La lettre d’Einstein à un garçon de Los Angeles de 12 ans mise aux enchères

Une lettre adressée à un garçon de 12 ans de Los Angeles et signée par Albert Einstein sera mise aux enchères par Nate D. Sanders Auctions jeudi avec une enchère commençant à 25 000 $.

En 1928, Arthur L. Cohen, un résident de Los Angeles âgé de 12 ans, qui deviendra plus tard le directeur fondateur du centre de microscope électronique de l’Université de l’État de Washington, a envoyé une lettre au célèbre physicien théoricien, posant des questions sur la physique du mouvement.

Selon son fils Phil, Arthur était très passionné par la science à cette phase de sa vie et estimait qu’une partie importante de la méthode scientifique consistait à poser de bonnes questions.

Cohen croyait qu’un bon scientifique, tel qu’Einstein, accorderait du temps et de la réflexion à de telles questions, quel que soit leur statut social ou économique. Et il n’avait pas tort.

Répondant à la lettre curieuse du jeune Cohen, Einstein écrivit en allemand : « Mon cher garçon / Dans votre article, vous déclarez à juste titre que nous sommes capables de ressentir et d’imaginer le mouvement uniquement en tant que mouvement relatif.

« Les anciens le savaient déjà très bien, et même les nombreux opposants à la théorie de la relativité ont dû le concéder. Jusqu’à l’établissement de la théorie de la relativité générale, cependant, le concept de mouvement absolu avait semblé nécessaire à la formulation des lois du mouvement. Le réfuter a été le problème de la théorie de la relativité.

“Votre question, comment le monde pourrait être constitué s’il ne devait contenir qu’un seul corps, ne peut pas être résolue de manière concluante à l’heure actuelle. Nous ne savons pas, voyez-vous, s’il pourrait y avoir un espace au-delà de ce corps. Nous savons cependant que parler de sa motion serait absurde.

« Mais pour vous, il vaudrait mieux que vous ne commenciez à enseigner aux autres qu’après avoir appris vous-même quelque chose d’utile. / Cordialement, / [signed] A. Einstein.

Albert Einstein, lors d’une conférence à Vienne en 1921. (Wikipedia/Domaine public)

Datée du 26 décembre 1928, la lettre a été écrite par Einstein peu de temps après avoir reçu le prix Nobel pour sa théorie de la relativité.

La lettre mesure 8,5″ x 11″, passe-partout et encadrée à une taille de 16″ x 18,5″. Il contient des éclats sur les bords, des plis et des plis, ainsi que de légères taches d’humidité sur son bord droit.

Les lettres et notes précédentes écrites par Einstein et vendues aux enchères ces derniers mois incluent une lettre écrite à la main par lui à un ami, dans laquelle il mettait en garde contre l’antisémitisme qui, selon lui, était répandu dans le milieu universitaire américain, et les notes privées d’Einstein pour la théorie de la relativité qui se sont vendues l’an dernier pour un record de 11,6 millions d’euros (13 millions de dollars) lors d’une vente aux enchères à Paris.

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