La gravité—oui, la gravité—est la prochaine frontière pour les batteries

  • Lorsque les solutions d’énergie renouvelable déclinent en raison d’un manque de vent, de marée ou de soleil, la gravité à l’ancienne peut combler le vide pour créer de l’énergie.
  • En utilisant des poids suspendus en période de besoin énergétique, la solution basée sur la gravité laisse tomber les poids pour créer de l’énergie.
  • Qu’il s’agisse de bâtiments modulaires ou de puits souterrains existants, les besoins en infrastructure pour les projets énergétiques gravitaires ne sont pas un poids lourd.

    La gravité ne disparaît jamais – et c’est un outil puissant dans le monde des énergies renouvelables, souvent gâché par le flux et le reflux du vent, de la marée et du soleil. Et cette énergie basée sur la gravité n’est pas un concept d’avenir, mais elle prend déjà racine : la société suisse Voûte d’énergie a plusieurs projets en construction utilisant cette technologie, et l’Ecosse la gravité (pas seulement un nom intelligent) a construit un prototype réussi et a l’intention de devenir commercial.

    Le concept de base appelle à un excès d’énergie renouvelable pour aider à tirer un poids au sommet d’une tour ou d’un puits. Ce poids reste suspendu en place jusqu’à ce qu’il y ait un ralentissement de la production d’énergie renouvelable, permettant à l’entreprise de réduire lentement le poids et de créer de l’électricité lorsque la gravité l’entraîne vers le bas. Cette électricité peut aider à combler les lacunes laissées lorsque le vent cesse de fouetter ou que le soleil cesse de briller.

    Ces solutions basées sur la gravité reposent sur les principes fondamentaux de la physique et de l’ingénierie mécanique du stockage de l’énergie hydroélectrique par pompage, qui utilise deux réservoirs d’eau à différentes altitudes pour créer de l’énergie lorsque l’eau se déplace d’un réservoir à l’autre via une turbine. Mais dans ce cas, vous remplacez l’eau par des blocs qui peuvent être fabriqués à partir de divers matériaux recyclés.

    Energy Vault possède déjà une tour de 20 étages en Suisse qui utilise des grues pour soulever des blocs de 33 tonnes. Aujourd’hui, l’entreprise déploie son système « EVx » avec des milliers de poids sur un complexe de chariots pour créer 100 mégawattheures (MWh) d’électricité par jour. L’EVx d’Energy Vault est en commande dans des pays du monde entier, y compris la Chine, qui a commencé construction du système en mars. Un nouveau projet en Louisiane annoncé le mois dernier utilisera une capacité de stockage de 200 MWh utilisant le système EVx dans la production de carburants d’aviation durables.

    Pendant ce temps, le prototype initial de Gravitricity impliquait une tour en acier de 49 pieds de haut suspendant deux poids de fer de 22,5 tonnes via un moteur électrique avant de les faire tomber lentement pour créer 250 kilowatts de puissance. “Nous avons prouvé que nous pouvions contrôler le système pour prolonger la durée de vie de certains composants mécaniques, comme le câble de levage”, a déclaré Jill Macpherson, ingénieur principal en test et simulation chez Gravitricity, raconte la BBC† « Le système est également conçu pour que les composants individuels puissent être facilement remplacés au lieu de remplacer l’ensemble du système tout au long de sa durée de vie. Il y a donc de réelles possibilités d’avoir une durée de vie opérationnelle de plusieurs décennies.

    “Trouver des moyens à faible coût et à longue durée de vie pour stocker l’énergie renouvelable sera crucial dans le voyage du monde vers le net zéro”, a déclaré Charlie Blair, directeur général de Graviticity, dans un communiqué de presse. Il dit que le concept multi-poids a déjà fait ses preuves, démontrant l’efficacité du système de poids et la capacité de “passer à la pleine puissance d’importation ou d’exportation en moins d’une seconde”.

    “Un système Gravitricity avec plusieurs poids offre un coût inférieur par MWh d’énergie stockée – plus de poids donnent plus de masse ou de MWh tandis que le nombre de systèmes de levage, qui représente une part substantielle du coût des actifs, n’augmente pas”, dit-il.

    gravité prévoit maintenant pour rechercher des mines de charbon désaffectées à travers le monde afin d’utiliser les puits déjà en place pour créer l’énergie alimentée par gravité.

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