La pollution revient à des niveaux illégaux dans l’ancienne «rue zéro émission» à Londres | Londres

La fin du premier programme britannique de « rue zéro émission » a entraîné un retour à des niveaux de pollution illégaux à côté de l’un des plus grands centres culturels du pays.

Les niveaux de pollution avaient chuté sur Beech Street à Londres, qui passe devant le centre Barbican, après que la City of London Corporation a introduit une ordonnance de circulation expérimentale la limitant aux véhicules électriques, aux cyclistes et aux piétons.

Mais en septembre de l’année dernière, la ville a mis fin à la commande, accueillant les camionnettes diesel et essence, les voitures et les taxis dans la rue. Les niveaux de dioxyde d’azote, qui endommagent les voies respiratoires des personnes et des animaux et provoquent des maladies pulmonaires, sont à nouveau au-dessus des limites légales.

Les dernières données de London Air montrent que jusqu’à présent cette année, le niveau moyen de NO2 enregistré à Beech Street a été de 43 microgrammes par mètre cube. La limite légale est en moyenne de 40µg/m3 sur une année. Les dernières directives de l’Organisation mondiale de la santé suggèrent une limite de 10 µg/m3.

“L’air sale est de retour au Barbican”, a déclaré Oliver Lord, le responsable britannique de la campagne Clean Cities, qui a commandé l’analyse de la qualité de l’air sur Beech Street par l’Imperial College de Londres. «La réouverture de Beech Street aux véhicules diesel polluants a entraîné des niveaux plus élevés de dioxyde d’azote nocif, la rue risquant à nouveau d’enfreindre les limites légales.

“L’engagement de la ville pour une zone zéro émission au Barbican doit être avancé dès que possible, sinon elle risque de faire preuve de négligence en donnant de l’air plus pur puis en le retirant.”

Beech Street, un tunnel routier passant sous une section du domaine Barbican dans la ville de Londres, d’où les fumées ne peuvent pas se disperser facilement, était depuis des années un point chaud de pollution notoire. Avant le projet, la concentration moyenne de NO2 dans l’air était de 58 µg/m3.

«Beech Street connaît des niveaux élevés de pollution de l’air car il s’agit d’une artère achalandée et fermée», avait déclaré la ville lors du lancement du programme zéro émission en mars 2020. «Une amélioration significative de la qualité de l’air est attendue, entraînant des avantages pour la santé pour les nombreux piétons et cyclistes qui empruntent la rue.

Les niveaux de NO2 ont chuté de 67 %, à 19,5 µg/m3, même sans aucune application au-delà des panneaux et des marquages. Cependant, c’était en même temps que le premier verrouillage du coronavirus et une baisse générale du trafic.

Après que les restrictions de confinement ont été assouplies et que la vie a commencé à revenir dans les rues de la ville, et que des mesures d’application ont été mises en œuvre, il y a eu une légère augmentation des niveaux de NO2, à une moyenne de 24,7 µg/m3.

Louise Mittal, du groupe de recherche environnementale de l’Imperial College de Londres et co-auteur du rapport, a déclaré : « Nous avons constaté qu’il y avait une baisse des concentrations de NO2 lorsque la rue zéro émission était en place. Il a chuté plus que d’autres sites à Londres, puis il a remonté lorsque la rue a été supprimée. Fondamentalement, nous avons constaté une amélioration lorsque le programme était en place », a-t-elle déclaré.

Dans l’ensemble, seuls environ 930 véhicules par jour utilisaient Beech Street pendant le programme, contre 9 500 avant le début des restrictions. Environ 34 000 contraventions ont été émises à des automobilistes surpris en train de traverser la route dans des véhicules à essence ou diesel.

La ville de Londres a déclaré qu’elle avait mis fin au programme de Beech Street parce que le délai de 18 mois pour son ordre de circulation expérimental avait expiré. En décembre dernier, les membres de la société ont voté pour lancer une consultation publique afin de rendre permanent le projet de Beech Street.

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