“Juste un beau complexe”: le Minnesota cartographie de nouvelles zones de chasse et de faune pleines d’avantages

La zone 1 de la zone de gestion de la faune Wachter (WMA) du sud du Minnesota a été transmise au département de la conservation de l’État en 1954 par les propriétaires fonciers de la région de Worthington, Helen et Ivan Wachter.

Ce printemps, peut-être le Jour de la Terre, la signalisation officielle de la zone 17 de la même WMA sera martelée dans la prairie pour désigner le dernier ajout à ce qui est devenu une zone naturelle verdoyante de 473 acres qui attire les chasseurs, les ornithologues, les photographes de la nature et les cueilleurs. de près et de loin.

“Vous pouvez parcourir des kilomètres à pied”, a déclaré Bill Schuna, responsable de la faune de la région pour le ministère des Ressources naturelles (MRN). “C’est tout simplement le plus beau complexe.”

L’ajout de 57 acres à Wachter, assemblé par Pheasants Forever (PF) avec une assise financière du Lessard-Sams Outdoor Heritage Fund, était l’une des 34 parcelles de terrain (y compris une servitude) remises au DNR il y a deux semaines dans la dernière “désignation ordonnance” de nouvelles zones de gestion de la faune appartenant à l’État. Les ordonnances, complétées par lots tous les ans ou tous les deux ans, intègrent officiellement les terres de loisirs dans les cartes de l’État et accordent l’autorité de gestion au DNR.

“C’est un peu comme la grande ouverture”, a déclaré Jeff Tillma, coordonnateur de l’acquisition des terres du MRN.

Selon le DNR, les nouvelles parcelles WMA totalisent 5 296 acres, soit l’équivalent de 8,3 milles carrés. Ils sont situés principalement au sud d’une ligne allant d’Ortonville à l’ouest à Hastings à l’est, une région essentiellement agricole qui manque de terres de chasse publiques. Au moins 30 des nouvelles propriétés jouxtent des WMA ou des complexes d’habitat de faisan existants pour s’adapter à une stratégie globale de construction de grands morceaux contigus d’espace naturel pour que la faune puisse s’épanouir.

“C’est comme un puzzle”, a déclaré Tillma. “Plus vous pouvez assembler de pièces, plus le complexe d’habitats est grand.”

Ducks Unlimited (DU) et Pheasants Forever ont dirigé bon nombre des derniers groupes de projets en trouvant des vendeurs volontaires, en attirant des partenaires locaux et en fournissant une expertise pour la restauration des zones humides et des hautes terres. Grâce au financement de base fourni par l’historique Legacy Amendment, le dernier bloc de WMA s’est réuni pour un coût approximatif de 20 millions de dollars. La somme comprend des dons locaux, des subventions de la Loi fédérale sur la conservation des terres humides en Amérique du Nord, le produit de la vente de permis de chasse et des contributions de divers groupes de conservation.

Jon Schneider, directeur DU des programmes de conservation au Minnesota, a déclaré que son groupe achète stratégiquement des terres cultivées marginales avec des zones humides restaurables. De préférence, les sites sont adjacents à des lacs peu profonds gérés par le MRN et d’autres sites où l’agence souhaite posséder et gérer plus de terres. Comme les précédents projets WMA de DU, les derniers sites correspondent à la mission de restauration de l’habitat pour la reproduction et la migration de la sauvagine.

Trois nouveaux projets en particulier – Indian Lake WMA près de Winthrop, Goose Prairie WMA à l’est de Moorhead et Seymour Lake WMA dans le comté de Martin – ont nécessité des quantités importantes de restauration des zones humides et des prairies, y compris l’enlèvement des tuyaux de drainage souterrains pour restaurer l’hydrologie et créer des étangs naturels.

Dans le cas du lac Indian, où 191 acres de nouvelles terres publiques aideront à protéger le lac et faciliteront les mesures de contrôle de l’eau, l’expansion de la WMA stimulera la décision du MRN de désigner les eaux d’Indian comme le plus récent lac de gestion de la faune de l’État. La désignation fournit l’autorité légale pour gérer les niveaux d’eau afin d’améliorer l’écologie aquatique.

“Nous déplaçons l’aiguille de manière stratégique et créons un habitat de terres humides des prairies”, a déclaré Schneider.

Indian Lake WMA a commencé il y a des années avec une parcelle vendue par un propriétaire soucieux de la conservation qui avait fini de cultiver. Au fur et à mesure que d’autres pièces ont été ajoutées et restaurées, l’endroit est devenu une maison de 587 acres pour les canards, les faisans, les oiseaux chanteurs, les rapaces, les insectes, les pollinisateurs et d’autres animaux sauvages non gibiers.

Goose Prairie WMA dans le comté de Clay a augmenté de 31 %, pour atteindre 642 acres avec sa dernière expansion. Outre la restauration des zones humides qui ont ramené de grands étangs ronds dans le paysage, la réserve faunique comprend 107 acres d’herbes des hautes terres et de fleurs sauvages qui fournissent un couvert de nidification pour la sauvagine et d’autres oiseaux dépendant des prairies.

DU affirme que le complexe améliorera la qualité de l’eau de la région et offrira de nouvelles opportunités pour la chasse et l’observation des oiseaux. Schneider a déclaré que le retour des zones humides a attiré une paire nicheuse de toiles.

“Ce n’est pas surprenant”, a-t-il dit, “mais terriblement gratifiant à voir.”

Le nouveau lot de zones de gestion de la faune varie en taille, jusqu’à 955 acres à Cupido WMA au nord-ouest de Becker dans le comté de Norman. Dans le comté de Le Sueur, à l’est de St. Peter, Diamond Lake WMA a reçu 358 nouveaux acres qui constituent “la dernière pièce du puzzle sécurisant tout un bassin de zones humides”. À Maple River WMA dans le comté de Blue Earth, 15 acres de nouvelles terres de chasse publiques ont également complété la propriété de l’État des terres adjacentes à la rivière.

Les avantages attribués à divers projets comprennent la protection d’une aire d’hivernage des cerfs, la protection des vestiges de prairies indigènes, des possibilités « près de chez nous » de recruter de nouveaux chasseurs et pêcheurs et la préservation de l’habitat essentiel des poulets des prairies.

Eran Sandquist est le coordinateur d’État de Minnesota Pheasants Forever. Il a souligné le succès de Wachter WMA lorsqu’on lui a demandé de mettre en évidence un projet inclus dans le récent lot de nouvelles terres de loisirs.

Il y a des décennies, le groupe de conservation à but non lucratif a ciblé Wachter pour son premier projet d’acquisition et de restauration. Dès le début, le complexe a bénéficié d’un véritable partenariat entre les intérêts de la faune et de l’eau, a déclaré Sandquist. Tout a commencé avec la volonté de la famille Wachter de préserver un grand bourbier.

La zone 17, le dernier ajout, est une parcelle de 57 acres qui relie l’unité principale de la WMA à son “ajout est”. L’agrandissement convertit davantage de terres agricoles en habitat faunique, fournissant un autre filtre protecteur pour les eaux souterraines exploitées par le service public de Worthington pour les maisons. et les entreprises.

Les partenaires de la zone 17 comprennent le district du bassin versant Okabena-Ocheda de la ville, le Minnesota Board of Water and Soil Resources, le Outdoor Heritage Fund, le Clean Water Fund, le US Fish and Wildlife Service et la section locale de PF.

“C’est une sorte de beau mariage… pour tirer parti des dollars pour réaliser un projet avec de nombreux avantages au sein d’une communauté locale”, a déclaré Sandquist.

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