La technologie de caméra WSU capture les premières données mondiales de l’ISS

Dans une première mondiale, la Western Sydney University et la United States Air Force Academy ont reçu avec succès des données neuromorphiques envoyées depuis l’espace après le lancement de caméras neuromorphiques à la Station spatiale internationale (ISS).

Développées et construites par le Centre international pour les systèmes neuromorphiques (ICNS) de l’Université, les caméras spatiales font partie du projet Falcon Neuro – une initiative conjointe entre l’Université et les États-Unis lancée en décembre 2021 et récemment installée à la Station spatiale internationale en janvier.

Les deux caméras neuromorphiques sont conçues pour l’observation de la Terre et l’analyse d’événements atmosphériques tels que les sprites – un phénomène fascinant à haute altitude causé par les décharges électriques ascendantes des orages.

Le professeur agrégé Gregory Cohen, chercheur principal de l’ICNS sur le projet Falcon Neuro, affirme que ces caméras “basées sur les événements”, comme on les appelle souvent, sont un type de capteur complètement différent qui fonctionne plus comme un œil biologique qu’une caméra conventionnelle.

Selon le professeur agrégé Cohen, l’une des caméras neuromorphiques pointe directement vers le bas et l’autre pointe vers l’avant dans la direction du mouvement de l’ISS.

« Ces caméras ne prennent pas de photos, mais détectent plutôt les changements et ne les envoient que lorsqu’ils se produisent. Cette méthode de détection du monde visuel leur permet d’effectuer des tâches qui ne peuvent tout simplement pas être effectuées avec une caméra conventionnelle », a déclaré le professeur agrégé Cohen.

“Le projet Falcon Neuro est la première utilisation de ces capteurs pour l’observation de la Terre depuis l’orbite, et les données reçues sont les premières données neuromorphiques à être transmises depuis l’espace.”

Le programme d’essais spatiaux du département américain de la Défense a assuré l’intégration et les opérations de Falcon Neuro sur la mission STP-H7 vers l’ISS.

Le 24 janvier de cette année, Falcon Neuro a capturé des données alors que l’ISS passait au-dessus de la côte du Honduras. Les caméras ont enregistré des données qui ont ensuite été renvoyées sur Terre et traitées à l’aide d’algorithmes développés par l’équipe de recherche ICNS de l’Université Western Sydney.

“Le résultat que nous avons vu à partir de la première image de données résolue était fantastique. Bien que cela puisse ressembler à une image normale lorsque nous l’affichons, les informations ont été collectées d’une manière complètement nouvelle et nouvelle », a déclaré le professeur agrégé Cohen.

“Ce n’est que la première étape. Maintenant que nous savons que les caméras fonctionnent et fonctionnent dans l’espace, nous pouvons commencer à les utiliser pour des expériences scientifiques et explorer davantage l’incroyable potentiel de ces capteurs et ce qu’ils peuvent faire depuis l’orbite. »

Le professeur agrégé Cohen a déclaré qu’il s’agit d’un énorme progrès technologique qui est vital pour les capacités spatiales de l’Australie et le secteur spatial en pleine croissance.

« Il est facile de perdre de vue à quel point il peut être difficile de construire des choses pour l’espace. Il y a tellement de défis techniques entre l’objectif scientifique et la mise en orbite d’un capteur fonctionnel. C’est vraiment un témoignage des efforts d’ingénierie absolument fantastiques de l’équipe technique de l’ICNS et des cadets et professeurs de l’US Air Force Academy », a-t-il déclaré.

Le Dr Matthew McHarg, directeur du Space Physics and Atmospheric Research Center de l’US Air Force Academy, a déclaré que la collaboration entre les deux institutions a abouti à des solutions d’ingénierie innovantes pour résoudre les défis modernes et créer de nouvelles possibilités scientifiques passionnantes.

“Travailler avec l’équipe de l’Université Western Sydney a été une expérience formidable. Les chercheurs de l’ICNS ont dû modifier considérablement les caméras DAVIS pour qu’elles fonctionnent dans l’espace. Nous n’aurions jamais pu exécuter avec succès la mission Falcon Neuro sans eux », a déclaré le Dr McHarg.

Falcon Neuro a été lancé le 21 décembre 2021 vers la Station spatiale internationale dans le cadre de la mission de réapprovisionnement SpaceX CRS-24 dans la soute non pressurisée.

Les caméras déployées dans le cadre de Falcon Neuro sont des caméras basées sur des événements d’inspiration biologique – la même technologie révolutionnaire utilisée dans l’Astrosite, un système mobile de connaissance de la situation spatiale (SSA) développé par l’ICNS.

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