Jeter l’ombre de la catastrophe de Columbia

En tant que célèbre pilote de chasse israélien, Eytan Stibbe ne s’attendait probablement pas à ce que l’un des défis les plus difficiles auxquels il serait confronté dans la vie soit d’ouvrir un réfrigérateur. Mais c’est comme ça sur la Station Spatiale Internationale : les mots “ouvrez le réfrigérateur” prennent un sens complètement différent de celui que nous connaissons ici sur Terre.

« Stocker quelque chose à une température de moins 80 degrés est un processus compliqué. Ce n’est pas comme ouvrir la porte de votre congélateur », explique Stibbe dans une interview vidéo. “Lorsque vous ouvrez une porte, tout ce qui se trouve à l’intérieur peut se disperser dans la gare. Il faut enfiler un équipement spécial, porter des gants et se préparer à l’avance. Vous ne pouvez pas ouvrir la porte plus de 40 ou 50 secondes parce que les expériences scientifiques d’autres personnes sont à l’intérieur. Vous devez donc faire attention à ne pas les ruiner lorsque vous mettez votre expérience en place. »

La mission Axiom 1 (Ax-1), la première mission d’astronaute privée vers la Station spatiale internationale, verra Stibbe voler dans l’espace cette semaine. À moins, bien sûr, qu’il y ait des surprises de dernière minute – et il y en a eu beaucoup sur le projet. Le décollage a déjà été annulé deux fois à la dernière minute. Aucune chance n’est prise, pas même la plus petite. La grande ombre du Colombie La catastrophe de la navette, dans laquelle l’astronaute israélien Ilan Ramon et six autres membres d’équipage ont perdu la vie, a plané sur la mission tout au long de la mission. Même les 19 années qui se sont écoulées depuis ne peuvent le dissiper.

“Avant le lancement, je me suis entraîné dans les endroits que j’ai visités avec Ilan”, a déclaré Stibbe, qui était un ami de Ramon et a servi à ses côtés pendant de nombreuses années. « Il m’a fait visiter et m’a montré la navette et les simulateurs. C’est une question très sentimentale pour moi. J’emporterai avec moi dans l’espace quelques-unes des pages du journal d’Ilan qui ont survécu à la catastrophe, ainsi qu’un tableau de sa fille Noa. J’espère que les deux prochaines semaines changeront le sentiment en Israël qui relie le vol spatial habité et la tragédie. »

Le cargo commercial SpaceX Dragon s’approche de la Station spatiale internationale, le 29 septembre 2019. 23, 2014. Crédit : NASA / Expedition 41 via Wikimedia Commons.

Stibbe et trois autres astronautes décolleront de Cap Canaveral, en Floride, à bord du vaisseau spatial SpaceX Dragon, qui sera lancé via le lanceur Falcon 9 de la société. Au menu, des dizaines d’expériences scientifiques qui seront menées pour le compte d’un grand nombre d’organismes (Stibbe en prévoit 35). La date de lancement est actuellement fixée au 6 avril, et Axiom Space, la société américaine à l’origine de la mission, ainsi que l’Agence spatiale israélienne, le ministère israélien des Sciences et de la Technologie et la Fondation Ramon, croiseront les doigts pour qu’il n’y ait pas être tout autre retard.

“C’est fascinant”, a déclaré Stibbe avec enthousiasme. “J’ai regardé des lancements habités et des lancements sans pilote, et c’est vraiment un spectacle à voir. Dire que notre atmosphère est si petite. Vous allumez une allumette et trois minutes plus tard nous sommes hors de l’ambiance. Trois minutes et c’est tout !”

Lancement du SES-10 par le vol 32 du Falcon 9, le premier vol au monde d’une fusée de classe orbitale, depuis le Kennedy Space Center, Cap Canaveral, Floride, le 30 mars 2017. Crédit : SpaceX via Wikimedia Commons.

Si Stibbe avait des doutes sur la mission, ils n’étaient pas en preuve. “Bien sûr, il y a de la tension”, a-t-il admis, mais a ensuite ajouté : “Je ne pense pas que ce soit le genre de tension qui me limite. C’est l’excitation qui résulte de trois facteurs principaux. Tout d’abord, l’expérience : Sortir de l’ambiance est une expérience incroyable. La deuxième chose est le travail qui m’attend. Je vois mon emploi du temps et il est plein. Il y a une sorte de ligne rouge qui traverse notre emploi du temps et vous pouvez voir tout le temps comment chacun a terminé ses missions et vous non », a-t-il déclaré en riant.

« La troisième chose, qui est vraiment la plus importante, c’est que tant de personnes et d’institutions ont voulu faire partie de cette mission. Je ne pouvais pas croire combien », a-t-il déclaré.

Stibbe et ses coéquipiers, le commandant de mission Michael López-Alegría, le pilote Larry Connor et le spécialiste de mission Mark Pathy, resteront isolés à Orlando jusqu’au décollage.

« Nous sommes isolés de tout. Ils nous gardent dans du coton. Ce n’est que maintenant que je comprends à quel point cette mission est complexe. Chaque petit changement, même attraper un rhume, pourrait retarder un projet qui a pris des années à se préparer. Nous subissons des contrôles médicaux tous les jours. Ils prélèvent des échantillons de tout ce que vous pouvez imaginer. Nous avons ici un programme de travail complet dans lequel nous répétons tout ce que nous avons appris, comme comment utiliser l’équipement de la station, comment faire fonctionner les cuisines et les toilettes, et quoi faire en cas d’urgence », a-t-il déclaré.

