Huile de palme : l’interdiction d’exporter en Indonésie pourrait faire grimper les prix


Hong Kong
CNN Affaires

L’Indonésie commencera à restreindre les exportations d’huile de palme cette semaine, une mesure qui pourrait aggraver la crise alimentaire mondiale et faire grimper les prix de centaines de produits de consommation.

Le président Joko Widodo a annoncé vendredi que l’Indonésie suspendrait les exportations d’huile de cuisine et des matières premières utilisées pour la fabriquer, “jusqu’à nouvel ordre”, dans le but de sécuriser les approvisionnements locaux. L’interdiction prend effet jeudi.

Le pays d’Asie du Sud-Est est le plus grand producteur d’huile de palme au monde, et l’annonce de vendredi a envoyé les prix de la matière première “furieux”, a déclaré James Fry, président du cabinet de conseil LMC International. Les contrats à terme sur l’huile de palme brute en Malaisie, une référence mondiale, ont bondi de près de 7 %.

Le choc – et les prix – se sont un peu atténués cette semaine après que Reuters et Bloomberg ont annoncé que le gouvernement exempterait l’huile de palme brute des restrictions. Le ministère indonésien de l’agriculture n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires de CNN Business.

Mais les restrictions devraient toujours inclure l’oléine de palme, un produit plus transformé qui est utilisé pour l’huile de cuisson et qui représente environ 40 à 50 % des exportations indonésiennes, selon les analystes. Cela alimenterait l’inflation, tout comme les prix mondiaux des denrées alimentaires ont atteint des sommets sans précédent.

L’huile de palme est un ingrédient commun que l’on trouve dans de nombreux aliments, cosmétiques et articles ménagers dans le monde. Le WWF estime qu’il est utilisé dans près de 50 % de tous les produits emballés dans les supermarchés.

Le produit est également utilisé pour cuisiner dans de nombreux pays, dont l’Inde, premier importateur mondial.

Fry a dit que le prix de de nombreux articles de garde-manger, tels que l’huile de cuisson, les nouilles instantanées, les collations, les produits de boulangerie et la margarine pourraient augmenter lorsque les restrictions de l’Indonésie entreront en vigueur.

Les prix de l’huile de palme étaient déjà sous pression après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, alors que les marchés se bousculaient pour trouver des alternatives aux expéditions d’huile de tournesol bloquées dans les ports de la mer Noire. L’Ukraine est généralement un important producteur d’huile de tournesol, mais cela a été “complètement gâché par la Russie”, a déclaré Fry.

“Nous avons la tempête parfaite”, a-t-il ajouté, notant que d’autres facteurs, tels que les sécheresses en Amérique du Sud et au Canada, avaient également limité les approvisionnements en huile de soja et en huile de canola, respectivement.

Le dirigeant indonésien, également connu sous le nom de “Jokowi”, a déclaré vendredi dans un communiqué que la décision d’interdire les exportations visait à “assurer la disponibilité nationale de l’huile de cuisson” et à la maintenir à un prix abordable.

Les Indonésiens ont eu du mal à accéder à l’aliment de base de la cuisine alors que les prix mondiaux de l’huile de palme ont augmenté, ce qui a conduit le gouvernement à déployer des subventions en espèces, selon Antara, l’agence de presse d’État indonésienne.

Le pays avait déjà pris d’autres mesures pour protéger les approvisionnements locaux. En janvier, il a introduit une politique qui obligeait les exportateurs de produits à base d’huile de palme à vendre 20 % de leurs exportations totales sur le marché intérieur, selon le Département américain de l’agriculture (USDA).

Le prix de détail de l’huile de cuisson a également été “plafonné” par la suite à 14 000 roupies indonésiennes (0,90 $) le litre, a écrit l’agence dans une mise à jour de février.

Mais le problème a persisté, amenant le gouvernement à prendre la décision drastique la semaine dernière de bloquer les exportations.

Les analystes disent que les autorités veulent s’assurer qu’il y a suffisamment d’approvisionnement en huile de cuisson avant ta fête musulmane de l’Aïd, qui marque la fin du Ramadan et aura lieu la semaine prochaine. L’Indonésie abrite la plus grande population musulmane du monde.

L’Indonésie est de loin le premier producteur mondial d’huile de palme, représentant 59 % de la production mondiale l’an dernier, selon l’USDA.

La Malaisie et la Thaïlande suivent avec respectivement 25 % et 4 % de la production mondiale. La Colombie, le Nigeria et le Guatemala sont également des producteurs clés.

Certains analystes disent La Malaisie pourrait aider à combler le manque à gagner, mais il fait face à ses propres problèmes d’approvisionnement.

Sathia Varqa, co-fondatrice de Palm Oil Analytics, un éditeur indépendant de données de marché, a déclaré que la Malaisie souffrait d’une pénurie de main-d’œuvre depuis la pandémie.

“Les stocks sont également historiquement bas” en Malaisie, ont écrit les analystes de JPMorgan dans une note vendredi.

D’autres pays ressentent le pincement.

L’Inde, qui dépend fortement des importations d’huiles végétales, a déjà ressenti l’impact des récentes pénuries, selon BV Mehta, directeur exécutif de la Solvent Extractors’ Association of India.

Il a déclaré à CNN Business que les gens se tournaient vers d’autres ingrédients, tels que l’huile de colza et l’huile d’arachide, en réponse à la flambée des prix des huiles de tournesol et de palme.

Mehta fait pression sur le gouvernement indien pour qu’il augmente sa propre production de ces produits en raison de la « crise » de la sécurité alimentaire.

“Les prix élevés nous ont déjà appris ces deux dernières années à augmenter nos propres produits et notre productivité, et avec l’Ukraine et maintenant l’Indonésie… [it] nous a appris une bonne leçon », a-t-il ajouté.

L’interdiction indonésienne arrive à un mauvais moment pour les consommateurs mondiaux.

Les prix alimentaires mondiaux ont atteint leur plus haut niveau jamais atteint en mars, a déclaré l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) plus tôt ce mois-ci. Selon son rapport, “la guerre dans la région de la mer Noire a provoqué des chocs sur les marchés des céréales de base et des huiles végétales”.

Le dernier indice FAO des prix des produits alimentaires – qui mesure la variation mensuelle des prix internationaux d’un panier de produits alimentaires – était supérieur de 33,6 % à celui de mars 2021.

Dans leur rapport de vendredi, les analystes de JPMorgan ont déclaré que l’interdiction d’exportation de l’Indonésie “ajoutait de l’huile sur le feu”.

“C’est un autre rappel de la vulnérabilité présente dans les chaînes d’approvisionnement agricoles dans un environnement de stocks déjà historiquement serrés, aggravé par la perte indéfinie des volumes d’exportation ukrainiens et des coûts de production historiquement élevés”, ont-ils écrit.

D’une certaine manière, le monde comptait sur l’huile de palme d’Indonésie “pour combler le vide” laissé par d’autres perturbations – “et l’Indonésie a soudainement bloqué ce flux”, a déclaré Fry.

– Anna Cooban, Claudia Dominguez, Livvy Doherty, Chris Liakos, Julia Horowitz et Jorge Engels ont contribué à ce rapport.

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