableau répertoriant les frais d’atténuation, date et lieu non spécifiés | Image reproduite avec l’aimable autorisation de la Division des ressources fauniques de l’Utah, Cedar City News

Selon la présentation, les propriétaires fonciers devraient prévoir deux semaines dans leur calendrier de construction pour un relevé des chiens de prairie et éviter de perturber le sol ou d’enlever la végétation jusqu’à ce que le relevé soit terminé. Si aucun chien de prairie n’est découvert, la division émettra une lettre d’autorisation et le développement pourra commencer.

Si des chiens de prairie sont observés sur la propriété, la division émettra une lettre d’habitat occupé par un chien de prairie de l’Utah, qui contiendra des informations sur la façon dont un propriétaire foncier peut obtenir un certificat d’inclusion, les frais d’atténuation et les efforts de piégeage potentiels pour retirer les chiens de prairie de la propriété. . Une fois qu’un certificat d’inclusion est obtenu, le développement peut commencer, indique la présentation.

Selon la présentation du DWR, les enquêtes sur les chiens de prairie sont gratuites et les frais d’atténuation ne sont facturés que si les chiens de prairie occupent actuellement des terres chevauchant un plan de développement de projet. Les frais d’atténuation sont perçus par le comté où réside le propriétaire foncier.

Le DWR commencera à piéger les chiens de prairie de l’Utah du 1er juillet au 1er septembre. 3o. Comme il y a un délai limité, Sugarman souligne que les propriétaires fonciers qui envisagent de piéger sur leur propriété doivent planifier à l’avance.

Les propriétaires fonciers peuvent déterminer si une enquête est nécessaire en consultant la page Web SIG d’Iron County, qui contient la carte de dégagement des chiens de prairie ou en appelant Reed Erickson, un planificateur et coordinateur des services spéciaux avec Iron County Building & Zoning au 435-865-5350. Les propriétaires fonciers peuvent également contacter le DWR par téléphone au 435-691-5700 ou par courriel [email protected].

Un chien de prairie, date et lieu non précisés | Photo publiée avec l’aimable autorisation de la Division des ressources fauniques de l’Utah, Cedar City News

Conserver les chiens de prairie

Les chiens de prairie ont tendance à vivre dans un sol alluvial riche en humidité, a déclaré Sugarman, ajoutant que ces terres sont parfaites pour l’agriculture, ce qui met les humains et les chiens de prairie en désaccord.

“Nous voulons nous assurer que nous n’entravons pas le développement”, a déclaré Sugarman. “Vous savez, il y a un équilibre entre la conservation et le développement.”

Sugarman a déclaré que les chiens de prairie préfèrent la végétation basse, ils fonctionnent donc bien avec les animaux au pâturage, comme les moutons. De plus, d’autres animaux préfèrent les villes de chiens de prairie pendant un incendie car il y a généralement moins de végétation dans les environs immédiats, servant de coupe-feu.

Les chiens de prairie sont considérés comme une espèce clé, ce qui signifie que leur effet sur l’environnement est plus important que ne le suggère leur poids corporel, a déclaré Sugarman, ajoutant que de nombreux autres animaux les mangent ou en dépendent. Les terriers qu’ils construisent sont utilisés par d’autres espèces indigènes, comme les serpents et les chevêches des terriers. Des espèces plus grandes telles que les blaireaux ou les coyotes sont connues pour creuser des villes de chiens de prairie pour construire leurs propres terriers.

Un chien de prairie, date et lieu non précisés | Photo publiée avec l’aimable autorisation de la Division des ressources fauniques de l’Utah, Cedar City News

Leur impact fondamental sur l’environnement est également la raison pour laquelle les chiens de prairie sont connus par certains comme des “ingénieurs de l’écosystème”, a déclaré Sugarman.

Selon le National Park Service, les chiens de prairie mélangent le sous-sol et la couche arable tout en creusant, en redistribuant les nutriments et les minéraux et en permettant la rétention d’humidité.

Sugarman a déclaré que les chiens de prairie ont une vie sociale bien remplie et vivent dans des unités familiales appelées coteries, généralement composées d’un mâle et de plusieurs femelles apparentées. Une fois adultes, les mâles juvéniles quittent la coterie pour créer leurs propres unités familiales et à cause de ce comportement, les emplacements exacts des colonies évoluent d’année en année. Le DWR utilise le comptage annuel pour suivre les limites du site.

Sugarman a déclaré qu’elle adorait travailler avec les chiens de prairie et qu’elle les trouvait fascinants.

“C’est le travail de mes rêves, étant 100% honnête, c’est comme tout ce que j’ai toujours voulu faire”, a déclaré Sugarman. “Et je me sens juste comme la personne la plus chanceuse au monde que je puisse faire ça.”

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