Fish and Game examine la faune pour COVID

Un carcajou dans un collier de repérage. (©ADF&G, utilisé avec autorisation, photo de David Saalfeld)

Le département de la pêche et du gibier de l’Alaska a commencé à tester la faune pour le COVID-19. Cela fait partie d’un partenariat avec le National Wildlife Health Center de l’US Geological Survey et les Centers for Disease Control and Prevention. Les scientifiques veulent s’assurer qu’une nouvelle variante n’émerge pas chez les animaux et infecte ensuite les humains.

Mais Kimberlee Beckmen, vétérinaire de la santé de la faune pour Fish and Game, dit de ne pas trop s’inquiéter de contracter le COVID-19 d’un animal.

“Il s’agit plutôt d’infecter la faune et de savoir si la faune pourrait devenir un réservoir, mais cela n’a pas encore été démontré”, a-t-elle déclaré.

Quand elle dit « réservoir », elle veut dire que le risque est que le virus puisse s’installer dans une population animale, muter et infecter les humains avec une nouvelle variante.

En Alaska, les biologistes prélèvent des échantillons d’un certain nombre de mammifères : des orignaux qui vivent près des zones résidentielles, des lynx (parce qu’ils l’ont obtenu dans les zoos du sud) et des mustélidés, c’est-à-dire des carcajous, des visons et des martres. Il est prévu de tester le caribou et le cerf à queue noire de Sitka, ainsi que les phoques et les bélugas dans l’arrondissement du versant nord.

Si vous vous demandez comment tester un béluga pour COVID-19 – oui, vous tamponnez l’évent. Pour les autres animaux, il s’agit d’un prélèvement nasal, à peu près de la même manière que nous testons les gens.

“Nous le collons dans les deux narines, mais nous allons beaucoup plus loin”, a déclaré Beckmen. “Je veux dire, nous montons jusqu’au niveau de l’œil et le roulons, puis le mettons dans les médias, puis cela est envoyé au laboratoire.”

D’autres États ont testé des ours. Beckmen dit que l’Alaska fera probablement de même lorsqu’il sortira de son hibernation, car les ours qui ont été exposés à des déchets humains courent un risque élevé d’infection.

Elle dit que l’État a soumis plus de 100 échantillons pour des tests mais n’a pas encore obtenu beaucoup de résultats car une épidémie de grippe aviaire sur la côte est occupe les laboratoires.

Un lynx dans un piège. (©ADF&G, utilisé avec autorisation, photo de David Saalfeld)

David Saalfeld est un biologiste de la faune basé à Anchorage qui a ajouté les tests COVID-19 à son travail de terrain régulier cet hiver. Il capture les carcajous et les lynx vivants avec des pièges sans rendez-vous qui ne leur font pas de mal. Ensuite, il calme les animaux afin de pouvoir prélever des échantillons tels que des écouvillons nasaux et une prise de sang.

Il dit avoir ajouté le dépistage COVID à peu près à mi-chemin de sa saison.

“Donc, ce ne serait pas une tonne d’animaux, disons même deux ou trois carcajous et sept ou huit lynx que j’ai échantillonnés”, a-t-il déclaré.

Il n’y a actuellement aucune preuve que le COVID-19 puisse être transmis en manipulant ou en mangeant de la viande de gibier sauvage. Fish and Game recommande aux chasseurs d’utiliser les mêmes précautions de nettoyage que d’habitude : portez des gants, des couteaux et ne touchez aucun tissu d’apparence étrange.

Les chasseurs peuvent signaler des animaux malades ou des comportements étranges à Fish and Game.

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