Kathi McCue à la rescousse des animaux: un nouveau centre de réhabilitation de la faune à Bowdoin est accueilli dans la communauté locale

Dans la littérature officielle de l’État du Maine sur la question de la réhabilitation de la faune, les auteurs énumèrent un certain nombre de mythes courants sur la profession.

Le deuxième mythe le plus courant rencontré par les responsables des licences d’État, selon la rédaction, est que la réhabilitation de la faune est amusante.

« La réhabilitation de la faune peut être intéressante, stimulante, enrichissante et parfois agréable », selon la littérature, « mais elle est rarement amusante. Au contraire, c’est physiquement et mentalement exigeant, émotionnellement stressant et un travail considérable. Cela implique de nombreuses tâches qui ne sont pas agréables, comme nettoyer les plaies, récurer les cages et parfois prendre la décision d’euthanasier un animal qui souffre et ne peut pas récupérer.

La réhabilitation des animaux n’est pas un passe-temps, les responsables de l’État sont également assez clairs à ce sujet. Ce n’est pas quelque chose que n’importe qui peut faire. Et un simple amour pour les animaux ne suffit pas forcément.

Kathi McCue sait tout cela. Propriétaire de Wilderness Miracles Wildlife Rehab et de K&K Animal Damage Control à Bowdoin, elle a décidé de devenir réhabilitatrice et agente de contrôle des animaux en 2018 et ne se lance que depuis peu.

Ne vous y trompez pas : devenir un rééducateur de la faune n’est pas pour les paresseux ou les délicats.

« Pour obtenir un permis de réhabilitation de la faune, vous devez vous adresser à Inland Fisheries and Wildlife », explique McCue. “Vous recevez du matériel d’étude, vous devez faire du bénévolat dans un établissement agréé pendant au moins 100 heures : apprentissage de la manipulation, des exigences de mise en cage, des techniques d’alimentation, du nettoyage, des protocoles de quarantaine, etc.”

Sur le site Web du ministère des Pêches intérieures et de la faune du Maine se trouve une section intitulée « Normes minimales pour la réhabilitation de la faune ».

Cette section compte 128 pages et couvre tout, des exigences en matière de déclaration à la prévention de la transmission des maladies, en passant par l’élimination des carcasses et des déchets animaux.

C’est une tonne de travail. C’est souvent grossier et presque toujours stressant. Les longues, longues heures et le surmenage semblent aller avec le territoire.

Alors, qui sain d’esprit voudrait s’en charger ?

Eh bien, Jennifer Marchigiani, pour commencer. Propriétaire de Misfits Rehab à Auburn, elle est une vétéran de 20 ans dans le gibier sauvage et une femme si expérimentée dans le domaine qu’elle est appelée à former d’autres personnes.

Comme les responsables de l’État qui soulignent les difficultés d’entrer dans la réhabilitation de la faune, Marchigiani convient que ce n’est pas une ligne de travail pour n’importe qui.

“Parce qu’il ne s’agit pas de câliner des animaux sauvages mignons”, dit-elle, “il y a beaucoup de chagrin, de stress, de fardeau financier, etc.”

Ainsi, lorsque Marchigiani commence à former un nouveau venu, il est assez clair immédiatement si cette recrue est faite pour les rigueurs du sauvetage des animaux. Et dans cet esprit, Marchigiani est clair sur un point : Kathi McCue est exactement le genre de personne dont la communauté de réhabilitation de la faune de la région a besoin.

“Kathi est incroyable”, déclare Marchigiani. “Elle était si désireuse d’apprendre tout et tout ce que j’étais prêt à lui montrer, alors nous avons tout fait!”

Gardez à l’esprit que les sauveteurs d’animaux comme ces deux-là ne se contentent pas de déposer des ratons laveurs blessés et des bébés mouffettes abandonnés dans des boîtes et de les transporter vers des professionnels.

“En tant que réhabilitateur, vous êtes à peu près obligé de faire beaucoup de choses qu’un vétérinaire devrait faire”, dit Marchigiani, “mais nous devons trier certains cas assez critiques avant de pouvoir même les amener à voir un vétérinaire.”

Lorsque Marchigiani est entré dans l’entreprise en 2002, le test d’autorisation de l’État ne comportait que 10 questions et il s’agissait de questions de base. Le test est beaucoup plus difficile de nos jours et il y a plus de restrictions pour ceux qui espèrent pénétrer dans le monde passionnant de la réhabilitation de la faune.

McCue, dit Marchigiani, bénéficiera des tests et de la formation plus rigoureux qu’elle a dû subir.

En ce qui concerne Marchigiani, McCue a définitivement ce qu’il faut pour le travail.

