“Juste un enfant normal qui va dans une autre école”: un étudiant de 13 ans de l’U obtient un diplôme de physique

Tout d’abord, Elliott Tanner est un garçon remarquable de 13 ans. Jeudi, il a obtenu un baccalauréat en physique de l’Université du Minnesota, l’un des plus jeunes diplômés universitaires de l’histoire américaine. Il commencera un programme d’études supérieures là-bas à l’automne.

Après avoir obtenu son doctorat, il souhaite devenir physicien théoricien des hautes énergies. Il s’agit peut-être de la discipline la plus expansive connue – un domaine qui vise, comme le dit le site Web de l’École de physique et d’astronomie de l’U, à “comprendre les forces fondamentales de la nature et de la cosmologie”.

Alors que certains jeunes de 13 ans sont obsédés par le sport, la danse ou TikTok, l’obsession d’Elliott est de comprendre la nature et son fonctionnement. Un jour, il veut être professeur de physique, espérons-le dans la même université où il a commencé à suivre des cours à l’âge de 11 ans.

À d’autres égards, cependant, Elliott n’est qu’un adolescent de 13 ans parfaitement normal.

Il vit avec sa mère et son père et leur Shih Tzu dans un quartier verdoyant de St. Louis Park. Il adore jouer à des jeux de société le samedi matin avec les voisins, comme Monopoly ou Codenames. Sa bibliothèque regorge de livres fantastiques : Harry Potter, JRR Tolkien, “The Land of Stories” (et, OK, un ensemble en trois volumes de “The Feynman Lectures on Physics”). Il confectionne des armures en carton avec des amis et ils organisent des combats à l’épée à l’extérieur. Il est ravi d’aller au parc d’attractions Valleyfair cet été. Sa mère se fâche contre lui parce qu’il ne nettoie pas sa chambre. Sa voix craque parfois.

Comme n’importe quel garçon de 13 ans.

Sauf que… consultez la première question d’un devoir pour l’un de ses derniers cours de premier cycle.

“Considérez le tenseur”, lisez le devoir Physique 4303. Cela a été suivi d’une équation impliquant des tenseurs de contraintes électromagnétiques et la métrique de Minkowski. Ensuite : “Écrivez ses composants en termes de champs électromagnétiques ordinaires et reliez ce tenseur à des quantités discutées plus tôt dans le semestre, telles que le vecteur de densité d’énergie de Poynting et le tenseur de contrainte de Maxwell.”

C’est la dualité d’Elliott : ces devoirs sont sa norme, tout comme jouer avec les enfants du quartier est sa norme.

“Je suis juste un enfant normal qui va dans une autre école”, a-t-il déclaré.

Le voyage accéléré d’Elliott était celui auquel ses parents avaient d’abord résisté.

Dès ses débuts, il était clair qu’Elliott était différent : lire des livres de classe à 3 ans, lire des manuels de lycée à 5 ans, parler de physique quantique lorsque ses camarades de classe de maternelle parlaient de super-héros.

Ses parents ne sont pas ces types autoritaires qui poussent Elliott à faire des choses qu’il ne veut pas faire. Si quoi que ce soit, c’est le contraire, avec Elliott entraînant ses parents réticents. Il a demandé à un professeur de l’Université Hamline de le guider à l’âge de 6 ans. Il a commencé au Normandale Community College à 9 ans et s’est inscrit à l’U deux ans plus tard. La famille a entendu des gens suggérer qu’ils ruinaient la vie d’Elliott, qu’il devait être un enfant. “La mort, les impôts et les gens qui pensent que je n’ai pas de vie sociale”, a déclaré tristement Elliott. Il déteste quand les gens font des suppositions à son sujet.

Les choses allaient à merveille à l’U jusqu’à ce que la famille Tanner connaisse les mêmes luttes liées à la pandémie que n’importe quelle famille. La moyenne pondérée cumulative d’Elliott a souffert, relativement parlant; il insiste sur le fait que son GPA aurait été supérieur à 3,78 sans la pandémie.

“Il est beaucoup plus difficile de se concentrer sur une conférence Zoom que sur celle qui se trouve juste devant vous”, a déclaré Elliott. “Ce n’était pas tout à fait espacé autant que vous deviez travailler davantage sur la concentration.”

