La California Coastal Commission approuve la fermeture de la colonie d’otaries pendant la saison de mise bas

Point La Jolla et une grande partie de Boomer Beach seront fermés au public du 1er mai au 1er octobre. 31e en raison d’un vote unanime de la California Coastal Commission vendredi.

SAN DIEGO – Si vous voulez apercevoir les bébés lions de mer à Point La Jolla cet été, vous devrez le faire à distance.

En effet, le Point et une grande partie de Boomer Beach seront fermés au public du 1er mai au 1er octobre. 31e en raison d’un vote unanime de la California Coastal Commission vendredi.

“Nous sommes totalement ravis à ce sujet”, a déclaré Richard Miller, directeur du chapitre du Sierra Club San Diego. “Si vous aviez été dans la pièce, vous auriez entendu une grande éruption d’applaudissements, de cris et de cris.”

C’est une grande victoire pour des groupes environnementaux comme le Sierra Club et la Seal Society qui ont travaillé là-dessus avec la ville de San Diego et son département des parcs et des loisirs pendant quatre ans. Les lions de mer auront désormais leur propre zone pendant la saison de mise bas.

“Les lions de mer ont vraiment besoin de ce temps”, a déclaré Robyn Davidoff, présidente de la Seal Society à La Jolla. « Ils sont extrêmement, extrêmement vulnérables. Ils ne savent pas nager à la naissance. Ils dépendent de leur mère pendant six mois pour se nourrir et ils ont vraiment besoin de ce temps pour se développer sans aucune interaction humaine.

Depuis des années, les militants attirent l’attention sur le harcèlement des lions de mer par les touristes qui s’en approchent trop à la recherche de matériel de selfie pour les réseaux sociaux.

“C’est très troublant”, a déclaré Davidoff. “Vous pouvez y aller n’importe quel jour de la semaine et vous verrez des gens s’approcher des lions de mer, essayer de prendre leurs selfies, parfois s’asseoir, s’allonger à côté d’eux, les caresser, essayer d’obtenir une réaction de leur part. Nous avons vu des gens leur lancer du sable et des cailloux.

La situation était si problématique l’année dernière que la Ville a imposé une fermeture d’urgence temporaire pendant cinq semaines en août/septembre. Maintenant, avec un permis de 7 ans accordé par les commissaires côtiers, la zone sera fermée pendant six mois de chaque année.

“L’année dernière, nous avons eu des gens qui se tenaient au-dessus des otaries pendant qu’elles mettaient bas. Cette année, ils pourront voir depuis le trottoir au-dessus », a déclaré Davidoff. “Les otaries vont pouvoir être des otaries et ne pas être affectées par les gens.”

La ville est tenue de maintenir un plan de gestion à long terme pour cette fermeture, et elle a accepté d’avoir des gardes du parc sur place sept jours sur sept, ce qui est un grand soulagement pour Robyn et ses bénévoles.

“Nous avons été relégués au travail de maintien de l’ordre et d’éducation”, a déclaré Davidoff. “C’est une situation très difficile en tant que bénévoles et nous sommes impatients de soutenir les rangers dans leurs efforts d’éducation.”

La ville enchaînera l’accès à l’escalier en bois pendant la fermeture et placera deux barrières K-rail pour restreindre l’accès du public.

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