La banquise antarctique atteint son deuxième niveau le plus bas en 44 ans

La banquise de l’Antarctique a atteint son deuxième niveau le plus bas en près d’un demi-siècle, révèlent de nouvelles données satellitaires, alors que les scientifiques avertissent que la fonte de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental pourrait entraîner une élévation du niveau mondial de la mer jusqu’à 10 pieds.

L’analyse a révélé qu’en mars, la quantité de glace de mer recouvrant l’Antarctique était de 26 % inférieure à la moyenne de 1991 à 2020, en particulier dans les mers de Ross, d’Amundsen et du nord de Weddell, et la plus faible en 44 ans.

Les données du Copernicus Climate Change Service (C3S) ont également révélé que le mois dernier a été le cinquième mois de mars le plus chaud jamais enregistré, avec une température moyenne mondiale d’environ 0,72 °F (0,4 °C) supérieure à la moyenne de mars 1991-2020.

Cela survient alors que les scientifiques du British Antarctic Survey (BAS) ont trouvé la première preuve concluante que l’augmentation des gaz à effet de serre a un effet de réchauffement à long terme sur la mer d’Amundsen dans l’Antarctique occidental.

Ils ont dit que si d’autres ont proposé ce lien, personne n’avait été en mesure de le démontrer jusqu’à présent.

Les scientifiques ont averti que la fonte de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental pourrait entraîner une élévation du niveau mondial de la mer jusqu’à 10 pieds (3 mètres).

Les scientifiques ont révélé la première preuve que l’augmentation des gaz à effet de serre a un effet de réchauffement à long terme sur la mer d’Amundsen dans l’Antarctique occidental (photo)

À gauche : la concentration moyenne de glace de mer en Antarctique pour le mois de mars.  La ligne orange épaisse indique la lisière climatologique des glaces pour le mois de mars pour la période 1991-2020.  Droite : Anomalies de concentration de glace de mer en Antarctique pour janvier par rapport à la moyenne de mars pour la période 1991-2020

À gauche : la concentration moyenne de glace de mer en Antarctique pour le mois de mars. La ligne orange épaisse indique la lisière climatologique des glaces pour le mois de mars pour la période 1991-2020. Droite : Anomalies de concentration de glace de mer en Antarctique pour janvier par rapport à la moyenne de mars pour la période 1991-2020

Cela survient alors que les scientifiques du British Antarctic Survey ont trouvé la première preuve concluante que l'augmentation des gaz à effet de serre a un effet de réchauffement à long terme sur la mer d'Amundsen.  Ce graphique montre le renforcement des courants d'eau chaude dans la mer d'Amundsen, qui seraient responsables de la fonte accrue de la calotte glaciaire de l'Antarctique occidental

Cela survient alors que les scientifiques du British Antarctic Survey ont trouvé la première preuve concluante que l’augmentation des gaz à effet de serre a un effet de réchauffement à long terme sur la mer d’Amundsen. Ce graphique montre le renforcement des courants d’eau chaude dans la mer d’Amundsen, qui seraient responsables de la fonte accrue de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental

LA FUSION DES GLACIERS ET DES COUCHES DE GLACE AURAIT UN « IMPACT SPECTACULAIRE » SUR LE NIVEAU GLOBAL DE LA MER

Le niveau mondial de la mer pourrait monter jusqu’à 3 mètres (10 pieds) si le glacier Thwaites dans l’Antarctique occidental s’effondre.

L’élévation du niveau de la mer menace des villes de Shanghai à Londres, des régions basses de la Floride ou du Bangladesh, et des nations entières comme les Maldives.

Au Royaume-Uni, par exemple, une élévation de 6,7 pieds (2 mètres) ou plus peut faire en sorte que des zones telles que Hull, Peterborough, Portsmouth et certaines parties de l’est de Londres et de l’estuaire de la Tamise risquent d’être submergées.

L’effondrement du glacier, qui pourrait commencer dans des décennies, pourrait également submerger de grandes villes comme New York et Sydney.

Certaines parties de la Nouvelle-Orléans, de Houston et de Miami dans le sud des États-Unis seraient également particulièrement touchées.

La perte de glace de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental dans la mer d’Amundsen est l’une des contributions les plus croissantes et les plus préoccupantes à l’élévation du niveau de la mer à l’échelle mondiale.

Les modèles de perte de glace suggèrent que l’océan s’est peut-être réchauffé dans la mer d’Amundsen au cours des 100 dernières années, mais les observations scientifiques de la région n’ont commencé qu’en 1994.

Dans l’étude BAS, les océanographes ont utilisé une modélisation informatique avancée pour simuler la réponse de l’océan à une gamme de changements possibles dans l’atmosphère entre 1920 et 2013.

L’analyse montre que la mer d’Amundsen s’est généralement réchauffée au cours du siècle.

Ce réchauffement correspond aux tendances simulées des modèles de vent dans la région, qui augmentent les températures en entraînant des courants d’eau chaude vers et sous la glace.

L’augmentation des gaz à effet de serre est connue pour rendre ces modèles de vent plus probables, et on pense donc que la tendance des vents est causée en partie par l’activité humaine.

Cette étude soutient les théories selon lesquelles les températures océaniques dans la mer d’Amundsen ont augmenté depuis avant le début des enregistrements.

Il fournit également le « chaînon manquant » entre le réchauffement des océans et les tendances des vents, qui sont connus pour être en partie entraînés par les gaz à effet de serre.

Les températures océaniques autour de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental continueront probablement d’augmenter si les émissions de gaz à effet de serre augmentent, avec des conséquences sur la fonte des glaces et le niveau mondial de la mer.

Ces résultats suggèrent toutefois que cette tendance pourrait être freinée si les émissions sont suffisamment réduites et si les modèles de vent dans la région sont stabilisés.

