La cour d’appel déclare que les États-Unis ont minimisé les impacts climatiques de la mine de charbon

Billings, Mont. (AP) – Les responsables américains ont minimisé à tort les effets sur le changement climatique de la combustion du charbon lorsqu’ils ont approuvé une grande expansion d’une mine de charbon souterraine du Montana qui libérerait environ 190 millions de tonnes de gaz à effet de serre dans l’atmosphère, a jugé un tribunal.

La 9e Cour d’appel du circuit des États-Unis a déclaré dans une décision 2-1 que les responsables du ministère de l’Intérieur avaient “caché la balle” sous l’administration Trump, en ne tenant pas pleinement compte des émissions liées à la combustion du carburant dans une analyse environnementale de 2018.

Un juge s’est précédemment prononcé contre l’expansion contestée de la mine Bull Mountain de Signal Peak Energy en 2017, mais a autorisé la poursuite de l’exploitation minière tandis qu’un procès intenté par des écologistes se poursuivait.

La décision de lundi renvoie l’affaire au niveau du tribunal de district pour décider du sort du permis fédéral de la mine.

Il s’agit de la dernière d’une longue série de décisions contre le gouvernement américain remontant à l’administration Obama pour ne pas avoir suffisamment pris en compte les dommages climatiques résultant de l’extraction et de la combustion de combustibles fossiles.

La cour d’appel a reproché au gouvernement d’avoir comparé les émissions de la mine aux émissions mondiales totales. Cette approche «prédestinée à ce que les émissions apparaissent relativement mineures», a écrit le juge de circuit Morgan Christen.

Le juge de circuit Ryan Nelson n’était pas d’accord, affirmant dans une opinion dissidente que le tribunal aurait dû s’en remettre à l’expertise du ministère de l’Intérieur après que les responsables de l’agence ont déterminé que l’expansion n’affecterait pas de manière significative l’environnement.

Un avocat de groupes environnementaux qui ont contesté l’expansion de la mine a déclaré que la décision pourrait avoir des répercussions sur les mines à travers le pays.

“Ils doivent évaluer les impacts de l’émission de centaines de millions de tonnes de carbone dans l’atmosphère”, a déclaré Derf Johnson du Montana Environmental Information Center.

La mine près de Roundup est un employeur majeur dans le centre du Montana avec environ 250 travailleurs. Son charbon a été exporté vers des pays comme la Corée du Sud, le Japon et les Pays-Bas, selon des documents judiciaires.

Le porte-parole de l’intérieur, Tyler Cherry, a déclaré que l’agence examinait la décision. Les représentants de Signal Peak n’ont pas immédiatement répondu à la décision.

L’administration Biden a annoncé l’année dernière qu’elle examinerait les impacts climatiques d’un programme américain de location de charbon qui permet aux entreprises d’exploiter de vastes réserves de carburant sur les terres publiques. Il a également évalué les dommages climatiques futurs s de la combustion de combustibles fossiles à environ 51 $ pour chaque tonne de dioxyde de carbone émise, un chiffre connu sous le nom de coût social du carbone.

Les écologistes avaient demandé une décision qui obligerait les responsables à appliquer le coût social du carbone à la mine de Signal Peak, mais le tribunal a rejeté la demande et a déclaré que la façon dont les effets sont mesurés appartient au gouvernement.

Leave a Comment