La grippe aviaire fait grimper le prix des œufs aux États-Unis

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Le prix des œufs a grimpé en flèche ces dernières semaines en partie à cause d’une énorme vague de grippe aviaire qui a infecté près de 27 millions de poulets et de dindes aux États-Unis, obligeant de nombreux agriculteurs à “dépeupler” ou à détruire leurs animaux pour empêcher une nouvelle propagation.

Le virus a touché de nombreuses espèces d’oiseaux différentes, y compris les pingouins et les pygargues à tête blanche. Mais sa propagation parmi les volailles a été énorme, en particulier parmi les poulets élevés pour leurs œufs.

Vendredi, le département américain de l’Agriculture a annoncé une nouvelle épidémie, celle-ci dans deux troupeaux dans l’Idaho, ce qui en fait le 27e État dans lequel le virus a été trouvé depuis février.

Selon l’USDA, le prix d’une douzaine d’œufs en novembre oscillait autour de 1 dollar. À l’heure actuelle, ce prix est de 2,95 $ et augmente.

La maladie affecte les oiseaux commerciaux, les troupeaux de poulets de basse-cour des amateurs et les oiseaux sauvages, et se propage par les sécrétions et entraîne une paralysie, un gonflement et une diminution de la production d’œufs. Aucun cas humain de ces virus de la grippe aviaire n’a été détecté aux États-Unis.

Jusqu’à présent, environ 1,3% de tous les poulets américains ont été touchés par cette épidémie et environ 6% du troupeau de dindes américaines, a déclaré Grady Ferguson, analyste de recherche principal pour Gro Intelligence, une plate-forme de données agricoles.

Ferguson a suivi la dernière épidémie majeure de grippe aviaire en 2015, affirmant que cette épidémie a le potentiel d’être plus importante et perturbatrice pour les marchés de la volaille et des œufs. Au cours de la dernière épidémie, à ce stade de l’épidémie, 66 jours après la première détection, le pourcentage de poulets totaux touchés était de 0,02 %, grimpant finalement à environ 2,5 % de poulets infectés et 50 millions d’oiseaux détruits.

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“Nous sommes au-dessus et au-delà du taux de propagation que nous avons vu en 2015”, a déclaré Ferguson. «La dernière fois, 81% des cas étaient au cours des quatrième et cinquième mois, alors que les choses explosaient. Ce que les prix des œufs de poule ont fait la dernière fois a affecté le marché pendant des années. Nous sommes maintenant dans deux mois de l’épidémie et les protocoles de sécurité n’ont pas fonctionné. Je ne veux pas être un Chicken Little, mais je pense que ça va être pire que la dernière fois. »

Il a déclaré qu’en plus des prix plus élevés pour un carton d’une douzaine d’œufs, les consommateurs « verront des prix plus élevés pour tous les produits de boulangerie et une grande variété d’aliments transformés, des cupcakes à la vinaigrette. Les restaurants auront plus de mal à justifier pourquoi ils devraient vous offrir une omelette à trois œufs pour un dollar. Et côté viande de poulet, la situation est aussi pire cette fois-ci que la dernière fois. »

La majorité des oiseaux qui ont dû être détruits la dernière fois étaient des poules pondeuses et des poulettes (ce sont des oiseaux sexuellement immatures qui seront des pondeuses) et très peu de poulets de chair (les oiseaux que les consommateurs mangent) ont été touchés, a déclaré Ferguson. Jusqu’à présent, dans cette épidémie, 9% des animaux touchés sont des poulets à griller, a-t-il déclaré, ce qui entraînera une augmentation encore plus élevée des prix déjà élevés du poulet.

Tom Super, vice-président principal des communications du Conseil national du poulet, a déclaré que les éleveurs de poulets “doublent et triplent” la biosécurité dans les élevages de poulets, ajoutant des protocoles tels que des douches pour les travailleurs lorsqu’ils entrent et sortent d’une installation, et des bains de pneus antiseptiques pour camions afin que l’infection ne se déplace pas d’un établissement à un autre.

Super a déclaré que la grippe aviaire augmentera le coût du poulet, mais que ce n’est qu’une des nombreuses pressions sur les prix en ce moment. Il énumère des coûts d’alimentation plus élevés pour les animaux, des coûts de carburant plus élevés pour le transport des animaux et même la décision de l’administration Biden d’autoriser des niveaux plus élevés d’éthanol dans l’essence, ce qui fait encore augmenter le prix du maïs et du soja essentiels à l’alimentation animale.

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Emily Metz, présidente de l’American Egg Board, a déclaré qu’environ 5% des troupeaux de poules pondeuses ont été touchés jusqu’à présent, mais qu’elle est plus optimiste quant à la trajectoire de cette épidémie.

“Le fond, c’est que nous avons commencé un peu plus tôt qu’en 2015 [with biosecurity protocols], “Dit-elle. « Nous avons appris des leçons difficiles en 2015, à savoir que notre biosécurité n’était pas là où elle devait être. Nous avons investi dans d’énormes changements. »

Elle a décrit de nouveaux protocoles de haute technologie tels que les systèmes de lumière laser pour éloigner les oiseaux migrateurs afin de les empêcher d’atterrir sur les terres agricoles ou les bâtiments. Et bien qu’elle admette que les prix augmentent, elle indique que les coûts des intrants des agriculteurs sont un facteur plus important que le spectre de la grippe aviaire.

« C’est alarmant, et je partage la préoccupation concernant l’abordabilité. Mais les œufs sont toujours l’une des protéines les plus abordables, sans exception », a-t-elle déclaré.

Andrew Van Dam a contribué à ce rapport.

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