La commission de la faune adopte des modifications à la réglementation sur les wapitis | 406 Politique

Les réglementations sur les wapitis pour les deux prochaines années sont établies à la suite d’une réunion marathon de la Montana Fish and Wildlife Commission vendredi qui a vu les commissaires naviguer dans la confusion généralisée et tempérer plusieurs propositions controversées.

Le vote de vendredi a été l’aboutissement d’un processus de plusieurs mois visant à mettre à jour les règlements de chasse pour 2022 et 2023. Le processus de cette année a pris un aspect différent alors que le directeur de la pêche, de la faune et des parcs du Montana, Hank Worsech, a poussé un effort de simplification pour réviser les règlements en combinant certains districts de chasse. et la réduction des types de balises de chasse.

Worsech a déclaré qu’il voulait «déplacer l’aiguille» sur l’augmentation du nombre de wapitis dans certaines parties de l’État en explorant les moyens de libéraliser les réglementations. Mais une première proposition pour plusieurs districts d’autoriser la chasse sous licence générale sur des terres privées tandis que les chasseurs de terres publiques continueraient d’être limités a attiré ce que les responsables ont appelé une «tempête de feu» d’opposition publique, et cette proposition a été retirée. Au lieu de cela, une proposition a été avancée pour augmenter le nombre de permis de 50% dans ces districts – plusieurs de ces augmentations ont été abandonnées vendredi.

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Vendredi, la commission a voté pour apporter plusieurs modifications aux recommandations formulées par le FWP, notamment en réduisant les augmentations de quota suggérées pour les permis de carabine à élan taureau plus près du statu quo.

Plus particulièrement, la commission a voté pour adopter des permis limités pour plusieurs districts de chasse dans le centre et l’est du Montana. L’agence a proposé de « dégrouper » les districts précédemment chassés dans le cadre d’un permis limité multi-districts pour le wapiti mâle et de passer à des permis illimités. Mais suite aux objections des chasseurs, la commission a adopté des quotas individuels pour les districts de chasse.

«Je pense que nous sommes intéressés, et je suis intéressé en tant que nouveau commissaire avec un an à mon actif, pour apporter des changements qui augmentent évidemment les opportunités pour les chasseurs résidents, augmentent les opportunités pour les non-résidents, augmentent les opportunités pour les pourvoyeurs, augmentent les opportunités pour les propriétaires fonciers, », a déclaré le commissaire Brian Cebull de Billings en expliquant son raisonnement pour proposer des changements plus modestes. Cebull a déclaré qu’il restait intéressé par des changements plus importants à l’avenir.

licence ou permis

Chasser le wapiti dans le Montana signifie d’abord obtenir le permis approprié et, dans certains cas, un permis. Les résidents peuvent acheter une licence générale au comptoir. Les non-résidents doivent généralement tirer l’une des 17 000 licences proposées par l’État ou en obtenir une via un autre programme, tel que celui mis en place pour les étudiants non résidents.

De nombreux districts autorisent la chasse avec un permis général, mais d’autres optent pour la limitation des chasseurs via un permis limité. Pour les districts qui nécessitent un permis, les chasseurs doivent postuler et espérer ensuite tirer dans une loterie séparée. Les non-résidents sont limités à 10 % de l’attribution totale des permis.

Le permis de tir à l’arc “900-20” a été précédemment adopté pour lutter contre le surpeuplement dans une bande du centre et de l’est du Montana. L’obtention du permis permettait à un candidat retenu de chasser à l’arc dans plus de 20 districts. Bien que le succès de ces permis ait été débattu, les archers se rassemblaient encore souvent dans certaines zones, en particulier là où des signalements de grands élans mâles les attiraient.

