La fatigue commence à mettre la sécurité en danger, disent les pilotes

“La fatigue, à la fois aiguë et cumulative, est devenue la principale menace pour la sécurité de Southwest Airlines”, a déclaré la Southwest Airlines Pilots Association, ou SWAPA, aux dirigeants des compagnies aériennes dans une lettre cette semaine.

Les causes, selon les pilotes, incluent le chaos des annulations causé par les intempéries et l’augmentation de la demande de voyages en avion mettant à l’épreuve le courage des compagnies aériennes encore en convalescence.

Le nombre de passagers représente environ 90% des niveaux de 2019 ce mois-ci, selon les données de la Transportation Security Administration, mais les principales compagnies aériennes américaines de passagers manquent d’environ 3000 employés pour cette période, selon les données du Bureau of Transportation Statistics. Des milliers de pilotes ont pris leur retraite – soit par choix, soit en vieillissant à 65 ans – pendant la pandémie, et une étude présentée par la Regional Airline Association indique que 2 000 pilotes atteignent l’âge de la retraite obligatoire cette année. Le nombre de retraités obligatoires devrait augmenter au cours des 6 prochaines années.

Les dirigeants de Southwest ont identifié la dotation en personnel comme l’une de leurs principales priorités cette année, se fixant pour objectif d’embaucher 8 000 nouveaux employés. Quarante pour cent d’entre eux seront des équipages de conduite.

Plus d’embauche ne résoudra pas à elle seule les problèmes de fatigue, a déclaré le président de la SWAPA, Casey Murray.

“Beaucoup de nos retards et problèmes que nous devons faire plus avec la planification et la connexion des pilotes avec les avions”, a déclaré Murray à CNN dans une interview. “Ce sont les processus de planification inefficaces qui affectent lorsque nous travaillons dans un environnement très dynamique.”

Le syndicat a écrit dans la lettre aux dirigeants que le nombre de pilotes qui ont déclaré être incapables de travailler en raison de la fatigue a grimpé en flèche l’automne dernier, y compris un pic de 600% en octobre, et a atteint “une autre augmentation stupéfiante de 330%” le mois dernier. “April établit déjà des records de fatigue”, a écrit SWAPA.

Les règles fédérales fixent des limites de base sur les heures que les pilotes peuvent travailler et nécessitent des périodes de repos. Les limites pour les grandes compagnies aériennes américaines incluent 30 heures de vol par semaine et un minimum de 9 heures de repos entre les quarts de travail.

Mais les pilotes signalent le stress du travail et les changements dus aux tempêtes peuvent les épuiser avant d’atteindre ces repères.

Southwest Airlines a reconnu une augmentation des rapports sur la fatigue déposés le mois dernier – 35 rapports pour 10 000 périodes de service, contre 10 rapports pour la même métrique en mars 2019. La porte-parole Brandy King a déclaré que les chiffres montrent un système efficace.

“L’augmentation est attendue, car il est courant de subir un niveau élevé d’appels de fatigue lors d’opérations irrégulières et en mars, l’industrie a dû faire face à des retards météorologiques et dans l’espace aérien qui ont entraîné des perturbations sur le réseau”, a écrit King dans un communiqué à CNN. “L’augmentation en mars des appels de fatigue des pilotes est le résultat du fonctionnement du système comme prévu, permettant à l’équipage de déterminer s’il est trop fatigué pour voler.”

Les pilotes de Delta Air Lines organisent une série de démonstrations dans les aéroports ce mois-ci, attirant l’attention sur leurs problèmes de fatigue.

“Nos pilotes sont fatigués et fatigués”, a déclaré Evan Baach, capitaine de Delta et responsable de l’Air Line Pilots Association, ou ALPA, à l’affilié de CNN KSL lors d’une manifestation à l’aéroport de Salt Lake City. Il a déclaré que les pilotes travaillaient “de plus longues journées avec des nuits plus courtes à la maison”.

Jason Ambrosi, président du groupe Delta chez ALPA, a déclaré que les pilotes sont responsables en tant que “dernière ligne de défense” en matière de sécurité aérienne, mais “trop ​​souvent, nous sommes poussés à nos limites alors que Delta essaie de rajouter des vols et de capturer des revenus”.

L’ALPA a écrit dans un message aux membres de Delta le mois dernier que la pandémie présentait “plusieurs opportunités pour Delta de réinitialiser son problème de dotation de pilotes en panne”. Alors que les voyages en avion reprennent maintenant, écrit le syndicat, les problèmes non résolus deviennent de plus en plus apparents : le nombre de pilotes disponibles pour intervenir et couvrir un problème causé par les conditions météorologiques, la maintenance ou un collègue malade est considérablement réduit.

“Delta Flight Operations continue d’exécuter l’opération à la ligne rouge”, lit-on dans la note du syndicat. “Donc, si vous avez l’impression de travailler plus et de voir moins de contrôle sur votre emploi du temps, vous avez raison, vous l’êtes.”

Delta a déclaré à CNN que son horaire suivait les règles fédérales pour le travail des pilotes et les heures de repos.

“Nous évaluons en permanence nos modèles de dotation en personnel et planifions à l’avance afin de pouvoir récupérer rapidement lorsque des circonstances imprévues surviennent, et la résilience des habitants du Delta est inégalée à cet égard”, a déclaré le porte-parole Morgan Durrant. “Tous nos employés, y compris nos pilotes, travaillent dur pour restaurer notre compagnie aérienne et livrer nos clients alors que nous sortons de la pandémie. Nous sommes reconnaissants et fiers de leurs efforts.”

L’année dernière, les pilotes de tous les transporteurs ont déposé environ 60 rapports d’erreurs ou d’autres incidents liés à la fatigue au système fédéral de rapports sur la sécurité aérienne. Les rapports sont affichés sur un site Web fédéral de manière anonyme, sans identifier les noms ou les compagnies aériennes.

Certains pilotes ont écrit qu’ils étaient fatigués après avoir assumé les responsabilités de formation. D’autres ont déclaré que les directeurs de compagnies aériennes leur avaient demandé de gérer trop de vols supplémentaires en raison du manque de personnel.

“Nous étions tous les deux en train de bâiller et de nous frotter les yeux au milieu de notre vol de plus de 6 heures … J’étais physiquement incapable de suivre”, a écrit un capitaine en novembre, malgré un “sommeil approprié et moyen la nuit précédente”.

“Mais ‘nous’ continuons – n’est-ce pas?” poursuit le pilote. “Nos menaces sont triples par rapport à l’environnement pré-Covid. Nous avons été confrontés à des retards, des pénuries, des problèmes de planification et de personnel qui ne sont PAS pris en compte dans les calendriers de construction. Pourquoi ? Parce que nous, les pilotes, comptons sur nous pour que cela fonctionne.”

– Pete Muntean et Raja Razek de CNN ont contribué à ce rapport

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