Fermeture des zones de pêche au crabe dormeur après les enchevêtrements de baleines

Toutes les zones de pêche commerciale au crabe dormeur au large de la côte californienne fermeront ce mois-ci après que les baleines à bosse se sont emmêlées dans des engins de pêche pendant leur saison de migration, ont déclaré des responsables de la faune.

Les zones de pêche 1 et 2, qui s’étendent de la frontière Californie-Oregon à Point Arena dans le comté de Mendocino, seront fermées à partir de midi le 20 avril, selon le California Department of Fish and Wildlife.

Les fermetures des zones 3 à 6, de Point Arena à la frontière Californie-Mexique, ont été annoncées le mois dernier et sont entrées en vigueur vendredi.

“Nous avons reçu des rapports faisant état d’enchevêtrements supplémentaires de baleines à bosse et avons rapidement fermé la pêcherie pour protéger les baleines à bosse en migration qui commencent tout juste à retourner dans les eaux californiennes”, a déclaré mercredi le directeur de la pêche et de la faune, Charlton Bonham, dans un communiqué.

“Bien que cela ait un impact économique sur certains secteurs de nos communautés de pêcheurs côtiers, il est important de protéger à la fois les baleines et la viabilité à long terme de la pêche commerciale”, a-t-il déclaré.

Le North Bay Business Journal a rapporté que la récolte de crabe dormeur valait environ 30,1 millions de dollars en 2020 et jusqu’à 83,1 millions de dollars en 2016.

Les fermetures interviennent après que le ministère a évalué la sécurité des engins de pêche au crabe à la suite de nombreux incidents où des baleines se sont ligotées dans l’équipement.

Les pièges eux-mêmes reposent sur le fond de l’océan, mais les baleines se sont retrouvées attachées dans des lignes de pêche reliant les pièges aux bouées.

Lundi, il y avait eu cinq enchevêtrements confirmés de baleines à bosse en 2022, selon les données publiées par le Department of Fish and Wildlife. Ceux-ci comprenaient des enchevêtrements au large de Santa Cruz, près de Half Moon Bay et dans la baie de Monterey.

Lors de l’incident de la baie de Monterey le 19 mars, la baleine a été documentée “traînant un ensemble d’engins (une bouée principale avec étiquette, une bouée de remorque et une bouée de fin de ligne)”, a indiqué le département dans son rapport.

Quelques jours seulement après que le ministère a annoncé la fermeture des zones 3 à 6 le 25 mars, deux enchevêtrements supplémentaires ont été confirmés par le National Marine Fisheries Service, entraînant la fermeture des zones restantes.

Bonham a également autorisé un programme qui retirerait l’équipement laissé dans l’eau à partir du 15 avril dans les zones 3 à 6 et du 27 avril dans les zones 1 et 2.

“Les dernières saisons ont été difficiles pour les familles, les communautés et les entreprises de pêcheurs, mais il est impératif que nous trouvions le juste équilibre entre la protection des baleines à bosse et l’offre de possibilités de pêche”, a déclaré Bonham dans l’annonce du 25 mars.

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