La SEC accuse les ingénieurs de Twilio de délit d’initié

La Securities and Exchange Commission a accusé lundi trois ingénieurs en logiciel du fournisseur de logiciels cloud Twilio et plusieurs de leurs amis et membres de leur famille d’avoir participé à un stratagème de délit d’initié.

Entre mars et mai 2020, alors que les outils cloud devenaient de plus en plus utilisés en raison de l’essor du travail à distance, les ingénieurs de Twilio, Lokesh Lagudu, Chotu Pulagam et Hari Sure, ont accédé aux informations financières des bases de données de l’entreprise. Par le biais d’un groupe de discussion privé, ils ont partagé ces informations avec d’autres, qui ont ensuite exécuté des transactions avant que Twilio n’annonce les résultats du premier trimestre en mai 2020, selon la plainte déposée auprès du tribunal de district américain du district nord de Californie.

Les résultats de Twilio ont dépassé les estimations et le stock a grimpé en flèche. Grâce au stratagème, le groupe a généré plus d’un million de dollars de bénéfices, a indiqué la SEC.

C’est un sujet qui retient de plus en plus l’attention des régulateurs. La SEC a proposé de nouvelles règles concernant les ventes d’actions des dirigeants et aurait enquêté sur une vente par le membre du conseil d’administration de Tesla, Kimbal Musk. Pendant ce temps, les législateurs américains ont discuté de projets de loi interdisant aux membres du Congrès d’acheter et de vendre des actions.

Les trois ingénieurs de Twilio faisaient partie d’une équipe chargée d’envoyer les factures des clients, et chacun avait signé un accord stipulant qu’ils ne fourniraient pas d’informations non publiques d’une manière qui pourrait aboutir à un commerce illégal. Le logiciel de Twilio aide les entreprises à communiquer avec leurs clients.

Bien sûr a transmis des informations sur les données à son ami Dileep Kamujula, et Pulagam a donné des détails à son frère, Chetan Pulagam. Lagudu a fourni des informations à sa petite amie, Sai Nekkalapudi, et à son ami, Abhishek Dharmapurikar.

Après avoir reçu les informations, Sure a viré environ 10 000 $ à Kamujula, qui a ensuite acheté des options d’achat Twilio. Nekkalapudi et Chetan Pulagam, quant à eux, ont demandé l’autorisation de négocier des options sur des comptes de courtage qu’ils n’avaient pas utilisés depuis des années, selon la plainte.

“Nous alléguons que ce réseau de délits d’initiés a profité d’informations précieuses sur les revenus liés à la pandémie dans une entreprise technologique de San Francisco”, a déclaré Monique C. Winkler, directrice régionale par intérim du bureau régional de San Francisco de la SEC, dans un communiqué de presse. “Nous tenons ces prétendus bennes et tippees responsables de leur rôle dans le stratagème.”

Par ailleurs, le bureau du procureur américain pour le district nord de la Californie a déposé des accusations criminelles contre Kamujula, l’accusant de fraude en valeurs mobilières en association avec son commerce. Les accusations de la SEC sont de nature civile et appellent principalement des sanctions pécuniaires.

Un porte-parole de Twilio n’a pas pu confirmer le statut d’emploi de Lagudu, Pulagam ou Sure.

“La société est au courant des enquêtes menées par le bureau du procureur américain et la Securities and Exchange Commission et des accusations qui ont été déposées aujourd’hui”, a déclaré le porte-parole. “La société coopère pleinement avec les deux agences.”

Les ingénieurs de Twilio auraient communiqué dans un groupe de discussion privé, échangeant des messages en telugu, une langue principalement parlée dans le sud de l’Inde. Sur la base des données des clients, ils ont déclaré au sein du groupe que le stock augmenterait certainement après les résultats.

“Lagudu a révélé dans le canal de discussion qu’il avait” vérifié “une base de données interne sur les revenus et déterminé que” les SMS et autres coûts avaient augmenté ce mois-ci “et que, de même, les revenus des e-mails” avaient augmenté “”, a déclaré la SEC dans la plainte.

Lagudu a déclaré à ses collègues que certains clients envoyaient trois fois le nombre de messages qu’ils avaient envoyés auparavant, notant que le groupe a observé qu’un client passait de dizaines de milliers de dollars de revenus au cours des mois précédents à près de 2 millions de dollars en mars.

Deux jours avant que Twilio ne publie les résultats du premier trimestre, selon la plainte, Sure a déclaré dans le groupe de discussion qu’il semblait que l’action passerait d’environ 110 $ à 150 $ à l’époque, ce qui a conduit Chotu Pulagam à répondre “Millionaireeeeeee”.

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