La génétique du troupeau commence avec le taureau | Agriculture

Le Texas est un immense État bovin. En fait, l’un des principaux États producteurs de bœuf du pays. Ici même, dans le comté de Victoria, nous avons environ 60 000 vaches mères en production qui ajoutent environ 30 millions de dollars au revenu agricole. Toutes ces vaches mères ont besoin de la bonne génétique pour produire et atteindre les objectifs du troupeau.

Beaucoup de gens négligent l’importance de la génétique des taureaux et la sélection est cruciale pour le succès génétique du troupeau. Vous ne pouvez pas dire tout ce que vous devez savoir sur un taureau simplement en le regardant. Il y a plus d’outils que jamais à votre disposition dans l’industrie du boeuf. Dans cet article, nous n’en explorerons que quelques-uns.

Lorsqu’ils recherchent un nouveau taureau de troupeau, de nombreux acheteurs de taureaux se perdent dans toutes les données et tous les acronymes qui accompagnent aujourd’hui la vente de taureaux de race pure. Dans le passé, la plupart des acheteurs évaluaient les taureaux simplement en les regardant ou en les comparant avec d’autres taureaux dans l’enclos. Aujourd’hui, les éleveurs de taureaux ont beaucoup plus de données à offrir aux acheteurs qui le souhaitent en plus de ceux qui aiment encore regarder.

Initialement, ces données comprenaient le poids à la naissance, au sevrage et à un an, ajusté pour le sexe du veau ; puisque les mâles sont plus lourds, et pour l’âge de la mère, en raison de l’influence de la production laitière – plus élevée chez les vaches plus âgées, plus faible chez les plus jeunes. De même, des enregistrements sur d’autres traits tels que la carcasse, la fertilité, la longévité et la docilité ont également été collectés.

Il y a environ 60 ans, on s’est rendu compte que les taureaux et les femelles pouvaient être évalués pour leur valeur génétique réelle dans ces traits. Chaque animal de la race pourrait être sélectionné sur son véritable mérite génétique. Ces valeurs ont été appelées Expected Progeny Differences ou EPD. L’EPD est calculé pour chaque caractère et pour chaque animal de la race. L’EPD est rapporté dans les unités du trait mesuré, par exemple en livres pour le poids. Chaque EPD a également une valeur de précision qui vous indique à quel point l’EPD est réellement proche de la véritable valeur génétique de l’animal. Il a fait une sélection précise pour améliorer les performances très facilement.

À l’aide de l’ADN, les généticiens des bovins de boucherie utilisent des marqueurs génétiques pour améliorer la précision des EPD des jeunes animaux, en particulier des jeunes taureaux, afin qu’ils puissent être sélectionnés plus tôt pour des caractères importants. Ils sont appelés EPD génomique ou GE-EPD. Désormais, même les jeunes animaux peuvent être sélectionnés et utilisés de manière fiable pour améliorer notre génétique. Cette sélection précoce réduit également les coûts de développement des taureaux, car les meilleurs taureaux sont identifiés plus tôt et davantage de taureaux moyens et inférieurs à la moyenne sont éliminés. La sélection de taureaux plus jeunes améliorera le succès de la sélection en réduisant le temps entre le moment où un taureau est sélectionné pour la reproduction et celui où ses veaux touchent réellement le sol.

Sélectionnez des taureaux à l’aide d’EPD pour améliorer les caractéristiques qui ont une valeur économique pour votre exploitation. Sélectionnez des taureaux qui ont un bon programme de santé et qui ont réussi un examen d’élevage.

Pour plus d’informations, veuillez appeler le bureau d’extension du comté de Victoria au 361-575-4581.

Matt Bochat est un agent de vulgarisation du comté – Ag / Natural Resources Victoria County Texas A&M Agrilife Extension.

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