La pollution tue 9 millions de personnes par an, selon une étude

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Une nouvelle étude publiée par une revue médicale de premier plan révèle que les décès dus à la pollution sont passés à 9 millions de personnes chaque année, soit environ l’un des six décès annuels dans le monde. Selon le rapport publié mardi par le Lancet Planetary Health, la pollution de l’air, l’eau contaminée et l’exposition aux produits chimiques toxiques sont les principaux moteurs du nombre de morts.

Les conséquences mortelles de la pollution sont concentrées dans les pays en développement, avec 90 % des décès qu’elle cause dans les pays à revenu faible ou intermédiaire.

Richard Fuller, auteur principal du rapport et PDG de l’organisation à but non lucratif antipollution Pure Earth, a déclaré au Washington Post que la pollution méritait une plus grande attention du public. “Il n’y a pas beaucoup de tollé autour de la pollution … même si, clairement, 9 millions de personnes qui meurent chaque année est un énorme problème qui doit être préoccupant”, a-t-il déclaré.

La ligne d'horizon de Manhattan

Une journée de smog à Manhattan l’été dernier. (Ed Jones/AFP via Getty Images)

La pollution de l’air, qui est principalement causée par la combustion des mêmes combustibles fossiles qui causent le changement climatique, comme le pétrole, le charbon et le gaz naturel, est responsable de la majorité des décès, environ 6,7 millions par an. La pollution de l’eau a fait 1,4 million de morts et l’empoisonnement au plomb en a causé près d’un million. L’étude a utilisé les données de 2019 de Global Burden of Diseases, Injuries and Risk Factors, un projet de l’Institute for Health Metrics and Evaluation, une organisation de recherche en santé publique basée à la faculté de médecine de l’Université de Washington.

Malgré une amélioration générale de la qualité de l’air et de l’eau dans les pays riches comme les États-Unis, le tableau de la pollution mondiale est bien plus sombre. “Les décès dus à ces facteurs de risque de pollution modernes, qui sont la conséquence involontaire de l’industrialisation et de l’urbanisation, ont augmenté de 7 % depuis 2015 et de plus de 66 % depuis 2000”, a déclaré l’article du Lancet Planetary Health, rédigé par une grande équipe de scientifiques. , déclaré.

À mesure que les pays en développement deviennent plus prospères, le type de décès lié à la pollution change. Par exemple, à mesure que les maisons reçoivent la plomberie, l’électricité, les fours à gaz et le chauffage central, il y a moins de personnes exposées à l’eau potable contaminée et à la pollution de l’air provenant des cuisinières intérieures. Mais les combustibles fossiles brûlés pour cuisiner et produire de la chaleur et de l’électricité créent davantage de pollution atmosphérique et les économies en cours d’industrialisation voient davantage de produits chimiques toxiques s’infiltrer dans le sol et l’eau des usines.

« Des réductions se sont produites dans le nombre de décès attribuables aux types de pollution associés à l’extrême pauvreté », indique le rapport. “Cependant, ces réductions des décès dus à la pollution de l’air domestique et à la pollution de l’eau sont compensées par une augmentation des décès attribuables à la pollution de l’air ambiant et à la pollution chimique toxique (c’est-à-dire le plomb).”

Par exemple, la pollution de l’air intérieur et la contamination de l’eau restent les principales causes environnementales de décès en Afrique, tandis qu’en Chine, ces problèmes sont largement dépassés par la pollution de l’air extérieur et l’exposition aux produits chimiques toxiques.

Un ouvrier chinois est exposé à de la fumée toxique dans une aciérie non autorisée, en Mongolie intérieure

Un ouvrier chinois est exposé à de la fumée toxique dans une aciérie non autorisée, en Mongolie intérieure. (Kevin Frayer/Getty Images)

Mais une grande partie de la pollution dans les pays en développement provient des processus industriels – exploitation minière, raffinage, fabrication – pour les produits destinés aux consommateurs des grandes économies. Une étude de novembre 2021 dans la revue Nature Communications a révélé que la consommation dans les pays du G-20 est responsable de la pollution de l’air qui cause 2 millions de décès prématurés par an.

Bien que la pollution de l’air soit moins meurtrière aux États-Unis, elle est toujours répandue. Plus tôt cette année, le rapport “State of the Air” de l’American Lung Association pour 2022 a révélé que plus de 40% des Américains, soit plus de 137 millions de personnes, vivent dans des zones où les niveaux de pollution par les particules ou d’ozone au niveau du sol sont insuffisants, également connu sous le nom de smog.

Les experts en environnement affirment qu’une transition rapide des combustibles fossiles vers des sources d’énergie propres réduira à la fois la pollution de l’air et de l’eau et ralentira le réchauffement climatique.

Dans le rapport Lancet Planetary Health, Fuller et ses co-auteurs demandent des systèmes internationaux de surveillance de la pollution de l’air et un financement pour les projets de contrôle de la pollution.

“La pollution a été largement ignorée, et elle a également été largement ignorée dans l’aide au développement à l’étranger et le soutien que nous devrions apporter aux pays pour empêcher que tout cela ne se produise”, a déclaré Fuller au Washington Post.

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