Elon Musk devient le plus grand actionnaire de Twitter

Quand Elon Musk a envisagé de privatiser Tesla en 2018, il a posté sur Twitter pour en parler au monde. Lorsqu’il s’est retrouvé coincé dans les embouteillages en 2016, il tweeté l’idée d’un système de tunnel souterrain pour atténuer la congestion «détruisant l’âme». Et lorsqu’il a défié le président russe Vladimir V. Poutine de se battre en tête-à-tête le mois dernier, il diffusez-le sur Twitter.

Maintenant M. Musk met son argent là où il parle.

Lundi, un dossier réglementaire auprès de la Securities and Exchange Commission a révélé que M. Musk, le PDG milliardaire de Tesla et SpaceX et la personne la plus riche du monde, avait acheté une participation de 9,2% dans Twitter, la plate-forme de médias sociaux où il compte plus de 80 millions de followers. L’achat semble faire de M. Musk est le principal actionnaire de Twitter, devant la participation de 8,8% détenue par la société de fonds communs de placement Vanguard et éclipsant la participation de 2,3% de Jack Dorsey, l’ancien directeur général de Twitter.

Monsieur. L’investissement de Musk sur Twitter, qu’il accumule depuis au moins le mois dernier, valait environ 2,89 milliards de dollars sur la base du cours de clôture des actions de la société vendredi. Mais à la fin de lundi, après que la nouvelle de son rachat ait fait grimper le cours de l’action de Twitter de plus de 27%, il valait environ 3,7 milliards de dollars. Les actions sont une fraction de M. Musk a annoncé une valeur nette de plus de 270 milliards de dollars.

Malgré son penchant pour tout partager sur Twitter – des idées commerciales, des insultes et des mèmes à, le week-end dernier, son expérience dans une célèbre discothèque berlinoise – M. Musk était inhabituellement muet lors de l’achat des actions de la société, du moins au début.

“Oh salut lol” il tweeté lundi sans donner plus de détails après que la nouvelle de son investissement se soit répandue sur Twitter. Monsieur. Musk, 50 ans, n’a pas répondu à une demande de commentaire. Twitter a refusé de commenter.

Monsieur. Musk a acheté Twitter à un moment délicat pour la société, basée à San Francisco. Monsieur. Dorsey a démissionné de son poste de directeur général en novembre et prévoit de quitter le conseil d’administration de la société à la fin de son mandat cette année, après avoir affronté un actionnaire activiste et s’être débattu avec les critiques des législateurs et des régulateurs concernant la liberté d’expression, la censure et le contenu toxique.

Monsieur. Dorsey a remis les rênes à Parag Agrawal, le directeur de la technologie de Twitter, qui fait profil bas dans la Silicon Valley que M. Dorsey l’a fait. Monsieur. Agrawal a réorganisé les rangs de la direction de l’entreprise. Il est également profondément intéressé par une version « décentralisée » de Twitter, celle de M. Les derniers projets favoris de Dorsey dans l’entreprise.

Dans le cadre de cet effort, Twitter transférerait le pouvoir en ligne entre les mains de ses utilisateurs et défierait des mastodontes comme Meta, le propriétaire de Facebook et Instagram. Twitter finance un effort indépendant pour créer un soi-disant protocole ouvert pour les médias sociaux, intégrant la crypto-monnaie dans son application et s’ouvrant aux développeurs qui souhaitent créer des fonctionnalités personnalisées pour Twitter.

Qu’est-ce exactement que M. Musk envisage de faire avec sa participation sur Twitter n’est pas clair. Il a critiqué l’entreprise ces dernières semaines pour ne pas avoir respecté les principes de la liberté d’expression, et il a fait valoir que les utilisateurs devraient être autorisés à choisir les algorithmes qui sélectionnent les tweets qu’ils voient, ou à créer les leurs, au lieu de compter sur Twitter. pour gérer les publications.

L’idée était celle d’un M. Dorsey a défendu tout en dirigeant Twitter. “Le choix de l’algorithme à utiliser (ou non) devrait être ouvert à tous”, a-t-il déclaré le mois dernier en réponse à un tweet de M. Musk pousse pour des algorithmes que des étrangers peuvent créer pour la plate-forme.

Il n’est pas clair si M. Musk demandera – ou sera invité – à rejoindre le conseil d’administration de Twitter. Il a déposé un document sur les valeurs mobilières appelé dépôt 13G, indiquant qu’il prévoyait que l’investissement soit passif et qu’il n’avait pas l’intention de prendre le contrôle de la société.

Mais Wall Street a déjà commencé à spéculer sur le fait que M. Musk pourrait changer le statut de son investissement, continuer à acheter des actions Twitter ou même essayer d’acquérir purement et simplement la société.

“Nous nous attendrions à ce que cette participation passive ne soit que le début de conversations plus larges avec le conseil d’administration / la direction de Twitter qui pourraient finalement conduire à une participation active et à un rôle de propriété potentiellement plus agressif de Twitter”, a déclaré Daniel Ives, analyste chez Wedbush Securities. Lundi matin.

Steven Davidoff Solomon, professeur à la faculté de droit de l’Université de Californie à Berkeley, a déclaré que le dossier permettait à M. Musk “cache en quelque sorte l’intention qu’il pourrait avoir concernant Twitter”. Mais, a-t-il ajouté, déposer en tant qu ‘”investisseur passif” avec une intention réelle de faire pression pour le contrôle en changeant de type de dépôt est “frauduleux”, bien que rarement poursuivi et difficile à prouver.

Monsieur. La relation personnelle longue et compliquée de Musk avec Twitter lui a déjà causé des ennuis, ses tweets sur les finances de Tesla ayant entraîné des querelles juridiques avec la SEC

Si M. Musk pousse au changement sur Twitter, il ne serait pas le premier investisseur agité auquel la société a dû faire face. La firme activiste Elliott Management a pris position sur Twitter et a appelé M. Le retrait de Dorsey en 2020. Il a ensuite conclu un accord avec Twitter qui comprenait un investissement de 1 milliard de dollars de la société de capital-investissement Silver Lake et a recruté de nouveaux membres du conseil d’administration, dont le co-directeur général de Silver Lake, Egon Durban. Silver Lake s’est associé à M. Musk dans ses efforts pour privatiser Tesla.

Monsieur. La liste des autres entreprises commerciales de Musk est longue. Au-delà de Tesla et SpaceX, il est le fondateur de la Boring Company, une société de services de construction de tunnels. Ajouter un rôle à la liste pourrait irriter les actionnaires de Tesla. Au cours des deux derniers mois de l’année dernière, M. Musk a vendu environ 16 milliards de dollars d’actions Tesla, ce qui équivaut à environ 10 % de sa participation dans la société de véhicules électriques.

Les dirigeants qui ont jonglé entre des projets médiatiques et d’autres entreprises privées se sont parfois retrouvés dans le collimateur des politiciens. L’ancien président Donald J. Trump, par exemple, avait une mauvaise opinion d’Amazon parce qu’il n’était pas d’accord avec la couverture du Washington Post, que Jeff Bezos a acheté en 2013. Tesla est un grand bénéficiaire des crédits environnementaux, tandis que SpaceX recherche des contrats gouvernementaux.

Pour Monsieur. Musk, l’investissement peut également augmenter le volume de bruit auquel il est confronté sur Twitter. Déjà lundi, les utilisateurs de Twitter inondaient le milliardaire de demandes de bouton d’édition sur le service de médias sociaux et lui demandaient de rétablir certains comptes interdits.

Adam Satarien, Jack Ewing et Pierre Eavis reportage contribué.

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