La plupart des coraux de la Grande Barrière de Corail étudiés cette année ont été blanchis

CANBERRA, Australie – Plus de 90% des coraux de la Grande Barrière de Corail étudiés cette année ont été blanchis lors du quatrième événement de masse en sept ans dans le plus grand écosystème de récifs coralliens au monde, ont déclaré des scientifiques du gouvernement australien.

Le blanchissement est causé par le réchauffement climatique, mais il s’agit du premier événement de blanchissement du récif pendant un régime climatique La Niña, qui est associé à des températures plus fraîches de l’océan Pacifique, a déclaré la Great Barrier Reef Marine Authority dans son rapport annuel publié mardi soir qui a révélé que 91 % des les zones étudiées ont été touchées.

Le blanchiment en 2016, 2017 et 2020 a endommagé les deux tiers des coraux du célèbre récif au large de la côte est de l’Australie.

Le corail blanchit en réponse au stress thermique et les scientifiques espèrent que la plupart des coraux se remettront de l’événement actuel, a déclaré David Wachenfeld, scientifique en chef à l’autorité, qui gère l’écosystème du récif.

“Les premières indications sont que la mortalité ne sera pas très élevée”, a déclaré Wachenfeld mercredi.

“Nous espérons que nous verrons la plupart des coraux blanchis se rétablir et nous nous retrouverons avec un événement un peu plus comme 2020 quand, oui, il y a eu un blanchissement massif, mais il y a eu une faible mortalité”, a ajouté Wachenfeld.

Les algues produisent des sucres par photosynthèse pour le récif.
AFP via Getty Images/Glenn Nicholls

Les épisodes de blanchissement de 2016 et 2017 ont entraîné “des niveaux assez élevés de mortalité corallienne”, a déclaré Wachenfeld.

Simon Bradshaw, chercheur au Climate Council, un groupe basé en Australie qui suit le changement climatique, a déclaré que le rapport démontrait que la survie du récif dépendait de fortes réductions des émissions mondiales au cours de la décennie.

“C’est déchirant. C’est profondément troublant », a déclaré Bradshaw. “Cela montre que notre barrière de corail est vraiment en très grave difficulté.”

Décembre dernier, le premier mois de l’été de l’hémisphère sud, a été le mois de décembre le plus chaud que le récif ait connu depuis 1900. Une “vague de chaleur marine” s’est installée fin février, selon le rapport.

Grande Barrière de Corail
Le corail est composé de minuscules animaux appelés polypes qui sont nourris par des algues microscopiques qui vivent à l’intérieur des récifs.
AFP via Getty Images/Glenn Nicholls

Une délégation des Nations Unies a visité le récif en mars pour évaluer si la liste du patrimoine mondial du récif devait être déclassée en raison des ravages du changement climatique.

En juillet de l’année dernière, l’Australie a recueilli suffisamment de soutien international pour reporter une tentative de l’UNESCO, l’organisation culturelle des Nations Unies, de rétrograder le statut du récif au patrimoine mondial à “en danger” en raison des dommages causés par le changement climatique.

Mais la question sera de retour à l’ordre du jour du Comité du patrimoine mondial lors de sa prochaine réunion annuelle.

La Grande Barrière de Corail représente environ 10% des écosystèmes de récifs coralliens du monde et a été nommée en raison des risques considérables qu’elle représentait pour les marins du 18ème siècle. Le réseau de plus de 2 500 récifs couvre 348 000 kilomètres carrés (134 000 milles carrés).

Grande Barrière de Corail
Le corail blanchit en réponse au stress thermique.
AFP via Getty Images/Glenn Nicholls
Grande Barrière de Corail
Plus de 90% des coraux de la Grande Barrière de Corail étudiés cette année ont été blanchis.
AFP via Getty Images/Glenn Nicholls

Le corail est composé de minuscules animaux appelés polypes qui se nourrissent d’algues microscopiques qui vivent à l’intérieur des récifs et sont sensibles aux changements de température de l’eau.

Les algues fournissent aux récifs leur kaléidoscope de couleurs et produisent des sucres par photosynthèse qui fournissent au corail la plupart de ses nutriments.

La hausse des températures océaniques transforme les produits chimiques produits par les algues en toxines. Le corail devient blanc car il élimine efficacement les algues toxiques.

Un stress thermique au-delà de quelques semaines peut conduire le corail à mourir de faim.

Le dernier blanchiment est un rappel malvenu des différences de politique sur le changement climatique entre les politiciens australiens.

Le gouvernement conservateur en quête de réélection le 21 mai a des objectifs de réduction des émissions moins ambitieux que ne le promet l’opposition de centre-gauche.

Le Parti libéral du Premier ministre Scott Morrison vise à réduire les émissions de l’Australie de 26 à 28 % par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030.

Le Parti travailliste d’opposition a promis de réduire les émissions de 43 % d’ici la fin de la décennie.

Morrison a été largement critiqué lors de la conférence des Nations Unies sur le climat en novembre dernier pour ne pas avoir fixé d’objectif plus ambitieux.

Le groupe environnemental Greenpeace Australia Pacific a déclaré dans un communiqué que l’ampleur du dernier blanchiment était “une autre accusation accablante du gouvernement Morrison qui n’a pas réussi à protéger le récif et a exacerbé le problème en soutenant les combustibles fossiles”.

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