Elon Musk veut racheter Twitter : voici tout ce qu’il faut savoir

Le jeudi 14 avril, Elon Musk a annoncé une offre d’achat de Twitter pour 54,20 dollars par action.

C’est une histoire énorme avec beaucoup de parties rapides. C’est aussi une histoire qui s’étendra probablement sur les prochains mois, peut-être même plus longtemps. Nous avons donc pensé créer un guide pour vous, nos lecteurs, qui peut être mis à jour au fur et à mesure que les choses avancent. Car, comme Elonnous vous ❤️.

Alors attachez-vous – ça va être un parcours cahoteux.

Les dernières nouvelles:

Le lendemain de l’annonce par Musk de sa proposition d’achat de Twitter, le conseil d’administration de la société a répondu avec une pilule empoisonnée. C’est essentiellement la façon dont le conseil d’administration dit : « Merci, mais non merci ».

La pilule empoisonnée consiste en un nouveau “plan de droits des actionnaires” pour donner à certains actionnaires le droit d’acheter plus d’actions si Musk ou un autre acheteur tente de prendre le contrôle. Et cela signale que le conseil d’administration de Twitter a l’intention de lutter contre l’offre de Musk de devenir l’unique propriétaire de l’entreprise.


Illustration de Kristen Radtke / The Verge; Getty Images

L’histoire jusqu’ici:

Il y a mille ans, le 4 avril 2022, Elon Musk annonçait qu’il avait acheté 9,1 % de Twitter. La nouvelle que l’homme le plus riche du monde était désormais (brièvement) le plus grand actionnaire de sa plateforme de médias sociaux préférée a fait grimper le cours de l’action et de nombreux claviers ont tapé.

Musk s’est immédiatement mis à solliciter des suggestions sur les moyens d’améliorer Twitter en – quoi d’autre – en tweetant un sondage. La société a répondu en lui offrant un siège au conseil d’administration, une décision qui l’aurait limité à ne détenir que 15% de la société. Au début, il a dit oui. Puis il a changé d’avis et a dit non. Pendant ce temps, nos experts résidents de Twitter et de Musk, Casey Newton et Liz Lopatto, respectivement, ont approfondi la raison pour laquelle Musk flirtait avec Twitter et quels seraient les résultats probables.

Après avoir refusé un siège au conseil d’administration de Twitter, Musk a mis à jour son dossier auprès de la Securities and Exchange Commission pour indiquer qu’il ne serait pas un acteur passif dans les affaires de l’entreprise. Fini le langage selon lequel il limiterait ses avoirs à seulement 14,0% de la société. Rétrospectivement, c’était le premier indice qu’il pourrait tenter quelque chose de plus percutant que de simplement acheter des actions en tant que membre du conseil d’administration.

Illustration de Kristen Radtke / The Verge; Getty Images

Plate-forme Casey Newton n’est pas le seul à ne pas croire que Musk lancerait une prise de contrôle hostile de Twitter. Après que la nouvelle a été annoncée que Musk avait acquis 9,1 % des actions de la société, de nombreuses personnes ont brièvement pensé que Musk pourrait essayer d’acheter toute la société, pour finalement conclure qu’il avait déjà obtenu tout ce qu’il voulait de Twitter.

Casey avait raison de dire que les dispositions sur les pilules empoisonnées de Twitter pourraient ne pas suffire à arrêter Musk. Mais il a également supposé que Musk continuerait simplement à troller l’entreprise à travers ses tweets – ce qui est certainement toujours un résultat probable.

Quiconque a été sur le marché pour acheter une maison connaît les offres “meilleures et définitives”. Dans sa salve d’ouverture, Musk affirme que son offre pour acheter Twitter est exactement cela. Que cela renforce sa position ou finisse par le peindre dans un coin, il est trop tôt pour le dire. Mais force est de constater qu’il offre aux actionnaires de Twitter une prime assez juste : 43 milliards de dollars pour une entreprise avec une capitalisation boursière de 37 milliards de dollars.

Musk dit que Twitter doit devenir privé afin de subir les changements qui doivent être apportés. Ceux-ci incluent une fonction d’édition, un algorithme open-source, moins de modération et une barre plus élevée pour supprimer les tweets offensants.

Musk est un gars très riche. Alors, naturellement, il dirait qu’il n’est pas intéressé à acheter Twitter pour gagner de l’argent. Il considère Twitter comme la « place de la ville de facto » et souhaite ouvrir l’algorithme de la société de médias sociaux. Il essaie de présenter toute l’OPA comme une sorte de croisade pour protéger la liberté d’expression.

Mais même un maximaliste de la liberté d’expression comme Musk doit convaincre les actionnaires que son offre de rachat est dans leur propre intérêt financier. Sinon, qu’est-ce qu’on fait vraiment ici ?

Musk est un utilisateur prolifique de Twitter. C’est aussi un troll, et Liz Lopatto explique ce qu’il devra faire exactement pour que les gens le prennent plus au sérieux. Musk a tendance à tirer de la hanche, mais plusieurs experts en gouvernance d’entreprise nous ont dit qu’ils doutaient qu’il ait réellement pensé à tout cela.

Il n’a pas aligné le financement pour acheter Twitter et le privatiser. Il travaille avec Morgan Stanley, mais personne ne sait s’il les écoute réellement. Musk lui-même a dit qu’il pourrait ne pas gagner à la fin. S’il réussit à faire pression sur Twitter pour qu’il apporte les changements qu’il souhaite, il peut simplement retirer son offre. Tout est possible.

Dans les coulisses, les membres du conseil d’administration de Twitter préparent leur réponse au plan de prise de contrôle de l’homme le plus riche du monde. Il y a la pilule empoisonnée, ainsi que les dispositions précédentes des statuts de l’entreprise, qui pourraient rendre extrêmement difficile la prise de contrôle par Musk.

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Photo de SUZANNE CORDEIRO / AFP via Getty Images

La première réunion à mains nues de Twitter après la publication de l’offre de Musk était étrange. Après avoir fait la sérénade aux employés avec Backstreet Boys et Aretha Franklin, la société a déclaré qu’elle continuerait d’évaluer l’offre.

Les employés ont dit à Alex Heath qu’ils étaient frustrés par l’absence de réponse plus détaillée. Ils sont préoccupés par l’avenir de la plate-forme de médias sociaux, ainsi que par la possibilité de licenciements.

Quelques heures après avoir annoncé son offre d’achat de Twitter, Musk était sur scène à Vancouver pour une entrevue opportune avec le fondateur de TED Talk, Chris Anderson. Au cours de la conversation, Musk a parlé de son “obsession pour la vérité” et a fait écho aux commentaires qu’il avait faits dans son dossier auprès de la SEC sur sa volonté de protéger la liberté d’expression et la démocratie.

Mais comme le souligne Adi Robertson, sa compréhension de la liberté d’expression semble au mieux nébuleuse. Après avoir examiné les commentaires de Musk, ainsi que les efforts antérieurs de la direction de Twitter pour lutter contre les lois sur la parole dans le monde, elle conclut que Musk pourrait avoir un réveil brutal s’il réussit à acheter la plate-forme de médias sociaux.

Vous ne pouvez pas sous-estimer à quel point cela a été un tour de montagnes russes jusqu’à présent. Il achète des actions ! Il rejoint le conseil d’administration ! Non, attendez, il ne rejoint pas le conseil d’administration ! Il pourrait acheter plus d’actions ! Non, attendez, il veut acheter toute la méguila ! Cette chose a plus de rebondissements qu’un film Shyamalan. Et nous ne sommes même pas à mi-chemin.

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