“Elle a une personnalité incroyable et encore plus d’énergie que je ne peux en rassembler”, dit Marchigiani, “elle était donc une bouffée d’air frais à avoir autour de moi. J’étais heureux et triste quand elle a ouvert son propre endroit, Wilderness Miracles. J’étais triste de ne pas l’avoir comme partenaire ici, mais tellement heureuse qu’elle se diversifie et allège réellement le fardeau des apports ici.

McCue s’est également entraînée avec le Saco River Wildlife Center, donc sa formation était bien équilibrée. Mais il y avait une autre personne dans l’entreprise qui l’a influencée, et c’est là que je suis intervenu.

Un opossum sauvé n’est pas content de l’attention qu’il porte à Wilderness Miracles Wildlife Rehab à Bowdoin. Daryn Slover/journal du soleil

FAUNE SAUVAGE

Je me suis intéressé à l’histoire de McCue quand on m’a parlé d’elle par Rich Burton, propriétaire de Specialized Wild Animal Trapping à Lewiston et l’un des contrôleurs d’animaux les plus actifs et les plus colorés de la région.

“Elle fait vraiment beaucoup pour les animaux sauvages”, a déclaré Burton, qui a ensuite dressé la liste des animaux sauvages actuellement aidés par McCue. Cela comprend, au dernier décompte, 67 bébés ratons laveurs, 10 bébés opossums, quatre bébés renards roux, deux bébés renards gris, un renard gris adulte, un bébé porc-épic, un porc-épic adulte, une belette, un pêcheur, un vison et un adulte raton laveur

Burton était impressionné par McCue, et toute personne capable d’impressionner un homme sauvage comme Burton m’intéresse. Alors je me suis mis à essayer de comprendre ce qui a poussé cette dame à se lancer dans une entreprise aussi décousue.

Elle est mère de trois enfants adultes et grand-mère de trois autres, c’est McCue. C’est une ancienne sous-chef qui a travaillé dans le Michigan avant de venir dans le Maine.

Comment un chef professionnel entre-t-il dans le monde agité de la manipulation de la faune ? Pour McCue, c’était une crise sanitaire.

« J’ai décidé que ‘la vie sauvage’ était pour moi après une bataille contre le cancer de la tête et du cou il y a cinq ans », dit-elle. “Pendant que je me remettais des traitements de radiothérapie, j’ai pris ce temps pour apprendre, étudier et réseauter.”

L’idée n’est pas sortie de nulle part. Au moment où elle a été temporairement entravée par le cancer, elle avait déjà fait du bénévolat auprès d’un centre de réhabilitation de la faune locale.

« C’est à ce moment-là que j’ai su que c’était ce que je voulais faire », dit McCue. « Je suis tombé amoureux de ce travail. Ainsi, en novembre 2018, j’ai décidé d’atteindre mon objectif de devenir un centre de réadaptation agréé pour la faune, puis d’ouvrir mon propre centre de réadaptation. Et en avril 2020, j’avais atteint mon objectif.

Maintenant, McCue dirige Wilderness Miracles, avec l’aide de son mari, Ken Pillsbury, qui construit tous les enclos extérieurs de l’entreprise.

La nouvelle occupation de McCue signifiait un changement complet de style de vie pour le couple; abritant près de 100 créatures – des souris aux chauves-souris et des coons aux coyotes – a tendance à secouer un peu les choses.

« Entrer dans notre cure de désintoxication, qui se trouve dans notre sous-sol, est parfois bruyant », dit McCue, bien que « à la première heure du matin, c’est vraiment calme et quand ils commencent à se réveiller, vous pouvez les entendre se déplacer tranquillement, gazouiller et ronronnant. C’est de la musique à mes oreilles.

À première vue, ça sonne comme une balle, franchement. Pourquoi, avoir toutes ces créatures heureuses autour doit être comme vivre dans un dessin animé de Disney !

Hélas non. Prendre soin des animaux sauvages, c’est rencontrer un peu de tout. Il y a la maladie, il y a la mort, il y a les morsures et les égratignures. Une cure de désintoxication pour animaux doit être conditionnée pour s’attendre à l’inattendu.

“Se faire gratter arrive tout le temps”, dit McCue. « Les morsures arrivent, mais si vous portez des gants appropriés, ce n’est pas aussi douloureux. Moi et la plupart de mes incroyables bénévoles sommes vaccinés contre la rage – ce n’est pas quelque chose d’obligatoire, mais j’insiste pour qu’ils aient cette protection.

S’attacher aux animaux est également un risque, car là où un grand nombre d’animaux sont rassemblés, il y a de fortes chances que de mauvaises choses se produisent. Et les mauvaises choses ont tendance à être des expériences d’apprentissage.

