Exclusif : le champion du pétrole chinois prépare une retraite occidentale face à la peur des sanctions

Des hommes portant des masques faciaux passent devant un panneau de la China National Offshore Oil Corp (CNOOC) devant son siège à Pékin, en Chine, le 8 mars 2021. REUTERS/Tingshu Wang

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  • CNOOC se prépare à quitter la Grande-Bretagne, le Canada et les États-Unis -sources
  • Pékin s’inquiète des tensions croissantes avec l’Occident
  • La production dans trois pays a atteint 220 000 boed l’an dernier
  • La décision fait suite à la radiation de CNOOC à la Bourse de New York

LONDRES/SINGAPOUR, 13 avril (Reuters) – Le premier producteur chinois de pétrole et de gaz offshore, CNOOC Ltd. (0883.HK) se prépare à quitter ses opérations en Grande-Bretagne, au Canada et aux États-Unis, en raison des craintes à Pékin que les actifs ne soient soumis à des sanctions occidentales, ont indiqué des sources du secteur.

Les liens entre la Chine et l’Occident ont longtemps été tendus par des questions commerciales et de droits de l’homme et la tension s’est accrue à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, que la Chine a refusé de condamner.

Les États-Unis ont déclaré la semaine dernière que la Chine pourrait subir des conséquences si elle aidait la Russie à échapper aux sanctions occidentales qui comprenaient des mesures financières restreignant l’accès de la Russie aux devises étrangères et compliquant le traitement des paiements internationaux. Lire la suite

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CNOOC n’a pas immédiatement commenté.

Les entreprises procèdent périodiquement à des revues de leurs portefeuilles, mais la sortie en préparation interviendrait moins d’une décennie après l’entrée de la société d’État CNOOC dans les trois pays via une acquisition pour 15 milliards de dollars du canadien Nexen, un deal qui a transformé le champion chinois en leader producteur mondial.

Les actifs, qui comprennent des participations dans d’importants gisements de la mer du Nord, du golfe du Mexique et de grands projets de sables bitumineux canadiens, produisent environ 220 000 barils d’équivalent pétrole par jour (boed), selon les calculs de Reuters.

Le mois dernier, Reuters a rapporté que CNOOC avait engagé Bank of America pour préparer la vente de ses actifs en mer du Nord, qui comprennent une participation dans l’un des plus grands champs du bassin. Lire la suite

La CNOOC a lancé un examen du portefeuille mondial avant sa cotation publique prévue à la bourse de Shanghai plus tard ce mois-ci, qui vise principalement à exploiter des financements alternatifs après la radiation de ses actions américaines en octobre dernier, ont indiqué les sources. Lire la suite

La radiation faisait partie d’une décision de l’administration de l’ancien président américain Donald Trump en 2020 qui ciblait plusieurs entreprises chinoises, selon Washington, détenues ou contrôlées par l’armée chinoise. La Chine a condamné cette décision.

La CNOOC profite également d’une hausse des prix du pétrole et du gaz, entraînée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 2 février. 24, et espère attirer des acheteurs alors que les pays occidentaux cherchent à développer la production nationale pour remplacer l’énergie russe.

Alors qu’il cherche à quitter l’Occident, CNOOC cherche à acquérir de nouveaux actifs en Amérique latine et en Afrique, et veut également donner la priorité au développement de nouveaux prospects importants au Brésil, en Guyane et en Ouganda, ont indiqué les sources.

‘UNE DOULEUR’

CNOOC cherche à vendre des actifs “marginaux et difficiles à gérer” en Grande-Bretagne, au Canada et aux États-Unis, a déclaré à Reuters une source importante du secteur.

Toutes les sources ont parlé sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité de la question.

La source de l’industrie a déclaré le mois dernier que la haute direction de CNOOC, y compris le président Wang Dongjin, a trouvé que la gestion des anciens actifs de Nexen était “inconfortable” en raison de la bureaucratie et des coûts d’exploitation élevés par rapport aux pays en développement.

La CNOOC a été confrontée à des obstacles opérant aux États-Unis en particulier, tels que les habilitations de sécurité requises par Washington pour que ses dirigeants chinois puissent entrer dans le pays, a ajouté la source.

“Des actifs comme les eaux profondes du golfe du Mexique sont technologiquement difficiles et CNOOC avait vraiment besoin de travailler avec des partenaires pour apprendre, mais les dirigeants de l’entreprise n’étaient même pas autorisés à visiter les bureaux américains. Cela a été une douleur tout au long de ces années et la liste noire de CNOOC par l’administration Trump aggravé les choses », a déclaré la source.

Dans son prospectus avant l’introduction en bourse, CNOOC a déclaré qu’il pourrait faire face à des sanctions supplémentaires.

“Nous ne pouvons pas prédire si l’entreprise ou ses filiales et partenaires seront affectés par les sanctions américaines à l’avenir, si les politiques changent”, a déclaré la CNOOC.

Aux États-Unis, CNOOC détient des actifs dans les bassins de schiste onshore d’Eagle Ford et des Rocheuses ainsi que des participations dans deux grands champs offshore du golfe du Mexique, Appomattox et Stampede.

Ses principaux projets de sables bitumineux actifs canadiens sont Long Lake et Hangingstone dans la province de l’Alberta.

Graphiques Reuters
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Reportage de Ron Bousso et Chen Aizhu; édité par Barbara Lewis

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