Elon Musk propose de racheter Twitter

Elon Musk a lancé une offre publique d’achat hostile de 43 milliards de dollars sur Twitter, le réseau social que le milliardaire excentrique derrière Tesla utilise comme passe-temps pour se connecter avec ses 81 millions de followers, affirmant qu’il pense que la plateforme est essentielle au fonctionnement de la démocratie.

Lors d’une conférence TED jeudi, Musk a présenté son projet de rendre Twitter privé, affirmant qu’il considérait la plate-forme comme un moyen de favoriser la conversation et potentiellement même de prévenir les conflits internationaux. Mais il a reconnu que s’il en prenait possession, il serait blâmé pour les problèmes, et même avant cela, son offre pourrait échouer.

“Mon fort sentiment intuitif est qu’il est extrêmement important pour l’avenir de la civilisation d’avoir une plate-forme publique de confiance maximale et largement inclusive pour l’avenir de la civilisation”, a-t-il déclaré. “Je ne me soucie pas du tout de l’économie.”

L’offre de privatiser la société dans un dépôt de titres daté de mercredi pour 54,20 $ par action marque une escalade majeure dans une bataille d’une semaine de Musk pour gagner de l’influence sur Twitter, après avoir acquis une participation de plus de 9% et flirté avec un siège sur le plateau. Dans le dossier, il l’a qualifié de “meilleure et dernière offre”. S’il n’est pas accepté, a-t-il ajouté, “je devrais reconsidérer ma position d’actionnaire”.

Que se passe-t-il avec Elon Musk et Twitter ?

Twitter a confirmé jeudi dans un communiqué de presse qu’il avait reçu une “proposition non sollicitée et non contraignante” de Musk. “Le conseil d’administration de Twitter examinera attentivement la proposition afin de déterminer la ligne de conduite qu’il estime être dans le meilleur intérêt de la société et de tous les actionnaires de Twitter.”

Musk s’est adressé à Twitter jeudi midi, cependant, pour dire qu’il pense que la décision devrait être soumise aux actionnaires. Il serait “indéfendable” de ne pas le faire, a-t-il dit, avant affectation un sondage Twitter sur la question.

Les dirigeants ont répondu aux questions des employés lors d’une réunion plénière jeudi, essayant de calmer leurs inquiétudes, selon des personnes proches du dossier qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour décrire des sujets sensibles. Depuis que l’intérêt de Musk pour l’entreprise est devenu connu, les employés ont exprimé leurs craintes que le milliardaire puisse annuler certains des efforts de l’entreprise pour modérer le contenu en faveur de la liberté d’expression, selon les messages de l’entreprise obtenus par le Washington Post la semaine dernière.

Cette anxiété s’est poursuivie jeudi, selon les gens. Beaucoup étaient agacés par la condescendance de Musk, qui ne semblait pas familier avec le fonctionnement interne de Twitter ou la feuille de route de l’entreprise, et étaient épuisés par les plans changeants de Musk, pendant ce qui était censé être une semaine de concentration sans interruption. Et certains ont estimé que les assurances de la direction étaient insuffisantes lors de la mairie et étaient frustrés que les employés semblent être une réflexion après coup.

Musk, qui est PDG de la société de voitures électriques Tesla et de sa société spatiale SpaceX, est connu pour ses déclarations commerciales quelque peu impétueuses, dont certaines ne se concrétisent pas. Musk a tweeté qu’il avait “un financement garanti” pour privatiser Tesla en 2018 à 420 dollars par action, mais a été condamné à une amende de 20 millions de dollars par la Securities and Exchange Commission et a perdu sa présidence de Tesla lorsque cet accord ne s’est pas concrétisé. Il annonce également fréquemment des produits comme le Cybertruck selon un calendrier plus rapide que possible.

Le prix de l’offre publique d’achat – 54,20 $ par action – peut être une référence voilée à cet épisode précédent qui a causé des ennuis à Musk avec les régulateurs des valeurs mobilières.

Lors de la conférence TED, Musk a attaqué la SEC, faisant écho à un argument qu’il a avancé dans une récente lettre à un juge fédéral. “J’ai été forcé de concéder à la SEC illégalement, ces salauds”, a-t-il déclaré.

