«Il a contribué à façonner le monde moderne»: l’inventeur du gif Stephen Wilhite décède après avoir contracté Covid | La technologie

Si une image vaut mille mots, alors un gif en vaut des millions. Le format de fichier image est un élément déterminant de la culture Internet depuis des décennies, avec des DiCaprios qui lèvent du verre et des Obamas qui lâchent des micros facilitant l’expression de soi dans un monde numérique sans visage. Et nous avons un homme à remercier pour toutes les blagues, snark et louanges : Stephen Wilhite, inventeur du gif, décédé la semaine dernière, à l’âge de 74 ans.

Wilhite, qui vivait à Milford, Ohio, a contracté Covid deux semaines avant sa mort, a déclaré sa femme, Kathaleen Wilhite, à NPR.

Codeur de longue date, Stephen Wilhite a créé le gif en 1987 alors qu’il travaillait chez CompuServe. Les fichiers d’image compressés étaient utiles à une époque où les connexions Internet traînaient. “Si vous voulez des graphiques compressés sans perte, il n’y a rien de mieux qu’un gif”, a déclaré Sandy Trevor, qui dirigeait l’équipe de Wilhite, au Daily Dot en 2012.

Steve Wilhite a assisté aux Webby Awards à New York en 2013. Sa femme, Kathaleen Wilhite, a déclaré que la création du gif était sa plus grande fierté. Photographie: Stephen Lovekin / Getty Images

Wilhite “a inventé le gif tout seul – il l’a fait à la maison et l’a mis au travail après l’avoir perfectionné”, a déclaré Kathaleen Wilhite à The Verge. “Il trouverait tout en privé dans sa tête, puis irait en ville le programmer sur l’ordinateur.” C’était sa réalisation la plus fière, a-t-elle déclaré.

La même année, une mise à jour aboutit à des graphismes animés. “Je pense que le premier gif était une photo d’avion. C’était il y a longtemps », a déclaré Stephen Wilhite au Daily Dot en 2012. En effet, selon Giphy, le site incontournable pour les chercheurs de gif, c’était cette image :

Wilhite a travaillé pour Compuserve jusqu’en 2001, après avoir eu un accident vasculaire cérébral. Pendant ce temps, la popularité des gifs a décollé, y compris sur les premiers sites de médias sociaux tels que MySpace. En 1996, l’image du “bébé qui danse” – l’une des préférées de Wilhite, a-t-il déclaré au New York Times – a été collée sur le Web et jointe à des e-mails. En 2012, “gif” a été surnommé le mot de l’année par les dictionnaires américains d’Oxford. L’année suivante, le New York Times a qualifié le format de “carte de visite esthétique de la culture Internet moderne”.

Cette année-là, Wilhite a reçu un prix Webby pour l’ensemble de ses réalisations. Appelé à la scène, il a gardé un visage impassible en prononçant un « discours » d’acceptation dans un format approprié :

Wilhite a continué à coder pour le reste de sa vie. Il était également passionné par les trains miniatures, a déclaré Kathaleen Wilhite à NPR, et le couple était de fervents campeurs. il « aimait voyager », dit sa nécrologie. Au-delà de son travail et de ses passe-temps, “il était probablement l’un des hommes les plus gentils et les plus humbles que vous ayez jamais rencontrés”, a déclaré Kathaleen Wilhite à la radio. “Les gens l’aimaient et respectaient son travail, et cela signifierait plus pour lui que tout, c’est la façon dont ils respectaient ce qu’il faisait… Il me manque plus que quiconque ne pourrait l’imaginer.”

Les hommages ont afflué sur sa page nécrologique. “Vous avez changé la façon dont nous conversons en tant que société et avez immortalisé d’innombrables moments qui seraient autrement éphémères”, a écrit un sympathisant. “Merci d’avoir aidé le monde moderne à prendre forme”, a écrit un autre.

Giphy a offert son propre hommage, saluant « la simplicité du format, la puissance de l’image en boucle. Nous sommes redevables à la créativité et à la vision de M. Wilhite. »

Pour ceux qui voudraient honorer eux-mêmes la mémoire de Wilhite, il existe de nombreux gifs qui rendent hommage à leur inventeur. Peut-être même mieux, vous pouvez suivre son conseil sans équivoque : prononcez-le « tif ».

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