La génétique de l’hypertension artérielle

L’hypertension artérielle signifie que la force du sang circulant dans vos artères est supérieure à ce qu’elle devrait être. S’il n’est pas contrôlé, il pourrait endommager vos vaisseaux sanguins et causer d’autres problèmes de santé.

L’hypertension artérielle (hypertension) a tendance à être une condition que nous associons au fait d’être trop sédentaire ou de vieillir. Mais l’hypertension artérielle peut aussi être une maladie génétique, affectant des personnes qui sont par ailleurs en forme et en bonne santé.

Un parent souffrant d’hypertension artérielle peut transmettre un gène à un enfant, ce qui augmente le risque de développer une hypertension un jour. L’hypertension familiale peut également résulter d’un mode de vie familial qui comprend des facteurs de risque d’hypertension artérielle, comme le tabagisme ou une mauvaise alimentation.

La pression artérielle est la force de circulation du sang contre la paroi interne de vos artères. Elle se mesure en millimètres de mercure (mm Hg) et se présente sous la forme de deux chiffres :

  • Le premier nombre (en haut) est la pression systolique, qui est la pression à l’intérieur des parois des artères pendant un battement de coeur.
  • Le deuxième chiffre (en bas) est la pression diastolique, qui est la pression lorsque le cœur est au repos.

Selon le American Heart Association, une pression artérielle saine est une pression systolique inférieure à 120 mm Hg et une pression diastolique inférieure à 80 mm Hg. Il s’agit d’une tension artérielle inférieure à 120/80 mm Hg.

Si votre tension artérielle est plus élevée que cela, les médecins considèrent que vous avez une tension artérielle élevée ou une hypertension de stade 1 ou 2.

Les facteurs de risque d’hypertension artérielle comprennent des antécédents familiaux d’hypertension, ainsi que :

  • consommation excessive d’alcool
  • régime riche en sodium
  • peu ou pas d’activité physique
  • obésité
  • smoking
  • stress
  • sommeil insuffisant

Ce qui rend l’hypertension artérielle si dangereuse, c’est qu’elle peut exister pendant longtemps sans présenter de symptômes évidents. Mesurer votre tension artérielle est le seul moyen de savoir si vous souffrez d’hypertension.

Dans les cas extrêmes, lorsque la pression artérielle dépasse 180/120 mm Hg, vous avez une urgence médicale appelée crise hypertensive. Les symptômes peuvent inclure :

  • Maux de tête sévères
  • douleur thoracique
  • nausée
  • essoufflement
  • s’évanouir et devenir insensible

Recherche de 2017 suggère que l’hypertension artérielle résulte d’une combinaison de facteurs, y compris des composants génétiques, environnementaux et comportementaux.

Contrairement à certaines maladies qui n’ont qu’un ou quelques gènes comme facteurs de risque, l’hypertension familiale peut résulter de variations dans des centaines de gènes différents, selon un étude 2019 de plus de 750 000 personnes. Il est donc difficile d’identifier des gènes spécifiques qui pourraient être des cibles de traitement.

Le Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) note également que les familles peuvent affecter le risque d’hypertension d’une personne en raison de l’environnement familial.

Fumer ou même respirer de la fumée secondaire peut augmenter les risques de tension artérielle. Une alimentation riche en sodium et en graisses saturées peut également entraîner une augmentation de la tension artérielle. Si l’activité physique et les bonnes habitudes de sommeil ne font pas partie d’une dynamique familiale, la tension artérielle peut également être affectée négativement.

L’hypertension monogénique fait référence à la pression artérielle causée par une variante génétique héritée d’un parent. L’hypertension monogénique représente environ 30 pour cent des cas d’hypertension. La plupart d’entre eux sont associés à des déséquilibres d’électrolytes, tels que le potassium.

Il existe plusieurs types de syndromes d’hypertension monogénique, chacun avec un ensemble unique d’origines et de symptômes. Ceux-ci inclus:

Connaître vos antécédents médicaux familiaux est important pour de nombreuses raisons. Une histoire de certains cancers, par exemple, peut déterminer quand vous subirez un dépistage pour ces cancers. Si l’hypertension artérielle sévit dans votre famille, il est important de partager cette information avec votre médecin et de surveiller régulièrement votre tension artérielle.

Une façon d’organiser les informations sur vos antécédents médicaux familiaux, ainsi que les vôtres, consiste à utiliser My Family Health Portrait, un outil en ligne créé par les National Institutes of Health. Vous pouvez rassembler vos antécédents médicaux familiaux, les partager avec d’autres membres de votre famille et connaître vos niveaux de risque pour les affections qui ont tendance à être familières.

Changements de style de vie

Si votre tension artérielle est actuellement à un niveau sain, vous pouvez apporter plusieurs ajustements clés à votre style de vie pour réduire les risques qu’elle augmente trop. Si votre tension artérielle est plus élevée que d’habitude, ces étapes, associées à des médicaments, peuvent vous aider à la ramener à un niveau sain :

  • maintenir un poids modéré
  • limiter la quantité d’alcool que vous buvez
  • rester actif physiquement
  • éviter de fumer

Changements alimentaires

Le Institut national du cœur, des poumons et du sang a développé le plan alimentaire DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension) en tant que stratégie d’alimentation saine pour le cœur.

Ce plan se concentre sur la gestion de la pression artérielle en mettant l’accent sur les fruits, les légumes, les grains entiers, les protéines maigres et la réduction du sodium. Il est également suffisamment flexible pour permettre aux gens de profiter de plusieurs de leurs aliments préférés.

Meilleur sommeil

Un sommeil suffisant est essentiel à une bonne santé globale, en particulier pour les fonctions cérébrales et cardiaques. La pression artérielle est particulièrement sensible aux problèmes liés à un mauvais sommeil.

ou alors étude 2022 suggère que des troubles du sommeil fréquents et un sommeil de courte durée, ou moins de 5, 6 ou 7 heures, peuvent contribuer à l’hypertension.

Prendre des mesures pour améliorer la durée et la qualité du sommeil peut améliorer plus que votre santé cardiovasculaire. Il peut également améliorer votre humeur, votre concentration, votre énergie, votre métabolisme, etc.

L’hypertension est un facteur de risque majeur pour les maladies cardiovasculaires, la principale cause de décès aux États-Unis. L’hypertension artérielle est également l’une des principales causes d’accident vasculaire cérébral et un facteur de risque de maladie rénale chronique et d’autres problèmes de santé.

Si vos antécédents médicaux familiaux incluent une pression artérielle élevée, commencez à prendre des mesures pour réduire votre risque grâce à des comportements sains pour le cœur. Même si vous ne connaissez pas vos antécédents familiaux ou si vous n’avez pas de parent proche souffrant d’hypertension, il est tout de même important de prendre des mesures pour contrôler votre tension artérielle.

Il existe une variété de médicaments antihypertenseurs qui peuvent aider. Mais ces médicaments ne remplacent pas une alimentation saine, de l’exercice et beaucoup de sommeil pour aider à maintenir une tension artérielle saine.

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