Lui et ses incinérés avaient déjà été ajoutés au programme de travail des astronautes déjà à bord de l’ISS, a-t-il ajouté.

« Nous effectuons donc déjà des simulations de ce qu’il faut faire toutes les 15 minutes, et de ce qu’il faut faire à chaque instant. Nous avons tous les quatre des caractères très différents et c’est ce qui crée une équipe incroyable.”

Q : C’est comme dans l’escadron, faut-il apprendre à vivre et à travailler avec ses partenaires dans la mission ?

UNE: Dans chaque situation où les gens se trouvent dans des conditions que je qualifierais d’intimes, il faut apprendre à travailler avec tout le monde. Mais c’est plus que cela. C’est un laboratoire. Un laboratoire où, par exemple, si tout le monde mange dans une zone particulière, et que vous savez que cette zone manque d’oxygène, vous devez sortir et laisser la zone s’aérer pour éviter les bulles de CO2 qui s’y créent. Si vous restez là, vous pourriez vous évanouir ! Ce sont des choses qu’ils ne vous disent pas et que vous ne pouvez pas voir. Vous devez juste vous rappeler : d’accord, maintenant je dois flotter vers un autre endroit et ne pas rester ici.

Q : L’excitation avant le lancement doit être très différente de celle de l’escadron. Est-ce différent de l’excitation avant un vol de combat ?

UNE: Oui. Dans un vol de combat, il y a des gens qui veulent vous faire du mal, et ici tout le monde veut le meilleur pour nous. La NASA nous a merveilleusement reçus. On nous a donné une formation d’astronaute complète, avec un sérieux absolu, avec tous les examens écrits et pratiques, et la station spatiale elle-même est un centre international de coopération, au service de la paix, où tout le monde travaille ensemble.

Laissez-moi vous donner un exemple un peu plastique : Lorsque vous utilisez les toilettes, vous les nettoyez pour que la personne suivante ait une atmosphère agréable et n’ait pas à commencer à nettoyer lorsqu’elle est sous pression. C’est un travail d’équipe vraiment impressionnant. Ils nous ont expliqué qu’en principe chaque astronaute doit compter sur lui-même pour faire son travail et savoir tout faire par lui-même. Néanmoins, comme l’emploi du temps apparaît sur l’ordinateur, on voit quand on peut s’entraider….

Q : Qu’allez-vous faire pendant le peu de temps libre dont vous disposez ?

UNE: Nous n’avons pas beaucoup de temps libre, mais si nous ne dormons pas bien, le lendemain sera mauvais. Le repos est extrêmement important, tout comme les appels téléphoniques à la famille et aux enfants. Quoi d’autre? De la musique, j’en suis sûr – et juste regarder la planète Terre, sans aucune mission à mener, juste s’asseoir près de la fenêtre, regarder dehors et voir notre planète tourner. Il m’est difficile de voir si je pourrai en avoir assez ou si à chaque moment libre je courrai à la fenêtre pour regarder dehors.

Q : Quel genre de musique prévoyez-vous d’écouter dans l’espace ?

UNE: J’ai des goûts très variés : du rock and roll, de la musique classique parce que je jouais du violon quand j’étais enfant, et beaucoup, beaucoup de musique israélienne, comme Meir Ariel.

Q : Selon vous, quel sera votre plus grand défi pendant la mission ?

UNE: Je pense que le plus grand défi sera de s’acclimater à la nouvelle situation et de commencer à y travailler et à y vivre. La transition de la gravité à l’apesanteur ne sera probablement pas facile, certainement pas la première fois, car vous perdez votre orientation, vous avez des nausées et des changements corporels. Votre besoin de manger change parce que votre estomac se comporte différemment, votre besoin d’aller aux toilettes change parce qu’il n’y a pas de pression sur votre vessie. Et au moment où vous vous habituez enfin à l’apesanteur, vous devez revenir.

Q : Comment décririez-vous vos sentiments en ce moment, un instant avant le décollage ?

UNE: Ma famille me manque un peu parce que je ne les ai pas vus depuis longtemps. Mais ils viendront me rendre visite isolément. Nous nous rencontrerons derrière un mur de verre à partir du nombre de mètres requis par les restrictions. J’emporterai avec moi dans l’espace des objets appartenant à mes enfants et petits-enfants, et bien sûr, des objets appartenant à ma femme. Je prendrai aussi un tableau de ma mère et une sculpture de mon père. Je suis vraiment excité avant le galop. C’est comme partir en randonnée. Vous faites le premier pas, entrez dans le rythme et vous vous sentez bien.

Q : Un pas de géant pour l’humanité — et pour vous ?

UNE: Pour moi, c’est une étape très intéressante avec beaucoup de responsabilités. J’espère que, comme d’autres astronautes le recommandent, je pourrai ne pas exagérer la quantité de travail et laisser du temps pour profiter de l’expérience, et simplement m’asseoir et réfléchir.

Cet article est paru pour la première fois dans Israel Hayom.

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