La déforestation en Amazonie la rend plus silencieuse, selon la recherche

  • Les chercheurs ont enregistré des milliers d’heures de sons dans l’Amazonie brésilienne.
  • Dans les forêts touchées par des incendies répétés, les sons étaient rares – un indice que la biodiversité se dégrade.
  • Les résultats s’ajoutent à la recherche croissante sur la façon dont l’augmentation des incendies et l’exploitation forestière menacent l’Amazonie.

L’Amazonie est la plus grande forêt tropicale du monde, couvrant plus de 2 millions de miles carrés. Une multitude d’études ont montré comment ce point chaud de la biodiversité a été menacé par l’escalade de l’agriculture, de l’exploitation forestière et des incendies de forêt. Désormais, les chercheurs sont allés au-delà de la simple observation de ces changements, ils les écoutent également.

Dans un article de recherche publié la semaine dernière dans les Actes de l’Académie nationale des sciences, des chercheurs de l’Université du Maryland ont enregistré des milliers d’heures de sons dans 39 forêts. Les sites forestiers se remettaient d’incendies récents ou vieux de plusieurs décennies, ainsi que d’avoir été défrichés pour l’exploitation forestière et l’agriculture. L’acoustique, qui a été combinée avec des données satellitaires aéroportées, a été enregistrée en septembre et octobre 2016. Les chercheurs ont découvert que dans les forêts où les incendies se produisaient à plusieurs reprises, la communication entre les animaux était plus silencieuse que dans les forêts qui n’avaient été abattues ou brûlées qu’une seule fois.

Vue aérienne d'un incendie dans la ville agricole de Ruropolis, dans l'État de Para, au nord du Brésil, le 6 septembre 2019.

Vue aérienne d’un incendie dans la ville agricole de Ruropolis, dans l’Etat du Para, au nord du Brésil, le 6 septembre 2019.

Johannes Myburgh


“Le feu fait complètement changer la communauté”, a déclaré à Insider Anshuman Swain, écologiste de l’Université du Maryland et co-auteur de l’étude. Les chercheurs ont écouté chaque grognement, gazouillis et clic émis dans la forêt et capturés dans leurs enregistrements pour voir comment les habitats avaient changé.

“Quand nous marchons dehors le matin au printemps, nous entendons les sons et nous nous disons, ‘Oh, le printemps est là.’ Les sons sont un assez bon indicateur des espèces qui vous entourent, en particulier dans la forêt tropicale, où la diversité est énorme”, a déclaré Swain.

En gros, plus il y a d’extraits de communication sous forme de sons d’animaux mélangés dans l’enregistrement, plus la variété d’espèces animales est grande – donc, un environnement plus riche en biodiversité. Si les sons collectifs des organismes dans un habitat donné sont rares, c’est un indice que la biodiversité se dégrade. Ce type de travail d’écoute sur le terrain est appelé surveillance acoustique. C’est un moyen relativement peu coûteux d’évaluer la santé d’un écosystème et cela pourrait fournir des informations sur la biodiversité et la façon dont le changement climatique l’affecte.

Ou, comme l’a dit Swain, c’est “un indicateur peu coûteux de la gravité de nos dommages à l’environnement”.

Les créatures effrayantes sont menacées

Un papillon fleur de la passion après qu'une forêt tropicale de l'Amazonie péruvienne a été défrichée et brûlée pour les terres agricoles.

Un papillon passiflore après qu’une forêt de l’Amazonie péruvienne ait été défrichée et brûlée pour les terres agricoles.

Jason Edwards


L’étude s’ajoute à une série de recherches récentes soulignant le bilan du changement climatique – auquel contribue l’intensification de la déforestation – sur le monde naturel. La semaine dernière, des chercheurs ont rapporté dans la revue Nature que les populations mondiales d’insectes étaient en déclin spectaculaire en raison de la hausse des températures mondiales et de la perte d’habitat. Dans certaines régions, les populations globales d’insectes ont chuté de près de moitié.

C’est une découverte inquiétante, étant donné que l’équipe de Swain a identifié les insectes de plus en plus silencieux comme le principal marqueur de la perte de biodiversité dans la récente étude sur le paysage sonore. “Ils rendent tous ces services écosystémiques de manière invisible. Leur disparition est donc très mauvaise pour la forêt dans un schéma plus large”, a déclaré Swain à Insider, ajoutant que les insectes “ne sont généralement pas couverts dans la plupart des enquêtes générales sur la biodiversité”.

Jeudi, une autre analyse qui donne à réfléchir, publiée par le World Resources Institute, a révélé que le monde perd 10 terrains de football de forêt tropicale par minute, principalement à cause de l’exploitation forestière et des incendies. De la forêt tropicale primaire perdue en 2021, c’est-à-dire une forêt tropicale très ancienne et relativement peu perturbée par l’homme, 40 % se trouvaient au Brésil.

“Nous avons 20 ans de données montrant la perte annuelle persistante de millions d’hectares de forêts tropicales primaires”, a déclaré Frances Seymour, chercheur principal au World Resources Institute, selon The Guardian. “Nous savions déjà que de telles pertes sont un désastre pour le climat. C’est un désastre pour la biodiversité. C’est un désastre pour les peuples autochtones et les communautés locales.”

“Nous devons réduire considérablement les émissions de toutes les sources. Personne ne devrait même plus penser à planter des arbres au lieu de réduire les émissions des combustibles fossiles. Il faut que ce soit les deux et que ce soit maintenant avant qu’il ne soit trop tard”, a ajouté Seymour.

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