La croissance « explosive » de fougères non toxiques sur le lac Anza ferme la zone aux nageurs

La surface bleue généralement étendue du lac Anza dans le parc régional de Tilden a été recouverte d’une fougère spongieuse et non toxique qui ressemble à une prolifération d’algues, gardant le lac fermé aux nageurs.

Si vous n’avez jamais visité le lac Anza auparavant, vous pourriez confondre la fougère Azolla recouvrant l’eau avec un grand champ herbeux entourant un petit étang. Mais une inspection plus approfondie révèle que la fougère à petites feuilles (qui ne ressemble pas à une fougère typique) se balance doucement juste au-dessus de la surface du lac.

Becky Tuden, responsable des services environnementaux du district des parcs régionaux d’East Bay, a déclaré qu’il y avait eu des croissances d’Azolla dans le lac dans le passé, mais rien d’aussi “explosif” que la couverture de ce printemps.

Elle a dit que la plante a commencé à prospérer parce qu’il y avait peu de débit et de mouvement d’eau au lac en raison d’un manque de précipitations et de conditions de sécheresse. La dernière fois que le lac Anza a été officiellement ouvert avec des sauveteurs, c’était à l’été 2019, il n’y a donc pas eu de nageurs pour perturber la croissance des plantes aquatiques.

Lac Anza, Tilden Park, en 2017. Crédit : Ryan Lieb

Mais malgré son taux de croissance élevé et son apparence envahissante, Tuden a déclaré que l’Azolla aide en fait le lac à maintenir un environnement frais pour les créatures aquatiques et à débarrasser le lac des cyanotoxines, dont le lac a souffert l’année dernière.

L’EBRPD a installé un système d’oxygène au lac en 2020 en réponse à la prolifération de cyanobactéries (parfois appelée à tort prolifération d’algues) qui recouvrait le lac d’une substance gluante et bleu-vert, et enlevait l’oxygène des poissons et produisait des cyanotoxines.

Maintenant, la croissance de l’Azolla crée une concurrence supplémentaire pour les cyanobactéries, luttant contre les cyanotoxines, gardant une couverture fraîche pour les poissons en dessous par temps chaud et profitant globalement au lac.

«Nous avons déjà vu Azolla au lac; il traînait généralement dans les coins », a déclaré Tuden. “Il n’a jamais explosé à ce niveau.”

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Vue rapprochée de la fougère Azolla qui recouvre le lac Anza dans le parc régional de Tilden de Berkeley. 1 crédit

La fougère pourrait bloquer la lumière du soleil dans des conditions normales et empêcher la photosynthèse à l’intérieur du lac, mais Tuden a déclaré que l’EBRPD fournissait toujours de l’oxygène au lac. La combinaison de facteurs signifie que la fougère et le système d’oxygène maintiennent le lac en bonne santé, de sorte que l’EBRPD n’a pas de plans immédiats pour enlever la plante et ouvrir la zone à la baignade.

“C’est un peu un jeu de patience en ce moment, de laisser l’oxygène et l’Azolla opérer leur magie, mais nous espérons que cela aura des avantages à long terme”, a déclaré Tuden, expliquant que le but ultime est de débarrasser le lac. de cyanobactéries productrices de cyanotoxines.

Cela rendrait l’écosystème plus sain pour la truite, la loutre, les ouaouarons non indigènes, les oiseaux nicheurs, les libellules, les cloportes et de nombreuses autres créatures qui habitent la région.

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Un canard colvert s’effondre pour déjeuner au lac Anza le 13 avril 2022. Crédit : Supriya Yelimeli

Tuden a déclaré que le lac est testé chaque semaine pour les cyanotoxines, mais l’EBPRD n’a pas les informations pour savoir quand les cyanobactéries du lac (qui sont inoffensives en elles-mêmes) produiront la toxine. Alors ils laissent la fougère et le système d’oxygène faire leur travail en attendant. Historiquement, l’Azolla a été responsable du refroidissement d’énormes étendues d’eau, mais il faudra plus de temps aux scientifiques de l’EBRPD pour déterminer l’impact de la fougère sur l’environnement local.

Il existe également un certain nombre de projets d’entretien en cours au lac en ce moment – ​​reportés pendant la pandémie – qui doivent être achevés avant l’ouverture officielle du lac.

Le lac Anza a été créé en 1938 lors de la construction du barrage de Tilden Park. Au fil du temps, Tuden a déclaré que les lacs de barrage deviennent plus eutrophes, ce qui signifie qu’ils sont riches en nutriments qui soutiennent à la fois la vie animale et végétale (y compris les bactéries qui peuvent produire des toxines).

Alors que l’écosystème change progressivement en raison du changement climatique, des changements dans le débit d’eau et des processus naturels, Tuden a déclaré qu’il sera important de débarrasser l’emplacement des cyanobactéries pour la santé à long terme du lac.

“Même si ça a l’air vraiment mauvais – et c’est très frustrant de ne pas aller nager – nous espérons que c’est en fait une bonne chose”, a déclaré Tuden.

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