“Harry’s House” de Harry Styles : critique de l’album

Il y a un peu plus de cinq ans, Harry Styles a fait ses débuts en solo que personne n’avait vu venir, en particulier d’un gars qui avait fermé la porte à son rôle d’idole principal dans le mastodonte pop One Direction seulement 18 mois plus tôt. “Harry Styles” était un album intemporel, étrangement sans genre, qui ressemblait vaguement à une collection pop du début des années 1970, et comme rien d’autre sorti cette année-là. Quoi qu’il en soit, ce fut un succès et donna au jeune chanteur la piste pour trouver son pied marin en tant qu’artiste solo – et plus important encore, une table rase qu’il pouvait suivre avec tout ce qu’il voulait. Cela a fini par être l’album “Fine Line” le plus déterminant et définitif de 2019, qui pourrait être considéré comme son véritable début, engendrant des singles massifs comme “Watermelon Sugar” et une tournée à succès (si elle est retardée par la pandémie) qui suit directement dans “Harry’s House”. qui est en grande partie une continuation et une progression de son prédécesseur.

Ce qui ne veut pas dire que c’est plus ou moins la même chose : “Harry’s House” est un peu plus intime et moins de la taille d’un stade que son prédécesseur. Lyriquement, c’est plus lourd et plus sérieux par endroits – ce qui n’est pas surprenant après tout ce qui s’est passé au cours des deux ans et demi depuis que “Fine Line” a chuté juste avant la pandémie. Sur une note connexe, le nombre de musiciens contributeurs est également beaucoup plus petit : l’album a été produit et co-écrit presque entièrement avec des collaborateurs de longue date Kid Harpoon (Jessie Ware, Shawn Mendes, Florence & the Machine) et Tyler Johnson (Sam Smith, Cam ), et ils ont également joué de la plupart des instruments, bien que John Mayer et Ben Harper fassent des camées à six cordes.

Après un début plein d’entrain avec « Music in a Sushi Restaurant » tacheté de cor et « Late Night Talking » aux saveurs des années 80, l’album se transforme en un groove lâche et sans hâte, mélangeant les ambiances et les tempos mais ne devenant jamais trop détendu : Juste au moment où vous vous penchez en arrière, une chanson comme le premier single joyeux et sans effort, “As It Was” (qui a déjà dominé les charts dans plusieurs pays) éclate comme le soleil après une averse estivale.

Les chansons parlent en grande partie de romance et de sexe, mais deviennent plus sombres lorsqu’elles semblent s’adresser à des personnes ou à des situations spécifiques. “Daylight” est chargé de références à la drogue, “Matilda” est pour quelqu’un avec des antécédents familiaux troublés, et le magnifique “Boyfriends” – créé à Coachella le mois dernier – est pour un ami dans une relation toxique : Styles chante “Tu aimes un imbécile qui sait comment se mettre sous la peau », accompagné uniquement de Harper aux guitares acoustiques et de ses propres harmonies multipistes impressionnantes. Mais tout n’est pas sérieux non plus : il y a aussi le funk décontracté de Timberlake de “Cinema”, le Beatlesy “Grapejuice” et une jolie ballade intitulée “Little Freak”.

Six ans et demi après que Harry Styles ait tiré sa révérence avec One Direction, il est possible d’imaginer qu’une partie importante de son public n’a aucun souvenir de son passage avec le groupe qui l’a propulsé au rang de célébrité. Et à 28 ans, plus si jeune, il s’est construit une carrière solo enviable que “Harry’s House” contribue grandement à faire avancer.

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