La vie dans un district riche en eau pendant une sécheresse : qu’en est-il de mon étang de koi ?

Les questions sont venues rapidement et furieusement pendant près de cinq heures mercredi soir, offrant un aperçu du monde de la richesse, de l’inquiétude et de l’eau.

“Nous avons quelques grands étangs de koi [sic] avec plus de 100 poissons », a déclaré une personne lors d’une assemblée publique remplie d’angoisse du district municipal des eaux de Las Virgenes. “Y a-t-il une exemption spéciale pour eux?”

« Combien de temps pouvons-nous faire couler l’eau pour remplir nos piscines ? »

« Si nous sommes toujours sous le budget de l’eau, pouvons-nous laver nos voitures une fois par semaine ? »

Celles-ci faisaient partie des 600 questions posées par certains des plus de 1 000 résidents qui ont suivi la réunion Zoom. Beaucoup résident dans des communautés desservies par Las Virgenes, notamment Agoura Hills, Hidden Hills, Westlake Village et l’enclave de célébrités de Calabasas.

Oui, l’une des sécheresses les plus graves de l’histoire de la Californie frappe même le pays Kardashian. Mais au pays des maisons de plusieurs millions de dollars, la question de la conservation de l’eau se joue différemment que dans les quartiers où nous vivons tous.

Ici, une femme déplore avoir dépensé 8 000 $ pour de l’agrostide stolonifère tolérante à la sécheresse qui, en raison des restrictions d’eau, pourrait mourir « avant de pouvoir s’établir ».

“Je devrais pouvoir l’arroser jusqu’à ce qu’il ait des racines suffisamment profondes, il en faudra donc très peu à ce moment-là”, a-t-elle déclaré.

Ici, les habitants demandent au quartier d’assurer la sensibilisation de leurs jardiniers. Ici, le maire de Hidden Hills pose des questions sur l’obtention de permis commerciaux pour les camions-citernes afin d’irriguer de grandes propriétés résidentielles.

C’est loin des régions comme la vallée centrale, où les puits résidentiels échouent et où les résidents les plus pauvres peuvent se passer d’eau courante. Où les familles sont obligées d’acheter des gallons d’eau précieuse à l’épicerie pour prendre des douches, nettoyer la vaisselle et cuisiner. Où les familles ont réduit les douches pour économiser sur les factures d’eau.

À Las Virgenes, la majeure partie de l’eau est utilisée à l’extérieur — 70 % de celle-ci.

« Ici, les gens sont fiers d’avoir, dans certains cas, un paysage luxuriant. Il y a des endroits dans notre district où si vous conduisez, vous hocherez la tête et vous vous direz : « Oh, je vois pourquoi la consommation d’eau serait plus élevée ici », a déclaré David Pedersen, directeur général du district de l’eau.

“La consommation d’eau a tendance à être supérieure à la moyenne dans tout Los Angeles”, a-t-il déclaré. “A cause de cela, je ressens la pression que nous devons vraiment pousser plus fort sur la conservation, parce que nous avons plus à donner, pour ainsi dire.”

Las Virgenes, qui dessert environ 75 000 habitants de l’ouest du comté de LA, s’appuie sur le State Water Project, un approvisionnement en eau du nord de la Californie qui, selon les responsables, est dangereusement bas après le début d’année le plus sec de l’État.

Une fois que le Metropolitan Water District de Californie du Sud a annoncé ses restrictions d’eau les plus sévères pour des millions de résidents de la région, le personnel de Las Virgenes a recommandé aux résidents d’arroser leurs pelouses un seul jour par semaine.

Les restrictions d’eau du MWD sont conçues pour atteindre une réduction d’au moins 35% de la consommation d’eau, réduisant l’utilisation à environ 80 gallons par personne et par jour.

La consommation moyenne d’eau résidentielle dans le district municipal des eaux de Las Virgenes en 2021 était de 193 gallons par personne et par jour, selon les données de l’État, soit plus du double de la moyenne de l’État de 91 gallons par personne et par jour.

“Nous savons que cela demande beaucoup de sacrifices, nous savons que cela ne va pas être agréable, nous savons que les pelouses vont brunir”, a déclaré McNutt aux habitants lors de la réunion publique. “Pour que nous réussissions, chacun de nous a la responsabilité de réduire sa consommation d’eau.”

Une recherche rapide sur Google des participants à la mairie a fait apparaître un mannequin, un directeur financier, un capital-risqueur et une maman blogueuse.

Un homme, qui a demandé pourquoi le district était réactif au lieu d’être proactif, a déclaré que dans son travail de vice-président de l’entreprise, “je pense de manière proactive à la façon de sauver l’entreprise, plutôt que ‘Oh, l’entreprise est en train de mourir et je dois enregistrez-le maintenant. “

Ce ne sont pas toutes les richesses et les Kardashian dans la région, comme en témoignent certaines des tensions qui ont éclaté parmi les membres de la communauté. Une personne a écrit: “Pourquoi Calabasas est-il magnifique, alors que West Lake [sic] Le village a l’air horrible ? »

“Il y a beaucoup de gens à Calabasas et Hidden Hills qui ont tout l’argent du monde et ne se soucient pas des amendes”, a déclaré une autre personne. “Que vas-tu faire?”

