Intuit vous doit de l’argent s’il vous a amené à payer TurboTax “Free Edition”

Intuit, la société à l’origine de TurboTax, a accepté de verser 141 millions de dollars après avoir “trompé des millions d’Américains à faible revenu sur les services gratuits de déclaration de revenus”, selon les mots de la procureure générale de New York, Letitia James. La majeure partie de cet argent ira aux consommateurs qui ont été amenés à payer pour son service. Cela résulte d’un accord conclu avec l’AG (et les responsables des 50 États et DC), qui obligera également l’entreprise à modifier ses pratiques de marketing.

Selon le communiqué de presse du procureur général, Intuit devra aux gens 30 $ pour chaque année où ils ont été amenés à payer TurboTax entre 2016 et 2018. Le document note que « les consommateurs concernés recevront automatiquement des avis et un chèque par la poste ».

ImpôtRapide a longtemps été décrié pour son opacité et son marketing trompeur. Pendant des années, il y avait deux versions de son logiciel de préparation des déclarations qui avaient «gratuit» dans le nom: TurboTax Free Edition et TurboTax Free File. Intuit, selon l’AG, a fortement commercialisé l’édition gratuite comme étant, eh bien, gratuite (le communiqué de presse souligne que certaines publicités utilisaient le mot “des dizaines de fois en aussi peu que 30 secondes”). Mais environ 4,4 millions de personnes ont fini par devoir de l’argent à Intuit lors de son utilisation.

Ce qu’ils auraient dû utiliser, c’était la version Free File difficile à trouver, qui faisait partie du programme Free File de l’Internal Revenue Service. Le programme est né d’un partenariat entre le gouvernement et les sociétés fiscales, dont Intuit. Il était censé s’assurer que la majorité des Américains auraient accès à une version gratuite d’un logiciel de préparation des déclarations comme ImpôtRapide. Cela a également, comme le note le communiqué de presse, empêché l’IRS de créer son propre service concurrent.

Intuit a cessé de participer à Free File en 2021 en invoquant des “limitations” et des “demandes contradictoires de personnes extérieures au programme”. C’était après que l’IRS ait modifié les règles du programme, interdisant aux sociétés fiscales de cacher leurs produits réellement gratuits aux moteurs de recherche (ce qu’Intuit et H&R Block auraient fait). Le changement de règle a également permis à l’IRS de créer son propre système de classement gratuit, mais jusqu’à présent, ce n’est pas le cas.

L’implication d’Intuit dans le programme a attiré l’attention de législateurs comme Sen. Elizabeth Warren (D-MA). Le mois dernier, Warren a envoyé une lettre à l’entreprise, l’accusant de “faire pression pour protéger ses pratiques commerciales louches”. La lettre indiquait également que les produits TurboTax “escroquent les contribuables américains pour qu’ils paient pour des services qui devraient être gratuits”.

Les consommateurs ne recevront pas l’intégralité des 141 millions de dollars – le communiqué de presse de l’AG note qu'”environ 2,5 millions de dollars seront utilisés pour les frais de fonds administratifs”. En plus d’accepter de débourser l’argent, Intuit a également déclaré qu’il le ferait :

  • Arrêtez de déformer ses produits de préparation de déclarations de revenus en ligne
  • Améliorer les divulgations dans ses publicités et son marketing pour ses produits gratuits
  • Indiquez plus clairement dans TurboTax lui-même si vous serez éligible pour une déclaration gratuite
  • Ne pas faire recommencer les clients s’ils passent d’un produit payant à un produit gratuit

Les points concernant la publicité sont particulièrement intéressants, car la Federal Trade Commission a récemment poursuivi la société pour son utilisation du mot “gratuit” dans le but de “mettre un terme immédiat à la fausse publicité d’Intuit”. La plainte de la FTC, qui a été déposée en mars, indique qu’une audience est prévue pour l’affaire en septembre.

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