Incroyablement rare poisson-dragon hauturier des profondeurs repéré au large de la côte californienne

Lors de l’exploration dans les profondeurs de l’océan, il n’est pas rare de rencontrer des formes de vie assez extraterrestres, mais de temps en temps, les scientifiques tombent sur quelque chose de vraiment exceptionnel. Une telle observation a été récemment faite par des chercheurs du Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) qui ont filmé quelque chose qu’ils n’ont vu que quatre fois en plus de trois décennies de recherche en haute mer : un poisson-dragon haut de gamme.

Le poisson exceptionnellement rare a été repéré par le scientifique principal du MBARI Bruce Robison et ses collègues qui étaient à bord du navire de recherche Circulaire de l’Ouest† Connu sous le nom de poisson-dragon à hautes nageoires (Bathophile flemingia), il scintillait dans les eaux californiennes à une profondeur d’environ 300 mètres (980 pieds) juste à l’extérieur de la baie de Monterey.

Le poisson métallique ressemble “à un minuscule sous-marin en bronze”, a commenté une personne sur YouTube, ou – comme l’a décrit la rédactrice en chef d’IFLScience, Katy Evans, un “Toblerone des profondeurs”. Cependant, lorsqu’il n’est pas filmé dans son environnement naturel, il semble probablement très différent.

« Ces poissons vivent soit dans la pénombre, soit dans l’obscurité totale ; ce dernier éclairé uniquement par bioluminescence », a déclaré Robison à IFLScience. “Donc, leur apparence dans leur habitat naturel n’a rien à voir avec ce que nous voyons dans ces vidéos.”

“Beaucoup d’autres poissons ont des côtés argentés qui reflètent la lumière ambiante pour les aider à se fondre visuellement dans leur environnement. Le caractère métallique de bathophile‘la peau a probablement une fonction similaire. Quant à la couleur, il y a de la variété parmi les spécimens que j’ai rencontrés. Certains étaient en bronze comme celui-ci ; d’autres étaient en cuivre, en laiton ou même en vert métallique. Ils peuvent peut-être ajuster la couleur en fonction des circonstances, ou peut-être pas, nous ne le savons pas encore.

Bien que son orientation puisse sembler un peu particulière, cela fait partie de la technique de prédation des poissons-dragons, qui les voit pendre immobiles dans l’eau jusqu’à ce que la proie s’égare à portée de main. Ils attrapent ensuite tout animal malchanceux qui se trouve à portée de grignotage avec leurs grandes mâchoires pleines de dents.

Les poissons-dragons sont de féroces prédateurs, mais ils risquent également d’être eux-mêmes déjeunés. Image reproduite avec l’aimable autorisation de © 2022 MBARI

Beaucoup de mystère demeure autour bathophile en raison de sa nature insaisissable, mais nous savons qu’il partage la colonne d’eau avec une riche diversité d’espèces, notamment des calmars, des crustacés et des vers, ainsi que certains mammifères marins prédateurs. “Tout ce qui est plus gros que ce poisson est un prédateur potentiel”, a expliqué Robison. “C’est un monde dangereux pour eux.”

L’équipe espère que cet extrait rare de séquences contribuera à notre compréhension du poisson-dragon à hautes nageoires, étant incorporé dans une variété d’études en cours explorant des sujets tels que (mais sans s’y limiter) le comportement d’attraction des proies, les changements de comportement de pigmentation des poissons d’eau profonde, comme ainsi que l’impact du changement climatique sur les communautés marines à cette profondeur.

“Vous ne savez jamais comment une observation fortuite comme celle-ci sera payante”, a déclaré Robison, “mais c’est généralement le cas.”

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