Eggs and Issues traite de la faune, de la circulation et de la restauration des rivières

Par Gabrielle Gasser ÉDITEUR ASSOCIÉ

BIG SKY – Cinq organisations se sont réunies le matin du 6 avril à l’hôtel Wilson pour offrir à la communauté Big Sky des mises à jour sur la faune, la circulation et les impacts potentiels des loisirs sur le canyon Gallatin.

Le dernier événement Eggs & Issues, organisé par la chambre de commerce Big Sky, a attiré plus de 60 personnes en personne et plus sur Zoom. Il y avait trois présentations en vedette couvrant les initiatives en cours ayant un impact sur le précieux corridor de la rivière Gallatin de Big Sky : une évaluation des mouvements de la faune et de la connectivité de l’habitat, les efforts de restauration de la rivière Gallatin, un plan d’action pour le climat de Big Sky et des incitations au covoiturage.

Elizabeth Fairbank et Abigail Breuer du Center for Large Landscape Conservation ont partagé leur travail avec le Western Transportation Institute de la Montana State University sur l’US-191 Wildlife and Transportation Assessment. L’évaluation vise à améliorer les connaissances sur la faune et la sécurité routière le long de la US Highway 191, de la Montana Highway 64 et des environs.

Selon Fairbank et Breuer, les routes créent des barrières dans le paysage qui entravent ou empêchent la faune de traverser et perturbent la connectivité de l’habitat. L’espoir est d’utiliser les données sur les schémas de déplacement de la faune recueillies par l’évaluation ainsi que les données de trafic d’une étude sur les corridors du ministère des Transports du Montana pour rechercher des financements et des solutions telles que des passages supérieurs, des passages inférieurs et des clôtures pour la faune.

Pour faciliter cet effort, Fairbank et Breuer ont encouragé les participants à utiliser une carte Web interactive et le système d’observation et de données Roadkill, ou ROaDS, qui rassemblent les données sur la faune qui éclaireront l’évaluation en cours.

Caitlin Quisenberry accueille les participants avant les présentations sur les œufs et les enjeux. PHOTO GABRIELLE GASSER

À côté du podium, Emily O’Connor, directrice de la conservation du groupe de travail sur la rivière Gallatin, et Wendi Urie, responsable du programme de loisirs du district de Bozeman Ranger auprès du US Forest Service, ont parlé des loisirs et de la rivière Gallatin.

Le groupe de travail s’est associé au Service forestier à la suite d’une évaluation du site d’accès à la rivière Gallatin Canyon en 2015 sur différents projets pour aider à fournir un accès durable à la rivière Gallatin et à protéger et restaurer l’intégrité écologique de la rivière.

L’un de ces projets de partenariat est le projet de restauration de l’accès à la rivière Upper Deer Creek River Access, qui s’est achevé en mai de l’année dernière. Le projet a créé des points d’accès durables à la rivière pour les radeaux, une rampe de mise à l’eau de kayak et une plate-forme de pêche accessible, ainsi que la plantation de 380 arbres et arbustes riverains le long de la rivière.

Pour terminer la matinée, Lizzie Peyton, directrice de l’engagement communautaire de Big Sky Sustainability Network Organization, et Matthew Madsen, chercheur associé au Western Transportation Institute, ont discuté de leurs efforts pour réduire le trafic et les émissions de carbone dans la vallée de Gallatin.

Depuis sa création en 2020, Big Sky SNO s’est efforcé de rendre les événements locaux plus durables grâce à des stations de recyclage et de compostage, a réalisé un inventaire communautaire des gaz à effet de serre, a lancé un plan d’action pour le climat et s’est associé à l’institut des transports dans le cadre de l’initiative Big Sky One Less Car.

En partenariat avec GoGallatin, l’initiative One Less Car de Big Sky SNO encourage les navetteurs vers Big Sky à faire du covoiturage en offrant des incitations. Madsen a détaillé les efforts plus larges de GoGallatin pour soutenir les déplacements durables, qui comprennent également le défi GoGallatin qui se déroule tout au long du mois de mai.

Les participants ont eu l’occasion de poser des questions après les présentations, ce qui a déclenché une discussion sur la façon dont tous ces partenaires peuvent s’unir derrière un effort cohésif pour rendre Big Sky plus durable, réduire les navetteurs et protéger la faune.

La vice-présidente des opérations et des événements de la chambre, Caitlin Quisenberry, a déclaré qu’elle pensait que l’événement était un succès et qu’il a mis en évidence certains problèmes importants le long du corridor de la rivière Gallatin et de l’US 191.

“Il y a d’excellents partenaires qui travaillent à la réparation [these issues]», a déclaré Quisenberry. “Je pense que c’est vraiment excitant de penser à la façon dont ces partenariats peuvent être superposés pour avoir le plus d’impact.”

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