La société de médias de Kevin Hart vend une participation de 100 millions de dollars au capital-investissement

Kevin Hart a entendu le catastrophisme sur l’industrie du streaming qui a secoué Hollywood depuis que Netflix a annoncé la semaine dernière qu’il avait perdu des abonnés ces derniers mois.

Mais M. Hart, l’acteur prolifique et comédien de stand-up, ne l’achète pas.

“Il y a trop d’entités différentes, il y a trop de plates-formes différentes, il y a trop d’endroits différents pour que le monde du contenu s’éteigne”, a déclaré M. Hart a déclaré dans une interview depuis Belfast, en Irlande du Nord, où il tourne un film pour Netflix. “Si quoi que ce soit, c’est maintenant amplifié.”

M. Hart a un gros soutien qui soutient sa thèse. Mardi, M. La société de médias de Hart, Hartbeat, a déclaré avoir levé 100 millions de dollars auprès d’Abry Partners, une société de capital-investissement de Boston. Abry achète une participation de 15% dans Hartbeat, ont déclaré des personnes au courant de l’accord, valorisant l’entreprise à plus de 650 millions de dollars.

L’accord fait que M. Hart est le dernier entrepreneur du divertissement à exploiter l’argent du capital-investissement qui se répand à Hollywood. Au cours de la dernière année, Reese Witherspoon, LeBron James et Will Smith ont tous vendu des participations dans leurs entreprises de médias à des entreprises à la recherche de liquidités sur la demande accrue de contenu.

Les valorisations ont grimpé en flèche grâce en partie à l’intérêt des entreprises. Hello Sunshine, la société fondée par Mme. Witherspoon, était valorisé à près d’un milliard de dollars dans son accord avec Candle Media, une nouvelle société soutenue par la société de capital-investissement Blackstone. Moonbug Entertainment, propriétaire de l’émission pour enfants à succès “CoComelon”, a été valorisée à près de 3 milliards de dollars dans le cadre d’un accord avec Candle Media.

Michael Nathanson, un analyste de l’industrie, a déclaré que les accords de production avec des artistes de premier plan deviendraient de plus en plus courants à mesure que les streamers se concentreraient sur la rentabilité. Les entreprises de médias veulent des émissions et des films qui ont les meilleures chances de gagner de nouveaux abonnés, et la reconnaissance du nom est un moyen fiable d’y parvenir, a-t-il déclaré.

“La seule façon de sortir de l’encombrement est par des marques de qualité ou établies”, a déclaré M. dit Nathanson.

Hartbeat est une nouvelle entreprise axée sur la comédie et le contenu culturel créée à partir de la fusion de deux entreprises associées à M. Hart : Laugh Out Loud, une entreprise de comédie numérique qui a été conçue en 2016 comme un service de streaming par abonnement par le studio de cinéma Lionsgate et Mr. Hart et Hartbeat Productions, M. la société de production de Hart.

M. Hart, qui contrôle Hartbeat, se retire de son poste de directeur général mais restera président de son conseil d’administration. Il sera remplacé par Thai Randolph, qui était le directeur de l’exploitation de Laugh Out Loud et de Hartbeat Productions. Jeff Clanagan, M. Le partenaire commercial de longue date de Hart sera le directeur de la distribution de la société, et Bryan Smiley, le président du cinéma et de la télévision chez Hartbeat Productions, sera le directeur du contenu de Hartbeat.

Le service de streaming Peacock de NBCUniversal, qui a conclu un accord lui donnant la première chance d’acheter des émissions de télévision produites par Hartbeat, continuera d’être un investisseur minoritaire dans la société fusionnée. Les dirigeants de Hartbeat détiennent également des actions.

Abry Partners n’a pas répondu à une demande de commentaire.

M / s. Randolph a déclaré que Hartbeat Productions et Laugh Out Loud avaient été rentables avant la fusion, mais a refusé de fournir des détails. Plus de 50% des revenus de Hartbeat proviendront de sa branche studio, qui a conclu des accords pour produire des émissions pour des streamers tels que Peacock et Netflix. (Les productions passées ont inclus “Olympic Highlights”, un envoi en temps réel des Jeux d’été, et “Fatherhood”, un film Netflix mettant en vedette M. Hart en tant que père en deuil.) Le reste proviendra d’une combinaison d’entreprises, telles que licence de contenu et travail de conseil en marque pour des entreprises telles que Procter & Gamble, Lyft et Sam’s Club.

Les discussions sur la fusion ont commencé sérieusement lors d’une retraite en juillet à Los Cabos au Mexique, où une soixantaine d’employés des deux sociétés se sont retrouvés après des mois de travail à distance pendant la pandémie de Covid-19, a déclaré Mme. dit Randolph. Dans une suite d’hôtel près de la plage, les dirigeants ont élaboré une structure pour la société fusionnée, qui comprenait un remaniement de la haute direction.

M. Hart a prédit que la concurrence entre les services de streaming se traduirait par un marché avec plusieurs acteurs plus importants en lice pour les abonnés, chacun offrant un contenu distinct. Il a établi une comparaison avec l’industrie des vêtements de sport, où des entreprises établies comme Nike continuent de croître. Tant que Hartbeat offrira de bons spectacles, cela durera, a-t-il déclaré.

“Il n’y aura jamais de moment où les gens ne voudront pas rire, n’auront pas besoin de baisser les épaules et de passer un bon moment”, a déclaré M. dit Hart.

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