Analyse : Elon Musk ramènera-t-il Trump sur Twitter ?

Alors que Musk est la personne la plus riche du monde, évaluée à 259 milliards de dollars selon le Bloomberg Billionaires Index, certains analystes se sont demandé s’il avait suffisamment de liquidités pour acheter Twitter. Une grande partie de sa richesse est liée à ses entreprises. Lors de la conférence TED jeudi, Musk a assuré au public qu’il l’avait fait.

“Techniquement, je pourrais me le permettre”, a-t-il déclaré, ajoutant: “Je pense que ce sera quelque peu douloureux et je ne suis pas sûr de pouvoir l’acquérir.”

Musk a déchargé des milliards d’actions Tesla à partir de la fin de l’année dernière et a commencé à acheter des actions de Twitter fin janvier, selon les documents financiers. Musk avait déclaré qu’il avait l’intention de vendre 10% de ses actions dans la société de voitures électriques, le constructeur automobile le plus précieux. La valorisation de Tesla de plus de 1 billion de dollars éclipse celle du réseau de médias sociaux qu’il cherche à acheter, environ 34 milliards de dollars.

Musk prévoit de laisser le nombre maximum autorisé d’actionnaires rester dans la société privée, a-t-il déclaré lors de la conférence jeudi.

Certains actionnaires ont exprimé leur désapprobation du plan. Le milliardaire saoudien, le prince Alwaleed bin Talal, a tweeté jeudi qu’il avait rejeté l’offre, affirmant qu’il ne pensait pas qu’elle se rapprochait “de la valeur intrinsèque” de l’entreprise.

Musk a riposté sur Twitter, demandant au prince de divulguer la part de Twitter détenue par l’Arabie saoudite et pour lui de préciser les vues du pays sur la “liberté d’expression journalistique”.

Les services de renseignement américains ont conclu que le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane avait ordonné le meurtre du chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi, critique du gouvernement saoudien, au consulat saoudien à Istanbul en 2018.

Pendant ce temps, certains investisseurs et analystes qui couvrent ses deux principales entreprises craignent qu’une prise de contrôle de Musk ne détourne ses ambitions de révolutionner les industries automobile et spatiale. Musk en a d’autres aussi : la société de construction de tunnels Boring Co. et la société Neuralink, qui cherche à implanter des puces informatiques dans le cerveau des gens.

Twitter est le plus petit pair des concurrents des médias sociaux tels que Facebook et TikTok – qui ont tous deux amassé plus d’un milliard d’utilisateurs – et il a été confronté à des problèmes de baisse de la croissance des utilisateurs et à des préoccupations concernant la monétisation. Pourtant, avec environ 217 millions d’utilisateurs quotidiens et des plans pour porter ce chiffre à 315 millions d’ici la fin de 2023, certains investisseurs voient un potentiel.

Twitter est “certainement considéré comme la plate-forme inférieure”, a déclaré Benjamin Black, co-responsable de la recherche Internet à la Deutsche Bank, basé à New York. Il a toutefois noté que les actions de la société avaient atteint un sommet de 73,34 dollars au cours de la dernière année, bien supérieur à l’offre de Musk.

Lors de la conférence TED, Musk a qualifié Twitter de “place publique de facto” et a exprimé ce qu’il considérait comme l’importance du site pour la démocratie et l’avenir de la civilisation. Musk a dit qu’il veut L’algorithme de Twitter est “open source”, faisant écho à un sondage qu’il a mené sur le site le 24 mars. Ses commentaires suggèrent qu’il pense que Twitter met l’accent ou supprime certains contenus.

Musk a déclaré qu’une telle décision devrait être “rendue apparente afin que tout le monde puisse voir [what] des mesures ont été prises. » Twitter appose des étiquettes pour ajouter du contexte aux publications qu’il juge trompeuses, mais dit il ne limite pas le contenu en fonction des “points de vue ou opinions” d’une personne.

Dans une lettre adressée au président de Twitter, Bret Taylor, Musk a déclaré qu’il pensait que l’entreprise avait “le potentiel d’être la plate-forme de la liberté d’expression dans le monde”.