Au cours du processus de définition de la saison, le soutien s’est accru pour « dégrouper » ces districts et les gérer individuellement. Cela s’est accompagné d’un règlement également adopté vendredi qui limite les chasseurs qui obtiennent un permis à la chasse au wapiti mâle uniquement dans ce district de chasse. La commission a exempté le permis du district de chasse 270 dans le Bitterroot de cette disposition.

permis limités ou illimités

Alors que certains des anciens districts 900-20 allaient à la chasse au tir à l’arc avec une licence générale, FWP a proposé de déplacer plusieurs districts vers des permis illimités, ce qui signifie qu’une simple application garantirait une étiquette et que les non-résidents ne seraient pas plafonnés à 10% du total, bien qu’ils le feraient. encore besoin de tirer la licence générale.

Les permis illimités ont continué à rencontrer beaucoup d’opposition, ainsi qu’un certain soutien.

Les opposants ont fait part de leurs inquiétudes quant au fait que des permis illimités entraîneraient davantage de surpeuplement et inciteraient également les grands propriétaires fonciers et les pourvoyeurs à limiter l’accès public.

“Nous avons été écoutés et cela se reflète ici”, a déclaré Rod Bullis avec Helena Hunters and Anglers à l’appui des changements de commission de vendredi.

Les partisans des permis illimités ont souligné l’augmentation du nombre de wapitis qui a largement dépassé les objectifs de population légalement mandatés, affirmant que des permis limités ont contribué au problème et que les propriétaires fonciers souffrent en raison de l’échec des politiques de gestion.

“Le département a présenté un plan qui tente au moins de résoudre le problème”, a déclaré Charles Denowh du groupe de propriétaires fonciers United Property Owners of Montana. « Ce que la commission fait aujourd’hui est un pas en arrière, en ramenant des permis limités, a-t-il dit.

Mac Minard, de la Montana Outfitters and Guides Association, a également estimé que les permis limités constituaient un pas en arrière, affirmant qu’ils avaient entraîné des millions de pertes de revenus pour les communautés rurales.

La procédure publique

Les commissaires ont continuellement remarqué le volume considérable de contacts par e-mail, appels téléphoniques et médias sociaux au cours des derniers mois.

“Juste une quantité incroyable, et je pense que l’idée que nous ayons eu autant de commentaires publics est fantastique, cela signifie que le processus fonctionne”, a déclaré Cebull.

Bien que le processus de définition des saisons ait suscité un intérêt public considérable, la fabrication de saucisses par les recommandations des biologistes et des dirigeants du FWP, les propositions de commissions et les multiples révisions ont également conduit à une confusion considérable. La complexité de certaines des motions et amendements de vendredi a semé encore plus de confusion chez les chasseurs et les groupes d’intérêt avec plusieurs, y compris des groupes souvent en désaccord, demandant à la commission d’abandonner toutes les propositions et de revenir à la réglementation 2020-2021.

“Je ne sais pas de quoi je parle en ce moment”, a déclaré John Sullivan de Backcountry Hunters and Anglers, avant de suggérer à la commission de revenir à la réglementation actuelle. “Abandonnons ce plan, revenons aux règlements de 2021 et amenons les gens à la table.”

Sullivan a été repris par plusieurs commentateurs notant la confusion avec les changements de commission à la « 11e heure » et peu de temps pour les considérer. Plusieurs personnes ont souligné la mise à jour en cours du plan de gestion des wapitis de l’État, qui pourrait modifier fondamentalement bon nombre des chiffres et critères objectifs actuels ainsi que des approches de gestion. Le plan devrait être réalisé en 2023, à temps pour le prochain cycle de définition de la saison de la commission.

« De mon point de vue, avec ces amendements, nous ralentissons les choses », a déclaré le commissaire KC Walsh de White Sulphur Springs.

De nombreux changements ont reçu un soutien considérable et ont été approuvés, tels que les changements de limites pour les districts de chasse, a déclaré Walsh. Il ne soutiendrait pas un retour complet à la réglementation actuelle, a-t-il poursuivi, un sentiment partagé par d’autres commissaires.







Tom Kuglin est rédacteur en chef adjoint du bureau d’État de Lee Newspapers. Sa couverture se concentre sur le plein air, les loisirs et les ressources naturelles.

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