La percée d’Alzheimer alors qu’une étude majeure repère 42 autres gènes à risque

42 autres gènes liés à la maladie d’Alzheimer ont été découverts par des scientifiques, dans ce qu’ils prétendent être une découverte majeure de la plus grande étude de ce type.

La maladie d’Alzheimer est la forme de démence la plus courante et prive lentement les gens de leurs souvenirs et de leur indépendance. Aucun remède n’existe encore, bien que les médicaments puissent aider à soulager certains des symptômes.

Mais les experts disent que les nouvelles découvertes pourraient ouvrir la porte à de nouvelles façons de traiter la maladie.

Une équipe internationale de scientifiques a découvert 75 régions d’ADN liées à la maladie cruelle. Ceux-ci comprenaient 42 bizarreries génétiques jamais liées à la maladie d’Alzheimer.

Ils ont également développé un score de risque génétique pour évaluer quels patients à risque sont les plus susceptibles de développer la maladie dans les trois ans.

Les experts ont salué la nouvelle étude comme fournissant une autre «pièce du puzzle» de ce qui cause la maladie, mais ont ajouté qu’il faudra plus de travail pour en faire de nouveaux traitements pour les patients.

Une équipe internationale de scientifiques a découvert 42 gènes supplémentaires qui pourraient augmenter le risque de développer la maladie d’Alzheimer, la principale cause de démence au Royaume-Uni

QU’EST-CE QUE LA DÉMENCE ? LA MALADIE MEURTRIE QUI VOLE LES PERSONNES SOUFFRANT DE LEURS SOUVENIRS

UN ENJEU MONDIAL

La démence est un terme générique utilisé pour décrire une gamme de troubles neurologiques progressifs (ceux qui affectent le cerveau) qui ont un impact sur la mémoire, la pensée et le comportement.

Il existe de nombreux types de démence, dont la maladie d’Alzheimer est la plus courante.

Certaines personnes peuvent avoir une combinaison de types de démence.

Quel que soit le type diagnostiqué, chaque personne vivra sa démence à sa manière.

La démence est une préoccupation mondiale, mais elle est le plus souvent observée dans les pays les plus riches, où les gens sont susceptibles de vivre jusqu’à un âge très avancé.

COMBIEN DE PERSONNES SONT CONCERNÉES ?

L’Alzheimer’s Society rapporte qu’il y a plus de 850 000 personnes atteintes de démence au Royaume-Uni aujourd’hui, dont plus de 500 000 sont atteintes de la maladie d’Alzheimer.

On estime que le nombre de personnes atteintes de démence au Royaume-Uni d’ici 2025 atteindra plus d’un million.

Aux États-Unis, on estime qu’il y a 5,5 millions de personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Une augmentation similaire en pourcentage est attendue dans les années à venir.

À mesure que l’âge d’une personne augmente, le risque de développer une démence augmente également.

Les taux de diagnostic s’améliorent, mais on pense que de nombreuses personnes atteintes de démence ne sont toujours pas diagnostiquées.

EXISTE-T-IL UN REMÈDE?

Actuellement, il n’existe aucun remède contre la démence.

Mais de nouveaux médicaments peuvent ralentir sa progression et plus il est repéré tôt, plus les traitements sont efficaces.

Source : Société Alzheimer

Une pléthore de recherches a indiqué que les gènes d’un individu peuvent augmenter le risque de développer la maladie d’Alzheimer, la maladie étant connue pour être héréditaire.

Le Dr Rebecca Sims, co-auteur de l’Université de Cardiff, a affirmé que les résultats faisaient plus que “doubler le nombre de gènes identifiés” susceptibles d’influencer le risque de maladie d’Alzheimer.

Elle a déclaré: “Cela fournit de nouvelles cibles passionnantes pour l’intervention thérapeutique et fait progresser notre capacité à développer des algorithmes pour prédire qui développera la maladie d’Alzheimer plus tard dans la vie.”

Le professeur Julie Williams de Cardiff, un autre auteur de l’étude, a ajouté: “Il s’agit d’une étude historique dans le domaine de la recherche sur la maladie d’Alzheimer et l’aboutissement de 30 ans de travail.”

