La pollution de l’air à Long Island dépasse les limites de l’OMS, selon un rapport

La pollution atmosphérique particulaire de Long Island dépasse les normes de qualité de l’air de l’Organisation mondiale de la santé pour 2021, selon un rapport d’une société suisse de technologie de la qualité de l’air, mais les experts affirment que les chiffres restent inférieurs aux attentes.

IQAir, une entreprise qui surveille la qualité de l’air dans le monde, a basé son rapport de mars 2022 sur les particules, ou PM 2,5, et sur les données de qualité de l’air de 6 475 villes dans 117 pays, régions et territoires. Les PM 2,5 font référence aux particules présentes dans l’air, qui mesurent 2½ microns ou moins de largeur, y compris la poussière, la suie, la saleté, la fumée et les gouttelettes de liquide.

Les stations de surveillance de la qualité de l’air comprennent cinq à Long Island qui ont montré que Riverhead, Holtsville, East Northport et Westbury dépassaient les directives de l’OMS de 1 à 2 fois. Les données d’une station de Glen Cove ont montré que la zone dépassait de 2 à 3 fois les directives de l’OMS.

Selon le rapport, seules 222 villes parmi celles analysées avaient une qualité de l’air moyenne conforme à la norme de l’OMS, de 5 microgrammes par mètre cube de PM 2,5. En septembre 2021, l’OMS a mis à jour ses directives de 10 microgrammes par mètre cube à 5, citant la nécessité de “protéger la santé des populations, en réduisant les niveaux des principaux polluants atmosphériques”.

ce qu’il faut savoir

  • Les niveaux de particules ont dépassé les directives de l’OMS de 1 à 2 fois aux stations de surveillance de Riverhead, Holtsville, East Northport et Westbury.
  • Une station de surveillance à Glen Cove ont montré que la zone dépassait les directives de l’OMS de 2 à 3 fois.
  • L’OMS a durci sa norme en septembre 2021 de 10 microgrammes par mètre cube à 5, invoquant la nécessité de protéger la santé publique.
  • Augmentation des taux de particules peut augmenter le risque de maladie respiratoire et avoir des effets cardiovasculaires.
  • Réduire l’utilisation des véhicules et la transition vers les technologies renouvelables et les voitures électriques peut améliorer la qualité de l’air, selon les experts.

Daniel Knopf, professeur de sciences atmosphériques et de chimie à l’Université de Stony Brook, a déclaré que les PM 2,5 sont un grave problème de santé dans le monde, provoquant des maladies et des décès. Selon l’OMS, en 2016, environ 4,2 millions de décès prématurés étaient associés à la pollution de l’air extérieur.

Bien qu’il n’ait pas été surpris que Long Island dépasse les directives, Knopf a déclaré que les chiffres étaient inférieurs aux attentes.

“Ce sont des chiffres faibles étant donné que nous sommes si proches de New York et que nous sommes si densément peuplés”, a déclaré Knopf. “Nous avons parfois l’avantage des brises de mer, un peu de dilution due aux océans, donc être dans une zone côtière aide un peu.”

Trafic le long de l’autoroute de Long Island à Islandia le 27 mai 2021. Les experts disent que le passage aux véhicules électriques et à d’autres technologies propres aidera Long Island à réduire ses niveaux de particules.
Crédit : James Carbone

Il a noté que la norme primaire de PM 2,5 de l’Agence américaine pour la protection de l’environnement est de 12 microgrammes par mètre cube, ce qui est supérieur aux directives de l’OMS. En utilisant ces normes, la qualité de l’air serait normale, a-t-il dit, mais abaisser la norme PM 2,5 peut aider à réduire les maladies et les décès.

“C’est toujours une préoccupation et plus bas, c’est mieux à cet égard”, a déclaré Knopf.

Jase Bernhardt, professeur adjoint au Département de géologie, d’environnement et de durabilité de l’Université Hofstra, a déclaré que les voitures, les usines et les températures plus élevées contribuent à la mauvaise qualité de l’air dans la région. Il a déclaré que les modifications apportées aux directives de l’OMS peuvent être bénéfiques pour la santé.

“C’est l’une de ces choses risquées que plus vous êtes exposé aux PM 2,5, plus votre risque de développer des choses négatives plus tard dans la vie est élevé, donc vous voulez donc que la norme soit aussi stricte que possible pour limiter autant de personnes car vous pouvez être exposé à ce polluant », a déclaré Bernhardt.

Knopf et Bernhardt ont tous deux convenu que la limitation de l’utilisation des véhicules à moteur, qui produit des émissions d’oxydes d’azote et de monoxyde de carbone, peut contribuer à améliorer les conditions de qualité de l’air.

“Si vous regardez New York, vous voyez la Long Island Expressway, Grand Central Parkway, ces zones apparaissent comme ayant une qualité de l’air pire à cause des véhicules”, a déclaré Bernhardt. “Si nous limitons les émissions des véhicules, nous améliorons la qualité de l’air.”

Dans le comté de Nassau, un porte-parole de l’exécutif du comté, Bruce Blakeman, a déclaré qu’il s’était engagé à préserver l’environnement naturel de Long Island pour les générations futures.

“Juste cette semaine, il était fier de s’associer à la majorité législative pour approuver l’achat de plusieurs bus électriques NICE et continuera de rechercher des moyens intelligents de rendre Nassau plus respectueux de l’environnement tout en économisant l’argent des contribuables”, a déclaré le porte-parole du comté de Nassau, Chris Boyle. une déclaration.

Les responsables du comté de Suffolk n’ont pas renvoyé de demande de commentaire.

Le Département du contrôle de l’environnement de l’État a publié jeudi un communiqué déclarant que “l’État de New York a mis en œuvre certains des programmes de contrôle des polluants les plus stricts du pays pour améliorer la qualité de l’air et assurer la protection de la santé publique et de l’environnement”.

Adrienne Esposito, directrice exécutive de la Campagne des citoyens pour l’environnement, a déclaré que Long Island devait passer aux technologies renouvelables et aux voitures électriques pour améliorer la qualité de l’air. Elle a déclaré qu’une mauvaise qualité de l’air, en particulier des émissions des véhicules, peut augmenter le risque de maladies telles que l’asthme, les crises cardiaques et d’autres maladies respiratoires.

“Ce sont des polluants très graves que nous ne pouvons pas voir et que nous ne pouvons pas goûter, mais c’est très dommageable.” dit Esposito. “Une chose à propos de Long Island sur laquelle nous pouvons tous être d’accord, c’est que la circulation est horrible, mais ce que nous ne réalisons pas, c’est que c’est aussi mauvais pour notre santé.”

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