La sixième vague de COVID-19 au Québec est en déclin, selon des experts

La question de savoir si le «risque calculé» du Québec de ne pas rétablir la plupart des mesures sanitaires lors de la sixième vague a été couronnée de succès fait l’objet d’un débat

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La sixième vague de la pandémie de COVID-19, à laquelle le Québec a fait face avec moins de restrictions sanitaires que jamais auparavant, semble avoir atteint son apogée.

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Six semaines après que les autorités ont officiellement déclaré qu’il avait commencé, le nombre de cas a tendance à baisser et les hospitalisations dans la province se sont stabilisées, ont déclaré des experts de la santé.

Au cours du week-end, le nombre de patients hospitalisés avec COVID-19 a chuté pendant deux jours consécutifs, la première fois depuis le 20 mars, les chiffres avaient diminué. (L’augmentation nette de 64 patients de mardi a toutefois renforcé les avertissements des épidémiologistes selon lesquels les Québécois ne sont pas tirés d’affaire). Le nombre officiel de cas diminue depuis le 7 avril.

La question de savoir si le «risque calculé» du Québec de ne pas rétablir la plupart des mesures sanitaires lors de la sixième vague a été couronnée de succès fait l’objet d’un débat. D’une part, la province a encore atteint un sommet de 2 410 patients hospitalisés avec COVID-19 la semaine dernière, et plusieurs centaines de personnes sont décédées. Mardi, la province comptait en moyenne 28 décès par jour, un sombre rappel du bilan humain que la maladie a encore le pouvoir d’infliger même lorsque la plupart des infections entraînent des symptômes mineurs.

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D’autre part, une grande partie de la société a pu reprendre une vie normale et l’économie redémarrer. Et l’augmentation des infections et des vaccinations au Québec, notent les épidémiologistes, pourrait servir à créer une sorte d ‘«immunité communautaire» qui pourrait le protéger l’automne prochain des conséquences plus dures qui se déroulent actuellement dans des endroits comme la Chine.

La gestion par la province de la sixième vague était unique en son manque relatif de restrictions sanitaires, à l’exception du port de masques dans les espaces publics, a noté Gaston De Serres, épidémiologiste à l’Institut national de santé publique du Québec (INSPQ), le centre de recherche de la province institut. Les vagues précédentes ont vu des fermetures et des distanciations sociales imposées utilisées pour limiter les infections.

“La baisse des cas cette fois est arrivée parce que le virus (et les vaccinations) ont touché de nombreuses personnes, et donc le virus a plus de difficulté à trouver des personnes vulnérables qu’il peut infecter.”

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L’imposition par le Québec de restrictions sévères en décembre dernier lors de la cinquième vague pour bloquer la première poussée de la variante Omicron lui a probablement épargné des hospitalisations et des décès beaucoup plus importants, a déclaré De Serres. Cette vague a également infecté des millions de personnes et en a convaincu de nombreuses autres de se faire vacciner, leur offrant une meilleure protection en mars et avril.

Une immunité accrue et des indications que la nouvelle sous-lignée BA.2 d’Omicron circulant a entraîné des symptômes principalement mineurs chez les immunisés, ont permis au gouvernement de prendre son risque calculé. Dans le même temps, la Coalition Avenir Québec, sous pression pour assouplir les restrictions comme l’ont fait d’autres provinces et pays, a souligné que des mesures pourraient être imposées si les conditions empiraient et a averti les citoyens qu’ils devaient encore faire preuve de prudence en évitant les grands rassemblements non masqués et les -tester et rester à la maison si symptomatique.

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À ce jour, le week-end de Pâques et de la Pâque ne semble pas avoir eu un impact important, a déclaré De Serres. Les hospitalisations semblent avoir culminé avant de surcharger le système de santé. Les décès dus au COVID-19 sont le reflet de ce que la société est prête à accepter, a-t-il noté. Luc Boileau, directeur de la santé par intérim du Québec, a déclaré en mars que si le seul nombre de décès acceptable en théorie est zéro, cela serait impossible pour COVID-19 de la même manière que c’est impossible pour la grippe. “Il y a trop de contraintes à mettre dans une société pour y arriver”, a-t-il dit. “Et c’est une situation qui n’est pas forcément acceptable, mais c’est une situation normale.”

La décision du Québec d’autoriser des infections plus répandues lors de la 6e vague pourrait protéger la province l’automne prochain, alors que les scientifiques prédisent qu’une autre vague de COVID-19 est presque inévitable. dr. Doug Manuel, scientifique principal à l’Institut de recherche de l’Hôpital d’Ottawa et membre de la table consultative scientifique COVID-19 de l’Ontario, l’a qualifié dans une récente entrevue avec le National Post de «renforcement de l’immunité communautaire», dans laquelle un nombre relativement stable d’infections passent à travers les populations jusqu’à ce qu’une immunité suffisante soit créée pour mettre fin à la pandémie.

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Le contrepoint est des endroits comme la Chine, qui a tenté de supprimer complètement les épidémies et a été forcée de fermer Shanghai, une population de 25 millions d’habitants, pendant plus d’un mois parce que peu d’habitants ont développé une immunité par le biais d’infections ou de vaccins efficaces.

«Nous avons vécu une vague douloureuse avec des décès et des hospitalisations au Québec, mais j’espère que cela nous permettra d’avoir une situation beaucoup plus facile à gérer à l’avenir», a déclaré De Serres. “Parce que le virus sera avec nous pour les décennies à venir.”

Quant à l’avenir proche, si le virus reste similaire à ce qu’il est actuellement, il devrait rester gérable, a déclaré De Serres. «Mais si nous en avons un qui change radicalement pendant l’été, cela pourrait être difficile.

“Les prévisions sont difficiles, car les changements sont imprévisibles”, a-t-il déclaré. “Ce qui est prévisible, c’est qu’il y aura des changements.”

rbruemmer@postmedia.com

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