La saga d’Elon Musk révèle à quel point Twitter est au cœur de la politique américaine

Peu importe ce qui se passe avec l’offre hostile d’Elon Musk sur Twitter, le mégaphone politique est à gagner d’une manière que nous n’avons jamais vue auparavant.

Pourquoi est-ce important: Aucune entreprise ne fait plus pour alimenter la conversation politique d’instant en instant. Malgré toute sa toxicité et ses préjugés, Twitter est le premier arrêt des politiciens pour annoncer les dernières nouvelles et façonner les opinions.

Le geste surprise de Musk a envoyé des ondes de choc à travers Washington, même avec le Congrès en vacances – et à travers les capitales étatiques et mondiales.

  • Plusieurs républicains ont salué Musk comme un héros et Twitter comme un problème. Sén. Marsha Blackburn (R-Tenn.) tweeté (!): “Les censeurs de Twitter paniquent à propos d’Elon Musk parce qu’ils ne peuvent pas acheter son silence.”
  • L’analyste démocrate Mary Anne Marsh tweeté: “@Elon Musk offre d’achat @Twitter se dirigeant vers le # 2022Élections et # 2024Élections n’est pas un hasard. C’est une menace pour notre #la démocratie. “
  • “Les acclamations et les moqueries pour ce tweet sont toutes les preuves nécessaires”, elle a écrit après.

Entre les lignes: Le débat sur la question de savoir si Musk serait bon ou mauvais pour Twitter n’est pas seulement une question de pouvoir ou d’argent. Il s’agit de la plus américaine des idées – la liberté d’expression – et des droits et obligations des entreprises privées pour trier les frontières entre la désinformation et la censure.

  • Il s’agit également de savoir où tracer la ligne de concentration du pouvoir entre les mains d’une seule personne. Et la ferveur antitrust anti-big tech en ce moment signifie qu’il peut y avoir moins de chances d’une offre rivale.

La trame de fond : La décision de Musk montre à quel point Twitter est devenu vital au cours de ses 16 années pour la diffusion et l’analyse instantanées d’informations politiques.

  • Depuis l’invasion de la Russie, l’Ukrainien Volodymyr Zelensky l’a utilisé pour envoyer un message au monde et demander l’aide du président Biden et d’autres dirigeants.
  • C’est aussi un indicateur de la profondeur de la partisanerie qui divise chaque facette de l’engagement des Américains les uns envers les autres.

représentant Jim Banks (R-Ind.), président du comité d’étude républicain, a déclaré à Axios dans un communiqué que “les républicains n’ont pas été en mesure de communiquer sur un pied d’égalité en ligne depuis 2016, et la situation s’est aggravée depuis que Biden a pris ses fonctions”.

  • “Big Tech a censuré mes messages sur le sexe biologique, COVID, Hunter Biden et même sur des problèmes de table de cuisine comme les prix de l’énergie”, a déclaré Banks. “La stratégie électorale des démocrates repose désormais sur la censure.”

de l’ancien président Trump la suspension permanente de Twitter est toujours un moteur de la réaction conservatrice. Et juste avant le déménagement de Musk, la plateforme rivale de l’ancien président, Truth Social, a dû retirer un compte vérifié pour Fox News après qu’un porte-parole a déclaré que le réseau n’avait rien à voir avec cela.

  • On peut dire que Musk semble envisager ce que Trump veut faire – mais avec l’argent pour le faire.

Ce qu’ils disent: “Je pense que la raison pour laquelle Twitter est important, c’est que c’est l’endroit où vont une tranche très autosélectionnée de personnes extrêmement actives politiquement et motivées politiquement”, a déclaré Aaron Smith, directeur de Data Labs au Pew Research Center.

  • 10% des adultes américains sur Twitter produisent 90% des tweets, a-t-il déclaré. Les utilisateurs de Twitter privilégient les diplômés universitaires par rapport aux autres. utilisateurs non universitaires. Ils biaisent également les démocrates.
  • Sur 30 membres au Congrès avec plus d’un million d’adeptes, Smith a déclaré que de son dernier décompte, 20 étaient démocrates et 10 républicains.
  • Et les 10% de législateurs américains avec le plus grand nombre de followers obtenaient 84% des favoris et 81% des retweets qui vont au Congrès collectivement.

L’équipe de Smith rapporte que du 114e Congrès au 116e Congrès, les postes collectifs de législateurs sont passés d’un peu plus d’un million à 1,6 million. Au cours de la même période, l’utilisation de Twitter par les législateurs démocrates a augmenté plus rapidement que les législateurs républicains.

  • “C’est le terrain où les choses se disputent maintenant”, a déclaré Smith. “Il y a une boucle de rétroaction en temps réel avec les journalistes, les législateurs. Qu’est-ce que cela fait à notre discours?”
  • “Twitter est un endroit où les membres du Congrès vont faire passer leur message – tout comme” Hé, je vais être dans cette émission à 17 heures, regardez-moi “; ou” Venez soutenir nos héros locaux “, aux mèmes et aux attaques partisanes et tout le reste », a déclaré Smith.

Ce que nous entendons : représentant Ken Buck (R-Colo.), membre du sous-comité de la Chambre chargé des questions antitrust, a déclaré à Axios lors d’un entretien téléphonique qu’en ce qui concerne Musk, “je pense que s’ils le refusent… il pourrait très bien créer le sien . “

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