La vague de chaleur de l’été dernier en Colombie-Britannique et en Alberta a été parmi les plus extrêmes depuis les années 1960, selon une étude – Canada News

La vague de chaleur record qui a ravagé l’ouest de l’Amérique du Nord en juin dernier était parmi les plus extrêmes jamais enregistrées dans le monde, selon de nouvelles modélisations et analyses par des chercheurs d’universités du Royaume-Uni.

L’étude publiée mercredi dans la revue Science Advances a révélé que seulement cinq autres vagues de chaleur depuis les années 1960 étaient plus extrêmes, en fonction de leur degré de dépassement de la chaleur estivale moyenne au cours des 10 années précédentes.

L’article montre que les extrêmes se réchauffent à mesure que les températures augmentent avec le changement climatique, a déclaré Vikki Thompson, associée de recherche principale à l’École des sciences géographiques et à l’Institut Cabot pour l’environnement de l’Université de Bristol.

L’étude prévoit que vers 2080, des vagues de chaleur comme celle de l’été dernier pourraient avoir une chance sur six de se produire chaque année dans l’ouest de l’Amérique du Nord à mesure que les effets du changement climatique d’origine humaine s’aggravent.

Les projections sont différentes selon que le changement climatique mondial est contenu, a déclaré Thompson dans une interview mercredi.

“Nous incluons également les scénarios de réduction des émissions dans nos données supplémentaires afin que les gens puissent voir, si les politiques changent, où nous pourrions être à la place”, a-t-elle déclaré.

“Et c’est une bien meilleure image, ce serait toujours un événement sur 1 000 ans d’ici la fin du siècle, si les émissions étaient réduites.”

L’étude cite l’exemple de Lytton, dans le sud de l’intérieur de la Colombie-Britannique, où un record national de température de 49,6 degrés Celsius a été établi la veille d’un feu de forêt rapide qui a détruit une grande partie de la communauté.

Le coroner de la Colombie-Britannique a attribué près de 600 décès à la chaleur de la mi-juin à août, avec 526 décès en une seule semaine entre le 25 juin et le 1er juillet.

Les chercheurs britanniques ont examiné les températures maximales quotidiennes entre 1950 et 2021 pendant deux semaines de chaleur extrême, du 24 juin au 6 juillet, sur une zone s’étendant sur Vancouver, Lytton et au sud dans le nord-ouest du Pacifique américain.

Cette zone a été choisie parce qu’elle était la plus chaude de la plus grande partie de l’ouest de l’Amérique du Nord qui a ressenti la vague de chaleur, a déclaré Thompson.

L’étude a révélé que la température maximale quotidienne moyenne la plus élevée au cours de ces sept décennies était de 39,5 ° C le 29 juin 2021. Au cours des 10 années précédentes, la température maximale moyenne pour les trois mois les plus chauds de chaque année était de 23,4 ° C, indique-t-elle.

Les extrêmes des températures quotidiennes dans cette région l’été dernier étaient “tellement au-delà de cette plage, c’était assez exceptionnel”, a déclaré Thompson.

Pour comprendre la vague de chaleur dans un contexte mondial, les chercheurs ont examiné 230 régions du monde, dont la Colombie-Britannique et l’Alberta. Ils ont comparé les températures les plus chaudes enregistrées en une seule journée toute l’année avec la moyenne des trois mois les plus chauds de l’année au cours de la décennie précédente, a déclaré Thompson.

La température enregistrée en Alberta le 30 juin 2021 est répertoriée comme la sixième chaleur la plus extrême depuis les années 1960, avec une température maximale de 36 °C.

Le maximum quotidien de près de 50 ° C en Colombie-Britannique était beaucoup plus chaud, mais il n’était pas aussi éloigné de la normale parce que la province avait une température de référence plus élevée que l’Alberta, a déclaré Thompson. La référence en Alberta était de 22 ° C, a-t-elle ajouté.

Une combinaison de pression atmosphérique élevée et de conditions de sécheresse dans une grande partie de l’ouest de l’Amérique du Nord a contribué à alimenter la vague de chaleur, selon l’étude.

Pour mieux comprendre les futures vagues de chaleur, les chercheurs ont utilisé la modélisation des systèmes terrestres qui projetaient des événements d’intensité similaire dans la même zone.

“Nous pouvons regarder vers l’avenir et voir à quel point cela est plus probable dans 100 ans, et le modèle que nous utilisons suggère que cela se produira un an sur six, dans 100 ans, donc chaque décennie, nous ‘ Je m’attends à une vague de chaleur aussi extrême”, a déclaré Thompson, faisant référence aux températures dans l’ouest de l’Amérique du Nord.

Les chercheurs ont utilisé un scénario du pire des cas pour le changement climatique, a-t-elle noté.

“En pensant aux impacts possibles, nous voulons savoir à quel point cela pourrait être grave.”

Les personnes qui ont déjà connu une chaleur extrême sont probablement mieux préparées à se protéger si cela se reproduit, a ajouté Thompson.

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