La NASA prévoit des discussions avec des partenaires sur l’ISS et Artemis

COLORADO SPRINGS – L’administratrice adjointe de la NASA, Pam Melroy, prévoit d’utiliser le symposium spatial de cette semaine pour rencontrer des partenaires internationaux à la fois sur l’avenir à long terme de la Station spatiale internationale et sur les rôles dans les phases ultérieures de l’effort d’exploration lunaire Artemis de la NASA.

Dans une interview, Melroy a comparé le symposium au Congrès international d’astronautique (IAC) en tant que forum de rencontre avec d’autres agences spatiales. Elle a représenté la NASA au dernier IAC à Dubaï en octobre dernier, tenant des réunions similaires avec d’autres agences spatiales, dont Roscosmos.

Il y a eu des changements géopolitiques sismiques au cours des cinq mois qui ont suivi l’IAC, cependant, après que l’invasion de l’Ukraine a conduit à des sanctions qui ont coupé la Russie de l’Occident dans presque toutes les activités spatiales autres que l’ISS. Malgré ces tensions, elle a noté que les opérations de l’ISS se poursuivaient en grande partie sans être affectées et elle reste optimiste quant à la possibilité de prolonger la station jusqu’en 2030.

La NASA est également en pourparlers avec des partenaires internationaux sur Artemis alors que la NASA jette les bases de la phase “durable” du programme plus tard dans la décennie après l’atterrissage d’Artemis 3 au plus tôt en 2025. Cela inclut, a-t-elle dit, de travailler sur un long terme stratégie pour l’effort d’identification du travail que la NASA et ses partenaires veulent faire sur la lune en préparation des missions humaines vers Mars dès la fin des années 2030.

Melroy a parlé avec SpaceNews à propos d’Artemis, de l’ISS et d’autres problèmes le 30 mars, quelques heures après le retour de l’astronaute de la NASA Mark Vande Hei de près d’un an à la station sur un vaisseau spatial Soyouz.

Quelles questions spécifiques prévoyez-vous de discuter avec d’autres agences spatiales lors du Space Symposium ?

L’ISS revient toujours. C’est toujours une priorité pour nous. Ce sera une bonne occasion pour nous de parler des progrès et des plans de nos partenaires, en termes de travail avec leurs gouvernements sur l’extension jusqu’en 2030. Ils nous attendaient et, une fois que nous avons pu faire passer cette extension et la Maison Blanche l’a béni l’année dernière, ils doivent maintenant commencer à travailler à travers leurs processus gouvernementaux. Nous serons très intéressés de savoir comment ils s’en sortent et s’il existe un moyen de les soutenir.

L’autre grande chose dont je pense parler est davantage axée sur l’avenir. Je veux parler de l’approche que nous adoptons pour l’architecture de la lune à Mars. J’en parlerai un peu en plénière, en rappelant quelques points clés, mais en approfondissant un peu avec les partenaires. Nous cherchons à construire un consensus autour de ce que nous essayons de réaliser, en particulier ce que nous devons réaliser sur la Lune pour aller sur Mars. C’est le bon moment pour le faire. Nous sommes dans un endroit où nous comprenons ce que nous faisons à travers Artemis 4, mais nous devons définir les objectifs des missions Artemis ultérieures et ce que nous allons essayer de réaliser. Nous pouvons mettre en évidence des lacunes que des partenaires, tant industriels qu’internationaux, pourraient être intéressés à combler.

Quelle part de ces discussions sur l’ISS portera sur l’extension jusqu’en 2030 par rapport aux problèmes à court terme, y compris les questions sur l’engagement envers la station spatiale ?

Je m’attends à ce que cela se produise. Je suis sûr que nous discuterons de ce que nous voyons et savons. J’étais excité de voir Mark Vande Hei débarquer. C’était un gros problème, et cela montre simplement qu’il s’agit d’une relation professionnelle des deux côtés. Je pense que c’est une bonne chose que l’espace et la science semblent nous unir, même lorsque nous avons des désaccords ailleurs.

Existe-t-il une planification d’urgence en cas de décision russe de ne pas participer à une extension de l’ISS jusqu’en 2030 ?

Nous sommes la NASA, donc nous parlons toujours de toutes sortes de plans, et il y a beaucoup de choses sur l’étagère pour les modes de défaillance et des choses comme ça. Nous continuons simplement à rester proches de ce qui se passe. Tout fonctionne de manière très professionnelle et très fluide. Nous sommes certainement un peu stressés avec notre personnel en Russie. L’une des conséquences de cela est une réduction du personnel en Russie. J’hésite à utiliser le mot planification d’urgence. C’est réfléchir, surtout si nous sommes plus pressés par le personnel en Russie. Je suis assez confiant que nous avons un bon plan là-bas.

Où en sont les négociations sur un accord d’échange de sièges avec la Russie pour permettre aux astronautes de voler sur Soyouz et aux cosmonautes sur des véhicules d’équipage commerciaux ?

C’est une excellente question. Nous surveillons cela de près. C’est quelque chose que le Département d’État fait pour nous. Clairement, on les soutient, mais c’est vraiment une meilleure question pour l’Etat.

Envisagez-vous de discuter avec les partenaires de l’ISS des rôles qu’ils auront sur les stations spatiales commerciales dont la NASA aide à financer le développement en tant que successeurs de l’ISS ?

