Joie pour les écologistes alors que la Californie bloque une offre pour une usine de dessalement de 1,4 milliard de dollars | Californie

Un panel côtier californien a rejeté jeudi une proposition de longue date visant à construire une usine de dessalement d’eau de mer de 1,4 milliard de dollars pour transformer l’eau de l’océan Pacifique en eau potable alors que l’État est aux prises avec une sécheresse persistante qui devrait s’aggraver dans les années à venir avec le changement climatique.

La Commission côtière de l’État a voté à l’unanimité pour refuser un permis à Poseidon Water pour construire une usine produisant 50 millions de gallons d’eau par jour à Huntington Beach, au sud-est de Los Angeles.

Poséidon s’est dit déçu de la décision.

“La Californie continue de faire face à une sécheresse punitive, sans fin en vue”, indique un communiqué de la société. “Chaque jour, nous voyons de nouveaux appels à la conservation alors que les niveaux des réservoirs chutent à des niveaux dangereux. Nous croyons fermement que ce projet de dessalement aurait créé une source d’eau durable et résistante à la sécheresse.

Le vote est intervenu après une réunion houleuse devant la commission à laquelle ont participé des dizaines de partisans et de critiques du plan. Il a été considéré comme une décision cruciale sur l’avenir de l’usine après des années d’autres audiences et retards.

La proposition de longue date de Poséidon a été soutenue par le gouverneur Gavin Newsom, mais s’est heurtée à une ardente opposition de la part des écologistes qui ont déclaré que le fait de puiser de grandes quantités d’eau de mer et de rejeter des rejets salés dans l’océan tuerait des milliards de minuscules organismes marins qui constituent la base de la chaîne alimentaire. le long d’une large bande de côte.

“L’océan est déjà attaqué” par le changement climatique, a déclaré la commissaire Dayna Bochco. “Je ne peux pas dire en toute bonne conscience que ce montant de dégâts est acceptable.”

D’autres critiques ont déclaré que l’eau serait trop chère et n’était pas nécessaire de toute urgence dans la zone où elle serait construite, qui dépend moins de l’eau de l’État et du gouvernement fédéral en raison d’un vaste aquifère et d’un programme de recyclage de l’eau.

Les commissaires ont cité ces problèmes en suivant une recommandation du personnel et en rejetant la proposition. Ils ont également cité le coût énergétique de l’exploitation de l’usine et le fait qu’elle serait située dans une zone de faille sismique.

Avant de voter, la commission de 12 membres a entendu des heures de commentaires de dizaines de personnes entassées dans une salle de réunion d’hôtel dans la ville du comté d’Orange de Costa Mesa, en plus de celles qui se connectaient en ligne.

Lors de la réunion, les supporters portaient des gilets de chantier orange et jaune et des pancartes portant l’inscription “soutenez desal !”

Les opposants portaient des pancartes indiquant «Pas de Poséidon» et «Ne vendez pas notre côte». Une femme qui portait un costume de plancton et tenait une pancarte indiquant “Je suis un plancton – s’il vous plaît ne me tuez pas!”

La Californie a passé la majeure partie des 15 dernières années dans des conditions de sécheresse. Sa saison humide normale qui s’étend de la fin de l’automne à la fin de l’hiver a été particulièrement sèche cette année et, par conséquent, 95 % de l’État est classé comme étant en grave sécheresse.

L’été dernier, Newsom a exhorté les habitants à réduire leur consommation de 15 %, mais depuis lors, la consommation d’eau n’a baissé que d’environ 3 %. Certaines régions ont commencé à instaurer des restrictions généralement légères, telles que la limitation du nombre de jours où les pelouses peuvent être arrosées. Des restrictions plus strictes sont probables plus tard dans l’année.

Une grande partie de l’eau de la Californie provient de la fonte des neiges et avec un manteau neigeux bien inférieur à la normale, les responsables de l’État ont déclaré aux agences de l’eau qu’ils ne recevraient que 5% de ce qu’ils ont demandé aux approvisionnements en eau de l’État au-delà de ce qui est nécessaire pour des activités critiques comme boire et se baigner.

Le dessalement élimine le sel et d’autres éléments de l’eau de mer pour la rendre potable. Ces éléments sont rejetés dans la mer, tandis que l’eau peut être acheminée directement vers les consommateurs ou utilisée pour reconstituer un bassin d’eau souterraine. La plus grande usine de dessalement d’eau de mer du pays fonctionne déjà dans le comté voisin de San Diego, et il existe également des usines côtières en Floride.

L’idée du dessalement est débattue depuis des décennies à Huntington Beach, une communauté côtière au sud-est de Los Angeles connue sous le nom de “Surf City USA” qui compte sur ses sables et ses vagues pour le tourisme. Les discussions sur le projet se sont récemment concentrées sur l’impact du changement climatique sur l’approvisionnement régional en eau et sur l’élévation du niveau de la mer dans la zone côtière basse où la centrale serait construite.

Il y a plus de deux décennies, Poseidon a proposé de construire deux usines de dessalement – celle du comté de San Diego et celle de Huntington Beach. L’usine du comté de San Diego a été approuvée et construite, et l’eau dessalée représente désormais 10 % de l’approvisionnement en eau du district des eaux du comté de San Diego.

Mais le projet Huntington Beach a connu de nombreux retards. En 2013, la Commission côtière s’est dite préoccupée par le fait que l’utilisation proposée de structures de prise d’eau pour puiser rapidement de grands volumes d’eau de l’océan nuirait à la vie marine. Poseidon, qui appartient à Brookfield Infrastructure Partners, a mené des études supplémentaires et a soumis de nouveau le plan avec une proposition visant à atténuer les dommages marins grâce à la restauration des zones humides à proximité.

Cette histoire a été corrigée le 13 mai. La réunion de la California Coastal Commission a eu lieu jeudi et non mercredi.

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