Le Dr Kaitlin Naughten, modélisateur des glaces océaniques au BAS et auteur principal de cette étude, a déclaré: «Nos simulations montrent comment la mer d’Amundsen réagit aux tendances à long terme de l’atmosphère, en particulier les vents d’ouest de l’hémisphère sud.

«Cela soulève des inquiétudes pour l’avenir car nous savons que ces vents sont affectés par les gaz à effet de serre.

“Cependant, cela devrait également nous donner de l’espoir, car cela montre que l’élévation du niveau de la mer n’est pas hors de notre contrôle.”

Ce graphique du Copernicus Climate Change Service montre l'anomalie de la température de l'air en surface pour mars 2022 par rapport à la moyenne de mars pour la période 1991-2020.  Le mois dernier, les températures mondiales étaient supérieures d'environ 0,4 °C (0,72 °F) à la moyenne de mars 1991-2020

Ce graphique du Copernicus Climate Change Service montre l’anomalie de la température de l’air en surface pour mars 2022 par rapport à la moyenne de mars pour la période 1991-2020. Le mois dernier, les températures mondiales étaient supérieures d’environ 0,4 °C (0,72 °F) à la moyenne de mars 1991-2020

La perte de glace de la calotte glaciaire de l'Antarctique occidental dans la mer d'Amundsen est l'une des contributions à la croissance la plus rapide et la plus préoccupante à l'élévation du niveau de la mer à l'échelle mondiale

La perte de glace de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental dans la mer d’Amundsen est l’une des contributions à la croissance la plus rapide et la plus préoccupante à l’élévation du niveau de la mer à l’échelle mondiale

La mer d'Amundsen est un bras de l'océan Austral au large de la Terre Marie Byrd dans l'ouest de l'Antarctique.  La mer est principalement couverte de glace et la langue de glace de Thwaites y fait saillie

La mer d’Amundsen est un bras de l’océan Austral au large de la Terre Marie Byrd dans l’ouest de l’Antarctique. La mer est principalement couverte de glace et la langue de glace de Thwaites y fait saillie

L'étude soutient les théories selon lesquelles les températures de l'océan dans la mer d'Amundsen (photo) ont augmenté depuis avant le début des enregistrements

L’étude soutient les théories selon lesquelles les températures de l’océan dans la mer d’Amundsen (photo) ont augmenté depuis avant le début des enregistrements

L'Arctique a connu son quatrième mois de mars le plus chaud jamais enregistré.  L'étendue de la banquise arctique était de 3 % inférieure à la moyenne de 1991 à 2020

L’Arctique a connu son quatrième mois de mars le plus chaud jamais enregistré. L’étendue de la banquise arctique était de 3 % inférieure à la moyenne de 1991 à 2020

Le professeur Paul Holland, spécialiste des océans et des glaces au BAS et co-auteur de l’étude, a déclaré: «Les changements dans les vents occidentaux de l’hémisphère sud sont une réponse climatique bien établie à l’effet des gaz à effet de serre.

Cependant, la mer d’Amundsen est également soumise à une très forte variabilité naturelle du climat.

“Les simulations suggèrent que les changements naturels et anthropiques sont responsables de la perte de glace provoquée par l’océan de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental.”

Les conclusions du C3S, quant à elles, sont basées sur des analyses générées par ordinateur utilisant des milliards de mesures provenant de satellites, de navires, d’avions et de stations météorologiques du monde entier.

Les dernières données montrent qu’il faisait « anormalement chaud » dans de grandes parties de l’Arctique et de l’Antarctique le mois dernier.

En Antarctique, des records de température maximale quotidienne ont été battus, tandis que l’Arctique a connu son quatrième mois de mars le plus chaud jamais enregistré.

L’étendue de la banquise arctique était de 3 % inférieure à la moyenne de 1991-2020.

L’étude BAS a été publiée dans la revue Geophysical Research Letters.

Les calottes glaciaires de l’Antarctique contiennent 70% de l’eau douce du monde – et le niveau de la mer augmenterait de 180 pieds s’il fondait

L’Antarctique contient une énorme quantité d’eau.

Les trois calottes glaciaires qui recouvrent le continent contiennent environ 70 % de l’eau douce de notre planète – et tout cela contribue au réchauffement de l’air et des océans.

Si toutes les calottes glaciaires devaient fondre à cause du réchauffement climatique, l’Antarctique augmenterait le niveau mondial de la mer d’au moins 183 pieds (56 m).

Compte tenu de leur taille, même de petites pertes dans les calottes glaciaires pourraient avoir des conséquences mondiales.

En plus de l’élévation du niveau de la mer, l’eau de fonte ralentirait la circulation océanique mondiale, tandis que la modification des ceintures de vent pourrait affecter le climat dans l’hémisphère sud.

En février 2018, la Nasa a révélé que les événements El Niño faisaient fondre la banquise de l’Antarctique jusqu’à dix pouces (25 centimètres) chaque année.

El Niño et La Niña sont des événements distincts qui modifient la température de l’eau de l’océan Pacifique.

L’océan oscille périodiquement entre plus chaud que la moyenne pendant El Niños et plus frais que la moyenne pendant La Niñas.

En utilisant l’imagerie satellitaire de la NASA, les chercheurs ont découvert que les phénomènes océaniques provoquent la fonte des plateaux de glace de l’Antarctique tout en augmentant les chutes de neige.

En mars 2018, il a été révélé qu’un plus grand glacier géant de la taille de la France en Antarctique flotte sur l’océan qu’on ne le pensait auparavant.

Cela a fait craindre qu’il ne fonde plus rapidement à mesure que le climat se réchauffe et ait un impact dramatique sur l’élévation du niveau de la mer.

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