Hubble repère un temps chaud qui fait fondre le visage sur des «mondes gonflés de la taille de Jupiter»

Vous ne voulez pas visiter l’exoplanète KELT-20b, représentée ici dans une illustration d’artiste.

NASA, ESA, Leah Hustak (STScI)

Mars ressemble certainement à un endroit convivial à visiter lorsque vous le comparez à d’autres planètes, comme les exoplanètes tout à fait désagréables WASP-178b et KELT-20b. Les “mondes gonflés de la taille de Jupiter”, comme les appelle la NASA, sont situés en dehors de notre système solaire. Les planètes font l’objet de deux articles sur leurs conditions météorologiques extrêmes.

Les exoplanètes feraient fondre votre visage plus rapidement qu’un solo de guitare Metallica, et elles peuvent également vaporiser la plupart des métaux. Alors même si nous inventons miraculeusement un moyen de parcourir les nombreuses années-lumière pour les atteindre (1 300 pour WASP-178b et 400 pour KELT-20b), convenons de ne pas les visiter.

Dans un communiqué publié mercredi, la NASA a déclaré que les mondes lointains “ont les atmosphères planétaires les plus chaudes jamais vues”. Ils sont blottis près de leurs étoiles, ce qui déclenche un temps sauvage. WASP-178b est verrouillé en place avec un côté toujours face à son étoile et il a une atmosphère qui tourne à des vitesses de super-ouragan. “Du côté obscur, le monoxyde de silicium peut se refroidir suffisamment pour se condenser en roche qui pleut des nuages, mais même à l’aube et au crépuscule, la planète est suffisamment chaude pour vaporiser la roche”, a déclaré la NASA.

Les astronomes ont utilisé les données du télescope spatial Hubble et du télescope spatial Spitzer de la NASA pour mieux comprendre ce qui se passe sur les planètes. “Nous n’avons toujours pas une bonne compréhension de la météo dans différents environnements planétaires”, a déclaré David Singh de l’Université Johns Hopkins. Sing est co-auteur de l’étude sur WASP-178b publiée dans la revue Nature mercredi et de l’étude sur KELT-20b publiée dans Astrophysical Journal Letters en janvier.

Les chercheurs ne considèrent pas ces planètes comme le genre d’endroits où les gens pourraient vivre. Ils sont extrêmement inhabitables. Mais les étudier aidera les scientifiques à comprendre ce qui se passe avec la météo sur des planètes plus amicales. “Il s’agit d’un test de nos techniques qui nous permet de développer une compréhension générale des propriétés physiques telles que la formation des nuages ​​et la structure atmosphérique”, a déclaré Josh Lothringer de l’Université d’Utah Valley, auteur des deux études.

Les planètes chaudes déchaînées sont parmi plus de 5 000 scientifiques exoplanètes ont découvert. Ils mettent en évidence la diversité de la scène planétaire au-delà de notre système solaire et montrent également tout ce que nos télescopes spatiaux peuvent apprendre à leur sujet. Nous pouvons nous émerveiller devant ces Jupiters super chauds à distance de sécurité.

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