John Aylward, éminent théâtre de Seattle, acteur de “ER” et de “West Wing”, décède à 75 ans

Note de l’éditeur: Misha Berson a été critique de théâtre pour le Seattle Times de 1991 à 2016. Ici, elle se souvient de l’acteur par excellence de Seattle, John Aylward.

L’un des premiers spectacles que j’ai vu après être devenu critique de théâtre pour le Seattle Times en 1991 était une version tonitruante de “The Miser” de Molière au Seattle Rep.

Je savais que Seattle regorgeait de bons acteurs et que la production en était la preuve positive. C’était plein à craquer. Mais celui qui m’a le plus impressionné, c’est John Aylward.

Aylward est décédé subitement à son domicile de Capitol Hill le 16 mai, de causes naturelles mais encore indéterminées. Il avait 75 ans et, selon Mary Fields, sa femme artiste depuis 36 ans, il se sentait mal depuis un moment.

Quand j’ai appris son décès, son tour splendide en tant que personnage principal de “The Miser” m’est venu à l’esprit. Dans ma critique, je l’ai appelé “un croisement entre Archie Bunker et Charles Laughton en tant que Quasimodo”, et j’ai écrit qu’Aylward a attaqué “le rôle avec une telle verve qu’il est difficile de détester le vieux fou. Gambadant et lissant, beuglant une minute et grinçant comme une belette la suivante, rejetant la jupe de son long manteau comme un lézard monstrueux agitant sa queue, c’est un magnifique infernal… »

C’était la première de nombreuses représentations d’Aylward qui Je l’ai profondément admiré. Il était simplement une force de la nature sur scène et, pendant plus de 40 ans, un acteur par excellence de Seattle.

L’aîné d’une grande famille catholique irlandaise, Aylward a grandi à Capitol Hill et a découvert le théâtre très tôt, dans une école paroissiale. Diplômé de la Garfield High School, il a été l’un des premiers étudiants acceptés dans un nouveau programme de théâtre à l’Université de Washington qui produirait de nombreux interprètes notables.

Il a fait ses débuts professionnels au théâtre ACT de Seattle (co-fondé par Gregory Falls, un ancien président de l’UW School of Drama) dans les années 1970, et est devenu un élément essentiel d’un ensemble flottant de jeunes acteurs polyvalents et intrépides qui ont aidé à mettre ACT , Empty Space et The Bathhouse sur la carte du théâtre national. Aimé de ses pairs, il se produit avec distinction dans toutes ces maisons de théâtre.

À partir des années 1990, il jongle entre les rôles de scène et une carrière réussie à Hollywood. Il semblait apparaître partout à l’écran : dans des rôles continus dans “ER” et “The West Wing”, plus récemment dans “Briarpatch” sur USA Network, et dans des dizaines d’autres séries télévisées et films. Mais sa résidence principale est restée à Seattle. Et chaque fois que nous parlions (il était un intervieweur chaleureux et plein d’esprit, avec un don irlandais pour la narration), Aylward a clairement indiqué que la scène de Seattle était son premier amour.

Robuste et chauve dès son plus jeune âge, il ne s’attendait jamais à être un rôle principal romantique, et cela ne le dérangeait pas de jouer des hommes beaucoup plus âgés – souvent violents et acariâtres – bien avant d’avoir atteint 40 ans. Il a abordé chaque rôle avec enthousiasme, comme adepte de la comédie. comme il était texturé et crédible dans les drames.

Certaines de mes performances préférées étaient aussi les siennes. Il était désespérément poignant en tant que Shelley, un vendeur malheureux dans “Glengarry Glen Ross” de David Mamet à Seattle Rep. Dans “Inspecting Carol” (également au Rep.), Il était hilarant en tant que première actrice à débiter des bêtises artistiques dans une mise en scène vouée à l’échec de “A Christmas Carol”.

“Acteur accompli et largement respecté, John a laissé une marque indélébile sur la communauté théâtrale de Seattle et sur tous ceux avec qui il a collaboré au cours de sa longue carrière”, a déclaré Seattle Rep dans un message sur Facebook.

Lors de son dernier rappel à Seattle, à ACT en 2015, il a déchiré le rôle du patriarche autoritaire du Sud Big Daddy dans le classique de Tennessee Williams, “Cat on a Hot Tin Roof”. Dans Big Daddy, il a trouvé la brute, mais aussi de rares lueurs de tolérance.

Il a joué César de Shakespeare, le vendeur de Miller et, oui, Scrooge dans “A Christmas Carol”. Et sans aucun doute, de nombreux spectateurs de Seattle se souviendront de leurs tours préférés d’Aylward des années 1970 et 1980, avant mon séjour ici.

J’ai également pu voir son portrait sensible, au théâtre ACT, du brillant poète tourmenté et professeur UW Theodore Roethke, dans la pièce solo de 2007 “First Class”. Comme écrire de la grande poésie, bien agir est toujours un acte de haute voltige. Et une ligne de Roethke semble une épitaphe appropriée pour cet acteur : “Ce dont nous avons besoin, c’est de plus de gens qui se spécialisent dans l’impossible.”

Aylward laisse dans le deuil son épouse, un frère et une sœur, ainsi que des neveux et nièces. Les plans pour un service commémoratif seront annoncés plus tard.

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