Inauguration de la plus grande traversée faunique en Californie

L’inauguration des travaux est prévue pour le mois prochain sur ce qui est présenté comme le plus grand passage pour animaux sauvages au monde – un pont sur une grande autoroute du sud de la Californie qui offrira plus d’espace pour se déplacer pour les pumas et autres animaux cernés par l’étalement urbain.

Une cérémonie marquant le début de la construction de la travée sur l’US 101 près de Los Angeles aura lieu le Jour de la Terre, le 22 avril, a annoncé jeudi la National Wildlife Federation.

Le pont offrira aux grands félins, coyotes, cerfs, lézards, serpents et autres créatures une route sûre vers un espace ouvert dans les montagnes de Santa Monica et un meilleur accès à la nourriture et aux compagnons potentiels, a déclaré Beth Pratt de la fédération de la faune.

“Des passages à niveau comme celui-ci n’ont rien de nouveau”, a déclaré Pratt, notant qu’il y en a un à l’extérieur de Yosemite pour les crapauds.

Elle a aidé à organiser le projet avec d’autres défenseurs de l’environnement et des responsables des transports de l’État.

Pratt a déclaré que le pont sera le premier du genre à proximité d’une grande métropole et le plus grand du monde, s’étendant sur 200 pieds (61 mètres) au-dessus de 10 voies d’autoroute et d’une route de desserte à seulement 35 miles (56 kilomètres) au nord-ouest du centre-ville de Los Angeles.

La construction aura lieu principalement la nuit et ne nécessitera pas de longues fermetures de l’autoroute 101, ont déclaré des responsables. Il devrait être terminé début 2025.

Le prix de 90 millions de dollars sera couvert par environ 60 % de dons privés, le reste provenant de fonds publics réservés à des fins de conservation. La travée sera nommée Wallis Annenberg Wildlife Crossing, pour le philanthrope dont la fondation a fait don de 25 millions de dollars.

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Gouv. Gavin Newsom a qualifié le projet d'”exemple inspirant” de partenariat public-privé.

« Le large éventail d’espèces et d’écosystèmes indigènes de la Californie a valu à l’État d’être reconnu comme un point chaud de la biodiversité mondiale. Face aux impacts climatiques extrêmes, il est plus important que jamais que nous travaillions ensemble pour protéger notre riche patrimoine naturel”, a déclaré Newsom dans un communiqué jeudi.

La vedette de la campagne de financement était le puma P-22. Célèbre pour avoir traversé deux autoroutes et avoir élu domicile dans un immense parc de Los Angeles, le gros chat est devenu un symbole de la diminution de la diversité génétique des animaux sauvages qui doivent rester piégés par un développement tentaculaire ou risquer de devenir des tués sur la route.

Les scientifiques qui suivent des couguars équipés de colliers GPS ont découvert au fil des décennies que les routes confinent en grande partie les animaux dans les montagnes qui longent la côte de Malibu et traversent le centre de Los Angeles jusqu’à Griffith Park, où P-22 s’est installé.

Bien qu’il soit le visage du projet, il est peu probable que le P-22 utilise le pont car il est confiné dans le parc à plusieurs kilomètres de là. Mais beaucoup de ses proches pourraient en bénéficier, a déclaré Pratt.

Quelque 300 000 voitures parcourent chaque jour ce tronçon de la 101 à Agoura Hills, une petite ville entourée d’un patchwork de terres sauvages protégées que le nouveau passage reliera.

Les conducteurs de la région de Liberty Canyon accéléreront sous le pont de 165 pieds (50 mètres) de large avec des broussailles et des arbres poussant sur le dessus, rejoignant de manière transparente les flancs des collines des deux côtés des voies.

Les architectes ont conçu la topographie pour qu’elle soit indiscernable du paysage de chaque côté. Les bermes et les creux avec des bords hauts bloqueront le son et la lumière des voies en dessous.

Les passages pour la faune – ponts et tunnels – sont courants en Europe occidentale et au Canada. Un célèbre dans le parc national de Banff en Alberta enjambe la route transcanadienne et est fréquemment utilisé par les ours, les orignaux et les wapitis.

Le pont de la région de Los Angeles a bénéficié d’un soutien quasi universel, inhabituel pour un projet de travaux publics. Le projet de document d’impact environnemental a reçu près de 9 000 commentaires – avec seulement 15 oppositions, selon la fédération de la faune.

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