Il y a un an, McCue a accueilli trois ratons laveurs de Waterville qui étaient en mauvais état et souffrants, une expérience qu’elle a décrite comme « angoissante et triste ».

Ces trois animaux sont morts et le coon qu’ils ont testé pour la rage s’est révélé positif.

“Notre pire année à ce jour a été l’année dernière”, a déclaré McCue. « Nous avons accueilli tellement de ratons laveurs. Nous nous sommes retrouvés avec le parvovirus qui a coûté la vie à un tiers de nos ratons laveurs. Malheureusement, j’ai beaucoup appris de cela. J’ai maintenant mis en place des protocoles de quarantaine stricts. Tous les ratons laveurs passent par une quarantaine de deux semaines plus un jour. Ils sont tous vaccinés contre le parvo, la maladie de Carré et la rage pendant cette période. Coûteux oui, mais efficace.

Et en parlant de coût, qui paie tout ça, de toute façon ? Pas l’état. Aucune réhabilitation de la faune n’est financée par l’État, dit McCue. Tout à Wilderness Miracles, comme c’est le cas pour les autres centres de réhabilitation de la faune, est payé de sa poche.

“Nous organisons de nombreuses collectes de fonds pour aider à couvrir les coûts”, déclare McCue. « Nous travaillons également à l’obtention de notre statut d’association. J’ai des bénévoles vraiment incroyables qui sont formés, capables et engagés envers notre faune, Dieu merci.

Speck est l’un des quatre renards dont Kathi McCue s’occupe au Wilderness Miracles Wildlife Rehab à Bowdoin. Daryn Slover/journal du soleil

LUTTANT DES RACONS LAVEURS ET UN BÉBÉ RENARD TIMIDE

Lorsqu’un nouveau gestionnaire d’animaux sauvages comme McCue arrive, c’est un motif de célébration parmi d’autres dans l’entreprise. Il n’y a pas de concurrence ici, et en fait c’est tout le contraire. Il y a beaucoup plus d’animaux sauvages qui ont besoin d’attention qu’il n’y a de personnes pour en fournir.

“Il n’y a certainement pas assez de rehabbers”, dit Marchigiani. “Nous avons perdu quatre rééducateurs dans l’État cette année et même en regardant la liste que l’État a sur sa page n’est pas exacte – il y a des rééducateurs répertoriés qui n’ont pas réhabilité depuis de nombreuses années.”

McCue et d’autres comme elle sont les bienvenus dans le cercle de la réhabilitation de la faune. Plus il y aura de coopération entre les rééducateurs de l’État, dit Marchigiani, plus les animaux dans le besoin seront aidés.

« Le réseautage est essentiel », dit-elle. « Il y a encore quelques rehabbers qui sont un peu reclus et coupés, mais pas beaucoup. La plupart d’entre nous communiquons régulièrement, partageons des fournitures, parlons des conférences à venir et partageons les connaissances acquises. »

Et l’éducation de ces réhabiliters n’est jamais terminée ; les directives mises à jour de la gestion de la faune de l’État s’en assurent. Comme nous l’avons dit au début, ce n’est pas une entreprise pour les démotivés.

“L’une des meilleures choses que j’aime dans le nouveau processus d’autorisation”, déclare Marchigiani, “est (la nécessité) d’avoir une formation continue chaque année afin que les gens puissent continuer à approfondir leurs connaissances, car de nouvelles informations sur l’alimentation, la nutrition, le triage, médicaments, changements de formule, etc. est en constante évolution – encore une autre raison de réseauter.

Marchigiani’s Misfits Rehab est déjà un centre de réhabilitation de la faune locale bien connu et très apprécié avec plus de 8 000 abonnés sur Facebook uniquement. Signalez un animal blessé ou en détresse dans la région de Lewiston-Auburn et il y a de fortes chances qu’un tas d’étrangers vous conseille d’appeler Misfits immédiatement.

À Bowdoin, McCue commence à établir le même type de suivi dévoué, aidée en partie par les nombreuses photos d’animaux (dont ma préférée, d’un bébé renard roux timide) qui ornent sa page. Je veux dire, allez. Qui parmi nous n’aime pas les photos de bébés ratons laveurs luttant dans une boîte ou d’un opossum nouveau-né nourri par sonde ?

Cependant, c’est surtout sa réputation grandissante parmi les amateurs de créatures et d’autres contrôleurs d’animaux qui fait croître sa popularité. Même selon les normes étatiques et nationales qui rendent l’accès à cette entreprise si difficile, McCue a établi qu’elle avait ce qu’il fallait.

Quel est le secret du succès dans cette ligne de travail rauque? McCue peut le résumer en quelques mots.

« Occupé, occupé, occupé », dit-elle. “Tout le temps.”


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