“Les résultats confirment nos connaissances croissantes sur le fait que la maladie d’Alzheimer est une maladie extrêmement complexe, avec de multiples déclencheurs, voies biologiques et types de cellules impliqués dans son développement.”

Elle a ajouté que bien que des facteurs liés au mode de vie comme le tabagisme, l’exercice et l’alimentation influencent notre risque de développer la maladie d’Alzheimer, nos gènes étaient le facteur le plus important.

“60 à 80% des risques de maladie sont basés sur notre génétique et nous devons donc continuer à rechercher des causes biologiques et à développer des traitements indispensables pour les millions de personnes touchées dans le monde”, a-t-elle déclaré.

Les experts britanniques ont mené la recherche aux côtés de collègues de l’Institut national français de la santé et de la recherche médicale.

Ils ont analysé les génomes, l’ensemble des instructions génétiques qui font d’une personne ce qu’elle est, d’un peu plus de 111 000 personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et de 677 000 témoins sains.

Certains de ces gènes se sont révélés jouer un rôle dans les deux protéines qui s’accumulent dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer : la bêta-amyloïde et la protéine tau.

D’autres gènes se sont révélés être liés à un dysfonctionnement du système immunitaire de l’organisme et de la mircogila – une cellule immunitaire du système nerveux qui élimine normalement l’accumulation de matières toxiques dans le cerveau.

Les chercheurs ont également découvert que les gènes régissant l’activation d’une protéine appelée facteur de nécrose tumorale alpha, qui est impliqué dans le déclenchement de l’inflammation dans le corps, sont également liés à la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs ont publié leurs découvertes génétiques – qualifiées de “découverte majeure” – dans la revue Nature Genetics.

L’auteur principal, le Dr Jean-Charles Lambert, a affirmé que leurs travaux aideraient les scientifiques à en savoir plus sur les mécanismes biologiques en jeu dans la maladie d’Alzheimer.

Le Dr Lambert a révélé comment ils ont utilisé les résultats pour créer un score de risque génétique, qui pourrait prédire quels patients seraient frappés par la maladie d’Alzheimer.

Bien qu’il ne soit pas encore prêt à être utilisé comme outil clinique, le neuroscientifique a affirmé qu’il pourrait aider à repérer les patients susceptibles de tirer le meilleur parti des essais de médicaments.

Le Dr Susan Kohlhaas, directrice de recherche chez Alzheimer’s Research UK, a salué la nouvelle étude.

“Créer une longue liste de gènes à risque de la maladie d’Alzheimer, c’est comme assembler les pièces maîtresses d’un puzzle”, a-t-elle déclaré.

«Et bien que ce travail ne nous donne pas une image complète, il fournit un cadre précieux pour les développements futurs.

«Cependant, la recherche nous indique également à quel point le complexe d’Alzheimer est, avec plusieurs mécanismes différents impliqués dans le développement de la maladie.

«Il va falloir un effort concerté et mondial pour développer des traitements qui changent la vie.

“Mais cette étude pionnière nous donne également l’espoir que la recherche gagnera, et elle nous donne l’opportunité de travailler sur de nouvelles cibles thérapeutiques.”

La nouvelle recherche a certaines limites, dont l’une est que les gènes analysés provenaient principalement de populations caucasiennes.

Par conséquent, les résultats peuvent être d’une utilité limitée pour d’autres groupes.

C’est quelque chose que les chercheurs disent vouloir développer dans d’autres études.

Environ 850 000 Britanniques et 5,8 millions d’Américains sont atteints de la maladie d’Alzheimer.

La maladie d’Alzheimer se caractérise par l’accumulation de protéines toxiques dans le cerveau qui provoquent la mort des cellules et le rétrécissement de certaines parties de l’organe.

La maladie d’Alzheimer est plus fréquente chez les personnes de plus de 65 ans, bien que certaines personnes puissent la développer plus tôt.

Bien qu’il n’y ait pas de remède, des médicaments sont disponibles pour combattre certains des symptômes.

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