La NASA à quelques jours de la mission historique de l’ISS

La NASA est à quelques jours du lancement de sa première mission de tourisme spatial vers la Station spatiale internationale (ISS).

Ciblant actuellement le dimanche 3 avril pour un lancement depuis le Kennedy Space Center de Floride, la “mission d’astronaute privée” pour quatre personnes, comme la décrit la NASA, voyagera à bord d’un vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon propulsé en orbite par la fusée Falcon 9 de la société.

La mission révolutionnaire Ax-1, organisée par Axiom Space, basée au Texas, sera dirigée par l’investisseur et philanthrope canadien Mark Pathy, l’entrepreneur américain Larry Connor, l’ancien pilote de l’armée de l’air israélienne Eytan Stibbe et le commandant de mission Michael López-Alegría, un ancien de la NASA. astronaute. Pathy, Connor et Stibbe auraient chacun payé environ 55 millions de dollars pour visiter la station à quelque 250 miles au-dessus de la Terre.

Les astronautes amateurs, ainsi que le voyageur de l’espace expérimenté López-Alegría, devraient passer environ 10 jours à bord de l’avant-poste en orbite, vivant et travaillant aux côtés de l’équipage actuel composé d’astronautes professionnels.

Selon Axiom Space, l’équipage a passé des centaines d’heures à s’entraîner pour la mission à venir, en accordant une attention particulière à la sécurité, à la santé, aux systèmes ISS, aux opérations du site de lancement et aux protocoles d’urgence. Une formation supplémentaire a également été dispensée pour gérer plus de 25 charges utiles de recherche et de démonstration technologique sur lesquelles les visiteurs travailleront pendant leur séjour à bord de la station.

Les activités de pré-lancement progressent. Hier, le #Ax1 l’équipage a terminé l’essai routier – également connu sous le nom de Crew Equipment Interface Test (CEIT) – dans le vaisseau spatial Dragon, ils voleront à bord vers et depuis le @Station spatiale. pic.twitter.com/r4cU9NSmnS

& mdash; Espace Axiome (@Axiom_Space) 18 mars 2022

La mission Ax-1 a également été décrite comme une “mission éclaireuse” pour la station Axiom d’Axiom Space, une station spatiale commerciale qu’elle prévoit de déployer dans les années à venir après le retrait de l’ISS actuelle en 2031.

La NASA, en partenariat avec des entreprises commerciales comme SpaceX et Axion Space, souhaite explorer le marché du tourisme spatial dans le cadre des efforts visant à collecter des fonds pour l’agence et à accroître l’accès à l’espace, bien que les critiques suggèrent que les vols sont inutiles et nuisent à l’environnement comme les super-riches cherchent des moyens de faire exploser leur argent.

Alors que l’homologue russe de la NASA, Roscosmos, a organisé un certain nombre de voyages de tourisme spatial vers l’ISS au fil des ans – impliquant plus récemment un homme d’affaires milliardaire du Japon – la mission Ax-1 sera le premier effort de la NASA pour amener des astronautes amateurs à la station. Si la mission se passe bien, attendez-vous à ce que la NASA organise des voyages supplémentaires pour les personnes qui peuvent se le permettre.

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