La liberté d’expression est un “impératif sociétal pour une démocratie qui fonctionne”, a-t-il ajouté. Mais depuis son investissement, il en est venu à «réaliser que l’entreprise ne prospérera ni ne servira cet impératif sociétal dans sa forme actuelle. Twitter doit être transformé en entreprise privée. »

Le dossier de la SEC comprenait également ce qui semblait être des messages texte et vocaux associés à la discussion. Dans un message vocal qui semblait provenir de Musk, le PDG de Tesla a déclaré: «Je ne joue pas au jeu des allers-retours. … Je suis allé directement à la fin », ajoutant de son offre que« C’est un prix élevé et vos actionnaires vont adorer. »

Il a dit qu’il devrait reconsidérer sa position sur Twitter si son accord n’était pas accepté.

“Ce n’est pas une menace, ce n’est tout simplement pas un bon investissement sans les changements qui doivent être apportés”, a-t-il déclaré, selon le dossier.

Le 5 avril, Twitter a surpris employés et investisseurs en annonçant que Musk rejoindrait son conseil d’administration. Quelques jours plus tard, cependant, le directeur général de Twitter, Parag Agrawal, a annoncé que Musk avait fait marche arrière.

“Il y aura des distractions à venir, mais nos objectifs et nos priorités restent inchangés”, a écrit Agrawal. « Les décisions que nous prenons et la manière dont nous les exécutons restent inchangées. Les décisions que nous prenons et la manière dont nous les exécutons sont entre nos mains, à personne d’autre. Faisons fi du bruit et restons concentrés sur le travail et sur ce que nous construisons. »

Le PDG de Tesla, Elon Musk, ne rejoindra finalement pas le conseil d’administration de Twitter

Rejoindre le conseil d’administration l’aurait “menotté” d’acquérir entièrement la société, a noté Angelo Zino, chercheur en actions du CFRA, dans un e-mail à The Post.

L’appartenance au conseil d’administration confierait également à Musk certaines responsabilités fiduciaires, comme l’obliger à agir dans le meilleur intérêt de l’entreprise.

Au cours du week-end, Musk a déchargé des tweets barbelés sur l’entreprise. « Twitter est-il en train de mourir ? » il a demandé tôt samedi. Il a ensuite interrogé les utilisateurs les plus populaires de Twitter, son siège social à San Francisco et son processus d’authentification des comptes. Avant d’avoir terminé, il a fait une blague obscène sur le changement de nom de l’entreprise.

Dans la sphère politique, l’OPA de Musk a suscité des réactions mitigées jeudi.

Certains politiciens de droite ont applaudi la tentative de prise de contrôle de Musk, jouant dans une réaction plus large contre la plate-forme de médias sociaux depuis qu’elle est définitivement banni l’ancien président Donald Trump l’année dernière.

représentant Lauren Boebert (R-Colo.) Said Musk mérite une médaille pour son combat “patriotique et nécessaire” pour la liberté d’expression. Nigel Farage, un radiodiffuseur britannique et ancien homme politique qui était un chef de file du mouvement Brexit, appelé l’offre publique d’achat de Musk la meilleure nouvelle pour la liberté d’expression depuis des années.

“La panique provenant des médias à carreaux bleus après l’offre d’Elon Musk d’acheter Twitter est la peur de perdre la capacité de censurer les conservateurs en ligne et de faire taire la liberté d’expression qu’ils n’aiment pas”, a tweeté Rep. Darrell Issa (R-Californie).

La tirade Twitter d’Elon Musk offre des indices sur la débâcle des sièges du conseil d’administration

D’autres semblaient préoccupés par le fait que Musk pourrait prendre trop de contrôle sur une plate-forme que beaucoup considèrent comme essentielle à la liberté d’expression. Fred Wilson, un investisseur en capital-risque basé à New York, a déclaré que la plate-forme était “trop ​​importante” pour être détenue et contrôlée par une seule personne.

“C’est le contraire qui devrait se produire”, Wilson tweeté. “Twitter devrait être décentralisé en tant que protocole qui alimente un écosystème de produits et services de communication.”

Will Oremus, Nitasha Tiku et Reed Albergotti ont contribué à ce rapport.

Leave a Comment