Il y a un degré variable d’urgence parmi nos partenaires internationaux quant à l’ampleur de leur engagement dans ce domaine. Je pense que certains y pensent vraiment et que d’autres sont moins inquiets. Personnellement, je crois que les accords de gouvernement à gouvernement ont une valeur énorme. Ils aident à atténuer certaines des questions politiques. La question est, à quoi cela ressemble-t-il ? Nous avons un peu de temps pour résoudre ce problème. Je suis plus concentré sur les accords lune-mars et sur leur mise en place.

Quels retours avez-vous eu sur la proposition de budget de 26 milliards de dollars de l’agence pour 2023 ?

Je suis sûr que ce sera un sujet de discussion. L’une des choses qui me réjouissent dans le budget, c’est qu’il commence à se dérouler à une cadence régulière et résiliente pour nos missions Artemis. Cela nous permet de commencer à planifier la mission pour faire les progrès dont nous avons besoin pour nous préparer à envoyer des humains sur Mars. L’annonce du deuxième atterrisseur HLS fait partie de l’examen de toute cette architecture et du comblement de toutes les lacunes pour atteindre une cadence constante avec résilience.

Ce déploiement budgétaire comprenait un manifeste de missions qui comportaient un écart considérable entre l’atterrissage lunaire d’Artemis 3 en 2025 et Artemis 4 en 2027. Risquez-vous de perdre votre élan avec un tel écart ?

La dernière administration travaillait dur pour faire avancer ce premier alunissage aussi loin que possible jusqu’en 2024. Avec COVID, les protestations contre les contrats et d’autres choses, nous sommes à 2025. C’est un calendrier absolument agressif, mais nous allons faire dur labeur avec nos partenaires. Cela a révélé que nous faisions vraiment avancer les choses pour essayer d’atteindre cette date. Comment remblayons-nous cela pour arriver à une cadence plus régulière? C’est ce que nous commençons à aborder en ce moment.

Je n’aime pas plus que vous ce petit point vide sur le calendrier, mais je ne suis pas sûr que cela se passera ainsi. L’essentiel est de s’assurer que nous comprenons vraiment le matériel dont nous avons besoin pour obtenir cette cadence régulière, et cela ne se produit pas du jour au lendemain. Ce budget va nous aider à le faire.

Le Congrès, dans son rapport accompagnant le projet de loi de dépenses omnibus 2022, a demandé à la NASA un rapport sur ses plans Artemis à long terme. Quand pensez-vous que cela sera prêt ?

Nous avons une architecture en ce moment. C’est très théorique à bien des égards. Cette année, nous nous efforçons de nous assurer que nous sommes tous d’accord avec les objectifs que nous devons atteindre : que devons-nous faire sur la Lune, que devons-nous démontrer, que devons-nous concevoir ? Nous voulons toujours consulter nos partenaires internationaux et l’industrie. C’est tellement important que nous voyons tous le même objectif. Je pense que cela va informer l’architecture. Nous aurons quelque chose qui intègre tous les objectifs que nous voulons atteindre et quelque chose qui, je crois, satisfera ce que tout le monde veut, y compris moi, d’ici la fin de l’année civile.

Singapour est récemment devenu le 18ee pays à signer les accords d’Artémis. Quels sont vos plans pour attirer plus de pays et que faites-vous avec les pays qui ont déjà signé ?

Nous en avons plusieurs autres dans la trémie, et j’en suis ravi. Cela montre une forte prise de conscience que le Traité sur l’espace extra-atmosphérique, que je pense que nous soutenons tous, doit franchir une nouvelle étape dans la manière dont nous l’interprétons. Nous voulons apporter le meilleur de l’humanité dans le système solaire quand nous y allons. Pour moi, la volonté d’un si grand nombre de nos partenaires internationaux de signer indique que tout le monde y voit également une valeur.

En ce qui concerne la suite, nous en parlons. Si vous êtes un signataire des accords Artemis, nous organisons des événements spéciaux pour partager des mises à jour, discuter des approches que nous adoptons et solliciter des commentaires. Nous sollicitons également des commentaires sur la gouvernance, comme tout ce qu’ils aimeraient ajouter aux accords Artemis.

Outre Artemis, l’ISS et les missions scientifiques, quels autres jalons ou événements à venir sont sur votre radar ?

Il y a plusieurs choses qui m’intéressent et que je suis de près. L’un d’eux est le premier vol de notre premier avion X depuis longtemps, le X-57, puis, nous l’espérons, le premier vol du X-59. Cela va être excitant. Une chose que j’aime dans le programme X-59, qui est notre démonstrateur à flèche basse, c’est que nous jetons les bases pour le faire voler à travers le pays afin de tester le bruit de la flèche. Pouvoir montrer cet avion à l’allure folle dans tout le pays est excitant car cela donne aux gens l’occasion de se rappeler que l’aéronautique est un élément clé de notre mission.

Nous lançons également l’Observatoire du système terrestre, qui est extrêmement important. De plus, notre Earth Information Center, qui est un très petit programme mais je pense qu’il sera puissant pour partager des données critiques entre nous et nos partenaires du gouvernement qui collectent tous des données climatiques et des données de la Terre, et être en mesure de rendre cela plus accessible . Ce sont les choses qui me passionnent.

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