Dans une interview après la mairie, Pedersen a reconnu les tensions entre les habitants du district de l’eau.

“Il y a une sorte de dynamique qui a émergé là où il y a de grandes parties de notre communauté… qui sont prêtes à faire le changement et à laisser leur pelouse mourir ou à installer des indigènes tolérants à la sécheresse”, a déclaré Pedersen. « Mais ensuite, ce qui les frustre vraiment, c’est qu’une autre partie de la communauté, généralement une partie plus riche de la communauté, ne le soit pas. Et puis ils continuent à utiliser beaucoup d’eau et puis ça a un impact sur tout le monde.

L’application, axée sur les résidents qui dépassent de 150% leur budget d’eau, impliquera plus que de simples avertissements et amendes, a déclaré Pedersen.

Avant la fin de ce mois, au moins 20 à 40 des contrevenants les plus flagrants auront des limiteurs de débit installés, a déclaré Pedersen. La plaque placée sur le compteur d’eau limitera la quantité d’eau qui passe et rendra impossible l’arrosage extérieur.

“Ce n’est pas quelque chose qui nous enthousiasme, mais c’est une façon de contrôler l’utilisation de l’eau pour les parties de notre communauté où elles ne sont peut-être pas sensibles aux mécanismes de tarification”, a déclaré Pedersen. “Je n’aime pas l’application brutale, mais nous sommes dans une situation où nous devons simplement le faire, car établir des règles, des politiques et des restrictions sans application – cela ne fonctionne pas.”

Lors de la mairie, alors que les questions affluaient, les employés de Las Virgenes étaient prêts à répondre.

Sur le bassin à carpes koï, « remplissez un formulaire de demande de budget sur notre site internet et nous pourrons étudier votre demande ». Sur le temps passé à remplir les piscines : “Aussi longtemps que nécessaire si vous respectez votre budget.” Et, lorsque vous lavez des voitures, faites-le dans des installations de lavage de voitures formelles où “ils recyclent 90% de l’eau de lavage”.

Les résidents se sont plaints de devoir limiter l’arrosage des paysages extérieurs à un jour par semaine, alors que d’autres districts en autorisaient deux. Les gens ont demandé comment ils pouvaient arroser les plantes vivaces, comme les rosiers.

“Je pense qu’il serait utile que les gens comprennent que nous vivons dans un écosystème méditerranéen et que l’eau n’est pas un produit naturel qui coule ici”, a déclaré Mary Sue Maurer, maire de Calabasas, lors de la réunion. “Nous devons repenser ces pelouses vertes luxuriantes et ces plantes vivaces et nous concentrer sur ce que serait l’environnement naturel.”

En réponse à plusieurs questions sur les piscines, les employés du district ont exhorté les résidents à utiliser des couvertures de piscine pour minimiser l’évaporation. Ils ont expliqué aux clients frustrés que les terrains de golf et les parcs publics semblent toujours verts car ils utilisent de l’eau recyclée.

D’autres questions portaient sur le risque d’incendie dans les zones où les résidents seraient incapables d’entretenir des espaces verts en raison des restrictions d’eau. Une résidente a dit que si sa colline n’était pas arrosée, elle ne respecterait pas son assurance incendie.

Quelques-uns ont cité l’incendie dévastateur de Woolsey en 2018, qui a détruit plus de 1 600 structures et brûlé près de 97 000 acres des régions de Thousand Oaks, Oak Park et Agoura Hills au nord de l’autoroute 101 jusqu’aux quartiers balnéaires de Malibu. Trois personnes prises dans les flammes sont mortes.

“Je sais que c’est une énorme préoccupation, en particulier en regardant l’incendie à Laguna”, a déclaré Alicia Weintraub, membre du conseil de Calabasas.

Les employés du district ont déclaré qu’ils rencontraient des représentants de la métropole et de l’État pour essayer d’apporter plus d’eau afin de maintenir le paysage en vie pendant la prochaine saison des incendies.

La mairie, que Pedersen a qualifiée de réunion publique la plus longue qu’il ait jamais organisée, s’est prolongée jusqu’à ce que la toute dernière question ait reçu une réponse vers 22h30.

Déjà, le district investit dans le projet d’eau pure Las Virgenes-Triunfo, qui récupère les eaux usées, les purifie fortement et crée une nouvelle source d’eau potable. Il devrait être opérationnel d’ici 2028.

Mais, pour certains, l’avenir pourrait ne pas venir assez vite.

“Certaines personnes veulent vendre leur maison, veulent déménager”, a déclaré Eniko Gold, membre du conseil de Hidden Hills. “Je partage leur inquiétude.”

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