La découverte génétique peut aider les scientifiques à inverser la perte auditive

Des chercheurs en neurosciences ont découvert un gène maître qui contrôle le développement de cellules sensorielles spéciales dans les oreilles – ouvrant potentiellement la porte à l’inversion de la perte auditive.

Une équipe dirigée par Jaime García-Añoveros de l’Université Northwestern, aux États-Unis, a établi qu’un gène appelé Tbx2 contrôle le développement des cellules ciliées de l’oreille chez la souris. Les résultats de leur étude sont publiés aujourd’hui dans Nature.

Que sont les cellules ciliées ?

Les cellules ciliées sont les cellules sensorielles de nos oreilles qui détectent les sons et transmettent ensuite un message à notre cerveau. Ils sont ainsi nommés parce qu’ils ont de minuscules structures ressemblant à des cheveux appelées stéréocils.

“L’oreille est un bel organe”, déclare García-Añoveros. “Il n’y a aucun autre organe chez un mammifère où les cellules sont positionnées avec autant de précision.”

Les cellules ciliées se trouvent dans une structure appelée organe de Corti, dans la cochlée de l’oreille interne. L’organe de Corti se trouve au-dessus de la membrane basilaire.

Les ondes sonores sont canalisées à travers notre conduit auditif et font vibrer le tympan (également connu sous le nom de membrane tympanique) et les osselets (petits os appelés marteau, enclume et étrier). Les vibrations, ou ondes, sont transmises à travers le liquide dans la cochlée, entraînant également le mouvement de la membrane basilaire.

Lorsque la membrane basilaire bouge, les stéréocils s’inclinent, provoquant l’ouverture des canaux ioniques de la membrane des cellules ciliées. Cela stimule la cellule ciliée à libérer des neurotransmetteurs chimiques, qui transmettront le signal sonore au cerveau via le nerf auditif.

Cellules ciliées et perte auditive

Il existe en fait deux types de cellules ciliées : interne et externe. Nous avons besoin des deux types pour entendre efficacement. Les cellules ciliées externes changent de forme et amplifient le son pour les cellules ciliées internes, qui transmettent les vibrations au cerveau.

“C’est comme un ballet”, dit García-Añoveros. “Les extérieurs s’accroupissent et sautent et soulèvent les intérieurs plus loin dans l’oreille.”

Les cellules ciliées se développent avant notre naissance et ne se divisent généralement pas pour créer de nouvelles versions d’elles-mêmes. En vieillissant, nos cellules ciliées meurent, entraînant une perte auditive. La perte de cellules ciliées externes est particulièrement fréquente.

Selon les Centers for Disease Control des États-Unis, environ 8,5 % des adultes âgés de 55 à 64 ans aux États-Unis souffrent d’une perte auditive « invalidante », ce nombre passant à près de 25 % chez les personnes âgées de 65 à 74 ans et 50 % chez celles de 75 ans et plus. plus âgée.


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Pourrions-nous un jour inverser la perte auditive ?

Étant donné que les cellules ciliées ne se divisent généralement pas, nous pouvons peut-être inverser la perte auditive si nous pouvons reprogrammer les cellules souches ou d’autres cellules de l’oreille pour qu’elles deviennent des cellules ciliées pour remplacer celles qui meurent.

Les scientifiques ont déjà produit des cellules ciliées artificielles, mais jusqu’à présent, ils ne savaient pas comment diriger la cellule pour qu’elle devienne une cellule ciliée interne ou externe.

Illustration montrant comment le son se déplace à travers l’oreille jusqu’au tympan (membrane tympanique), aux osselets (marteau, enclume et étrier), jusqu’à la cochlée (violet), où il est traduit en signaux électriques qui traversent le nerf auditif (brun) jusqu’au cerveau. La figure en médaillon montre les cellules ciliées (violet) avec des stéréocils (bleu), entourés de cellules de soutien (orange). Crédit : Ttsz / iStock / Getty Images.

L’équipe de Northwestern a découvert qu’un gène appelé Tbx2 contrôle le développement des cellules ciliées internes et externes. Si Tbx2 est “allumé” pour produire la protéine TBX2, la cellule se développe en une cellule ciliée interne. Si Tbx2 est “off”, il devient une cellule ciliée externe.

“Notre découverte nous donne le premier changement de cellule clair pour faire un type par rapport à l’autre”, explique García-Añoveros.

La découverte est une étape vers l’apprentissage de la manière dont nous pouvons reprogrammer les cellules qui fournissent habituellement un soutien structurel aux cellules ciliées pour qu’elles deviennent elles-mêmes des cellules ciliées internes ou externes – remplaçant les cellules ciliées mortes et prévenant ou inversant la perte auditive.

“Nous pouvons maintenant comprendre comment fabriquer spécifiquement des cellules ciliées internes ou externes et identifier pourquoi ces dernières sont plus susceptibles de mourir”, explique García-Añoveros. “Nous avons surmonté un obstacle majeur.”



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