Le travail de ses parents s’est tari du jour au lendemain à cause de la pandémie. Son père est un musicien professionnel; tous ses concerts ont disparu. Sa mère est photographe; après l’annulation de la plupart de ses mariages, elle a commencé à faire de la conception Web indépendante et à travailler sur les réseaux sociaux. Les choses se sont améliorées, mais les finances ne sont pas idéales.

Maintenant, il y a le coût des études supérieures. Cela est généralement payé par l’enseignement ou la recherche. Pas pour Elliott. Il est probablement responsable de toutes ses études supérieures – peut-être 100 000 $ – une surprise pour les Tanners.

“Tout le monde pense qu’il va juste être pris en charge, qu’il va obtenir toutes ces acceptations, il va obtenir toutes ces bourses et subventions et bourses”, a déclaré sa mère, Michelle. « C’est complètement le contraire. Parce que les gens pensent toujours qu’il doit faire ses preuves, je suppose ?

“Il n’y a pas de cadre de référence, et je pense que cela rend les gens nerveux”, a déclaré son père, Patrik. “Même s’il a les mêmes qualifications que n’importe qui d’autre, ils vont directement au-delà des qualifications et disent:” Ouais, ouais, ouais, ouais, ouais – mais – tu as 13 ans, comment est-ce possible?’ … Nous voulons juste être tenus au même niveau que tout le monde.”

Le dernier effort de la famille pour les finances du collège est un compte GoFundMe qui a permis de collecter près de 50 000 $. Elliott demandera également une subvention de la National Science Foundation plus tard cette année.

Un matin, peu de temps avant l’obtention du diplôme, sa mère conduisait Elliott en classe quand Elliott a mentionné avec désinvolture qu’il ne lui restait qu’une semaine avant la finale. Michelle gelée. C’est à ce moment-là qu’elle a réalisé que son fils de 13 ans allait bientôt obtenir son diplôme universitaire à un âge où il terminerait généralement sa septième année. elle a pleuré.

“Vous n’arrêtez pas d’y penser – c’est juste notre vie”, a-t-elle déclaré. “Mais c’était juste ce moment agréable pour réaliser le grand schéma de tout cela.”

“Je ne pense pas qu’au cours des 10 dernières années, il y ait eu beaucoup de temps pour réfléchir, car il y a toujours quelque chose qui arrive très, très rapidement”, a déclaré le père d’Elliott. “Le cadre temporel général, tout a été condensé.”

Elliott étant Elliott, il l’a mis dans une perspective physique, à propos de sa place dans le continuum espace-temps : “Si mon temps passe trop vite, je traverse à peine l’espace !” Il marqua une pause, puis reformula. “Je vais juste à des vitesses non relativistes.”

Cet été, il n’aura pas cours pour la première fois depuis longtemps. Son projet de recherche est terminé. Le premier cycle est dans son passé.

Jeudi matin, le père d’Elliott a boutonné la chemise de ville de son fils et resserré sa cravate alors qu’un animal en peluche de Luigi, le personnage de Nintendo, regardait depuis le lit d’Elliott. “C’est difficile pour moi de lâcher prise”, a déclaré Patrik à son fils.

Au 3M Arena de Mariucci sur le campus U, Elliott était assis au milieu d’une mer de quelque 1 200 diplômés du College of Science and Engineering. Ses parents ont essayé de le repérer. Michelle agrippa un paquet de mouchoirs de voyage. Le nom d’Elliott a finalement été appelé, l’un des derniers diplômés à traverser la scène. Ses parents et grands-parents ont crié et fait signe. Ensuite, après de nombreux textos pour savoir où ses parents étaient assis, Elliott les a trouvés. Ils se sont étreints et ont dit à quel point ils étaient fiers.

“C’était un point culminant, une prise de conscience qu’il avait réussi, qu’il avait fait ses preuves”, a déclaré sa mère.

La famille est rentrée chez elle avant de se rendre à Wildfire à Eden Prairie pour un dîner de célébration. Pendant qu’ils conduisaient, on a demandé à Elliott ce qu’il commanderait. Hé réfléchi, steak ou poisson?

“Rien de trop cher !” sa mère a ri. « Nous avons des études supérieures à payer ! »

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