La génétique des algues pourrait aider à concevoir des plantes plus résistantes • Earth.com

Les gènes contiennent toutes les instructions dont les organismes vivants ont besoin pour survivre, grandir et se reproduire. Alors que l’identification des gènes devient une procédure scientifique plutôt simple, apprendre quelles sont les fonctions de ces gènes est une affaire plus compliquée. Une équipe de chercheurs dirigée par l’Université de Californie, Riverside a maintenant découvert les fonctions de centaines de gènes dans les algues, dont beaucoup sont également présents dans les plantes, où ils jouent des rôles similaires.

Les résultats pourraient aider les scientifiques à concevoir génétiquement des algues pour la production de biocarburants et à développer des cultures agricoles capables de mieux résister aux effets du changement climatique.

« La génétique des plantes et des algues est sous-étudiée. Ces organismes fabriquent les aliments, les carburants, les matériaux et les médicaments sur lesquels la société moderne s’appuie, mais nous avons une mauvaise compréhension de leur fonctionnement, ce qui rend leur ingénierie difficile », a déclaré l’auteur de l’étude, Robert Jinkerson, professeur adjoint de chimie. et génie de l’environnement à UC Riverside. “Une façon courante d’en savoir plus sur la biologie est de faire muter des gènes et de voir ensuite comment cela affecte l’organisme. En cassant la biologie, nous pouvons voir comment cela fonctionne. »

Le professeur Jinkerson et ses collègues ont utilisé une variété de mutants d’algues et d’outils automatisés afin de réaliser des expériences qui ont généré des millions de points de données. En analysant ce vaste ensemble de données, les scientifiques ont appris le rôle fonctionnel de centaines de gènes mal caractérisés et découvert de nouvelles fonctions de gènes précédemment connus.

Plusieurs des gènes trouvés dans les algues ont des homologues dans les plantes ayant des rôles similaires, notamment la photosynthèse, la réponse au stress thermique, la réponse aux dommages à l’ADN ou la réponse aux produits chimiques toxiques et aux prédateurs.

Une meilleure compréhension du fonctionnement de ces gènes dans les algues pourrait aider à concevoir des plantes plus résistantes au stress dû à la chaleur ou au froid, qui ont des capacités de photosynthèse améliorées et qui poussent bien même dans certains sols contaminés. Ces caractéristiques seront de plus en plus importantes à mesure que le changement climatique progresse et menace l’approvisionnement alimentaire mondial. De plus, une connaissance plus approfondie de la génétique des algues améliorera également les stratégies d’ingénierie en les faisant produire plus de biocarburants.

“Les données et les connaissances générées dans cette étude sont déjà exploitées pour concevoir des algues afin de fabriquer davantage de biocarburants et d’améliorer la tolérance au stress environnemental dans les cultures”, a conclu le professeur Jinkerson.

L’étude est publiée dans la revue Génétique naturelle.

—-

Par Andreï Ionescu, Terre.com Rédacteur personnel

Leave a Comment